Hotelnet.com.es

Hoteles en VENEZUELA

Directorio de hoteles por provincias


Seleccione la provincia:




Hoteles recomendados en VENEZUELA


República Bolivariana de Venezuela
Bandera de Venezuela Escudo de Venezuela
Bandera Escudo
Himno nacional: Gloria al Bravo Pueblo
 
Situación de Venezuela
 
Capital
 ? Población
 ? Coordenadas
Caracas
5.357.423 (2006)1 2
10°30? N 66°58? O
Ciudad más poblada Caracas, Distrito Capital
Idiomas oficiales Español3
Forma de gobierno República federal democrática
Presidente
Vicepresidente
Hugo Chávez Frías
Jorge Rodríguez Gómez
Independencia
 ?Inicio
 ?Declarada
 ?Reconocimiento de España

19 de abril de 1810
5 de julio de 1811
30 de marzo de 1845
Superficie
 ? Total
 ? % agua
Fronteras
Costas
Puesto 33º
916.4454 km2
0,3%
4.700 km aprox.
3.000 km aprox.
Población
 ? Total
 ? Densidad
Puesto 43º
27,483,200 (2007)1 5
30 hab/km2
PIB (nominal)
 ? Total (2007)
 ? PIB per cápita
Puesto 36º
US$ 219.372 millones
US$ 8.740 (2007)
PIB (PPA)
 ? Total (2007)
 ? PIB per cápita
Puesto 49º
US$ 204.358 millones
US$ 7.431 (2007)
IDH (2006) 0,784 (72º) ? medio
Moneda Bolívar (Bs, )VEB6, tipo de cambio 2150 Bolívares (VEB) por 1 Dólar estadounidense (USD), Banco Central de Venezuela
Gentilicio Venezolano, na
Huso horario (UTC-4) (-4.30 A partir del 24 de Septiembre de 2007)
Dominio Internet .ve
Prefijo telefónico +58
Prefijo radiofónico YVA-YYZ / 4MA-4MZ
Código ISO 862 VEN VE
Miembro de: ONU, OEA, Mercosur, OPEP, Unasur, AEC, ALADI, FLAR, ALBA, OMC, CARICOM

1 Proyecciones de población (2007) del Instituto Nacional de Estadística (INE), con base Censo 2001.
2 Distrito Metropolitano (Municipio Libertador del Distrito Capital y los municipios Baruta, Chacao, El Hatillo y Sucre del Estado Miranda.)
3 Castellano junto con diversos dialectos indígenas.
4 Sin incluir los 159.500 km² en disputa territorial con Guyana (Guayana Esequiba).
5 Según el ultimo censo, se calculan 511.784 indígenas.
6 El Bolívar será sustituido por el Bolívar Fuerte el 1º de enero de 2008 (1000 Bolívares Actuales serán equivalentes a 1 Bolívar Fuerte).

Todos los países del mundo

Venezuela ? , oficialmente la República Bolivariana de Venezuela, es un país situado al norte de América del Sur, regido por un sistema político democrático y Estado Federal desde 1864, instituido como un estado social, de derecho y de justicia, libre, autónomo y soberano, consagrado en los sucesos del 19 de abril de 1810 y en el Acta de Independencia firmada el 5 de julio de 1811, en el que se estableció un gobierno independiente de España.

Dicha república se halla ubicada hacia el septentrión de América del Sur, entre los 0° 38' 53'' y 12° 11' 46'' de latitud Norte y 59° 47´ 30´´ y 73° 23´ de longitud Oeste, colindante al norte con el Mar Caribe ?que a su vez incluye las fronteras marítimas con la República Dominicana, Aruba, Antillas Neerlandesas, Puerto Rico, las Islas Vírgenes, Martinica, Guadalupe y Trinidad y Tobago?, al este con Guyana y parte del Océano Atlántico, al sur con la República Federativa de Brasil y con la República de Colombia, con la que también limita al oeste.

El país abarca un área total de 916.445 km², distribuidos entre su territorio continental, la Isla de Margarita, y las Dependencias Federales de Ultramar, con su punto más álgido representado en la Isla de Aves, por lo que ejerce soberanía sobre unos 800.000 km² más del mar Caribe bajo el concepto de Zona Económica Exclusiva. Venezuela posee además un litigo histórico con Guyana en relación a 159.500 km² comprendidos en la Guayana Esequiba, catalogada como "Zona en Reclamación" por el Estado Venezolano.

Hoy, Venezuela es hogar de una multiplicidad de especies animales y vegetales, por lo que es considerado uno de los países megadiversos del mundo.

Tabla de contenidos

[editar] Etimología

Américo Vespucio.
Américo Vespucio.
Artículo principal: Etimología de Venezuela

El nombre de Venezuela históricamente se ha atribuido al cartógrafo italiano Américo Vespucio acompañado de Alonso de Ojeda, en una expedición naval de exploración en 1499 por la costa noroccidental del país (hoy conocido como golfo de Venezuela). La tripulación observó las viviendas aborígenes erigidas sobre pilotes de madera que sobresalían del agua construidas por los indígenas añú. Dichas viviendas, que llevaban el nombre de palafitos, recordaron a Vespucio la ciudad de Venecia en Italia ("Venezia" en italiano), lo que le inspiró a dar el nombre de Venezziola o Venezuela (Pequeña Venecia) a la región.

Otras versiones apoyadas por documentos históricos indicarían que el nombre proviene de una voz indígena que significa "agua grande" con el que se conocía a una población en el Lago de Maracaibo. Sin embargo, la primera versión sigue siendo, con diferencia, la más aceptada para explicar el origen del nombre del país.

A mediados de 1498, exactamente el 1 de agosto, tres veleros se acercan por la Isla de Trinidad y tocan las costas venezolanas. Entraron por el Golfo de Paria, por la Boca de la Serpiente o Boca de Drago. Sin saberlo, Cristóbal Colón había llegado a Sur América y contemplaba maravillado las corrientes del río Orinoco. Explorando la parte sur del golfo, le acuñó el sobrenombre de "Tierra de Gracia".

[editar] Historia

Artículo principal: Historia de Venezuela

[editar] Época Precolombina

Palafitos en el Estado Zulia.
Palafitos en el Estado Zulia.
Llegada de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo
Llegada de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo

Se cree que el hombre apareció en el territorio que hoy se conoce como Venezuela hace unos 16.000 años. Esta población había llegado, por el sur, de la región del Amazonas; por el oeste, de los Andes, y por el norte, del Caribe. Los grupos indígenas más importantes eran los chibchas en Los Andes, los caribes, situados en casi todas las costas, y los arawakos, asentados en parte de las costas y más al sur. Los indígenas del ayer usaban barro y paja para hacer churuatas y palafitos (casas de madera y barro, la primera en tierra y la segunda sostenida sobre el agua). También usaban otros materiales para intercambio comercial ordinario (una operación conocida como trueque), como el azúcar, el cacao, el café y animales.

Los indígenas emprendieron guerras territoriales, pero los caribes resaltaron más en esta materia. Sus victorias les concedieron casi todas las costas del norte sudamericano y parte del centroamericano, y por esta razón en su honor el mar Caribe lleva actualmente su nombre.

[editar] Arribo de los europeos

Cristóbal Colón, el redescubridor de América.
Cristóbal Colón, el redescubridor de América.
Ruinas de la antigua Nueva Cádiz.
Ruinas de la antigua Nueva Cádiz.

Venezuela fue avistada por Cristóbal Colón en su tercer viaje, el 2 de agosto de 1498, cuando llegó a la desembocadura del Río Orinoco, después de haber pasado frente a la Isla de Trinidad. Era la primera vez que los españoles tocaban tierra firme del continente americano, tomando en cuenta que en los dos primeros viajes llegaron a territorios insulares.

El viaje se había originado anteriormente en el puerto de Sanlúcar de Barrameda, en España, el 30 de mayo de ese año. Había hecho escalas en Madeira y en las Islas Canarias. Cuando llegó al continente americano, Colón quedó pasmado por las poderosas corrientes del Orinoco ?un río más grande que cualquiera de los de Europa?, así como con las selvas hondas y verdes. En una carta a los Reyes Católicos, denominó a este lugar "Tierra de Gracia". Esta expresión ha prevalecido hasta el día de hoy, convirtiéndose en seudónimo del país.

Colón prosiguió su viaje pasando por el Golfo de Paria y bordeando la costa pasó cerca de la Isla de Margarita. Luego siguió su viaje al Norte a La Española.

Alonso de Ojeda realizó la primera expedición que recorrió el país, saliendo de España en mayo de 1499. Después de pasar por la península de Paraguaná llegó al Golfo de Coquivacoa (Golfo de Venezuela). Allí quedó muy impresionado con las casas de los indígenas que estaban construidas sobre estacas, en medio del agua, recordando la ciudad de Venecia. Es por ello que denominaron el lugar Venezuela, o Pequeña Venecia. En esa expedición también se encontraba Américo Vespucio, quien dio origen al nombre de América.

Varios viajes siguieron a estas expediciones. Hoy se conocen como los Viajes Menores, los cuales permitieron reconocer la existencia del continente americano y explorar toda la costa de Venezuela.

La primera ciudad de Venezuela ?y de todo el continente americano? fue Nueva Cádiz, en la Isla de Cubagua, alrededor del año 1515. A pesar de lo inhóspito de la isla, el lugar fue poblado por aventureros de todos los países en búsqueda de perlas. La ciudad sería destruida unos años después por un maremoto y un huracán.

[editar] Independencia

19 de abril de 1810, primer grito de independencia en América. La imagen corresponde a la representación de la histórica fecha realizada por Juan Lovera.
19 de abril de 1810, primer grito de independencia en América. La imagen corresponde a la representación de la histórica fecha realizada por Juan Lovera.
Miranda en La Carraca (1896), de Arturo Michelena. Óleo sobre tela.
Miranda en La Carraca (1896), de Arturo Michelena. Óleo sobre tela.
Antonio José de Sucre, Gran Mariscal de Ayacucho. Óleo sobre tela.
Antonio José de Sucre, Gran Mariscal de Ayacucho. Óleo sobre tela.

Entre los movimientos preindependentistas que tuvieron lugar a finales del siglo XVIII, los más importantes fueron los de Manuel Gual y José María España, así como los intentos de Francisco de Miranda.

La conspiración de Gual y España contó con la participación de todas las clases de la sociedad colonial; fue el primer movimiento que contó con raíces populares. El 13 de julio de 1797 se rebelaron.

Francisco de Miranda, por su parte, intentó dos veces en 1806 invadir el territorio venezolano con una expedición armada proveniente de Haiti. Sus incursiones terminaron en fracasos por la prédica religiosa en su contra [cita requerida] y la indiferencia de la población.

La fecha del 19 de abril de 1810 marcó el inicio de la revolución venezolana: Vicente Emparan fue destituido de su cargo de gobernador y Capitán General de Venezuela. El primer Congreso se instaló el 2 de marzo de 1811 y nombró un triunvirato compuesto por Cristóbal Mendoza, Juan Escalona y Baltasar Padrón. El 5 de julio de 1811 es la fecha de la Firma del Acta de Independencia. Pero esta primera república pereció por la reacción de los realistas. El 25 de julio de 1812, Miranda capituló en Venezuela.

Simón Bolívar, el Libertador de América del Sur, luchó en diferentes ocasiones y venció, pero España lo derrotó en varias batallas y aspectos. Bolívar fracasó en una Primera República por falta de orden en su ejército, en su territorio y en su unión. Bolívar fracasó también una segunda vez por la fuerza de España y la falta de organización, pero en un tercera y exitosa campaña en 1820, que sería realmente liberada Venezuela, vence definitivamente a los realistas en la Batalla de Carabobo, que lograría la Independencia de Venezuela. En 1819, se encargó de liberar a la Nueva Granada y posteriormente a Ecuador y Perú, de fundar Bolivia y, entre éstos sucesos, crearía y haría su mayor sueño realidad, unir a pueblos diferentes de América (Venezuela, Nueva Granada y Ecuador) y convertirlos en una mega-nación, la Gran Colombia.

La Batalla de Carabobo constituyó una acción bélica librada cerca de la ciudad de Valencia, el 24 de junio de 1821, entre el ejército realista a cargo del Mariscal de Campo Miguel de la Torre y el ejército republicano comandado por el General en Jefe Simón Bolívar. La victoria lograda por este último resultó decisiva para la liberación de Caracas y el territorio de la Capitanía general de Venezuela, hecho que se logrará de manera definitiva en 1823 con la Batalla Naval del Lago de Maracaibo y la toma de la fortaleza de Puerto Cabello, el Ejército Venezolano no sólo liberó a su país de las cadenas impuestas a la fuerza por los colonizadores Europeos sino que también en Las Ilustres Batallas liberaron a los pueblos de América del Sur.

La Batalla de Boyacá fue el culmen de 77 días de la campaña iniciada por Simón Bolívar para contrarrestar las acciones de reconquista lideradas por el coronel José María Barreiro. Este último pretendía llegar a Bogotá y unir fuerzas con el virrey Juan de Sámano (1753-1821) por la vía de Boyacá. Bolívar inició su ofensiva desde los Llanos del Casanare, para cruzar los Andes y llegar así al territorio de la antigua provincia de Tunja.

La Batalla del Pichincha ocurrió el 24 de mayo de 1822, en las faldas del volcán Pichincha, a más de 3.000 metros sobre el nivel del mar, justo arriba de la ciudad de Quito, en el Ecuador actual. Ocurrió en el contexto de las guerras de independencia de Sudamérica. En esta ocasión enfrentó al ejército independentista bajo el mando del General venezolano Antonio José de Sucre y al ejército realista comandado por el Mariscal de Campo Melchor Aymerich. La derrota de las fuerzas realistas leales a España condujo a la liberación de Quito y aseguró la independencia de las provincias que pertenecían a la Real Audiencia de Quito, también conocida como la Presidencia de Quito, la jurisdicción administrativa colonial española de la que eventualmente emergió la República del Ecuador.

La Batalla de Ayacucho fue el último enfrentamiento armado que en campo abierto sostuvieron los ejércitos realista del Perú, mandado por el el Virrey La Serna, y el de los independentistas mandado por el venezolano Antonio José de Sucre, en la larga Guerra de Independencia Hispanoamericana (1809-1825), que se inició con la Revolución de Chuquisaca en 1809. La batalla se desarrolló en la Pampa de la Quinoa en el departamento de Ayacucho, Perú, el 9 de diciembre de 1824. La victoria de los independentistas selló de facto la independencia del Perú con la capitulación militar que se transformaría en tratado diplomático muchos años mas tarde, en 1879.

Óleo sobre tela de Arturo Michelena, representando a la Batalla de las Queseras del Medio
Óleo sobre tela de Arturo Michelena, representando a la Batalla de las Queseras del Medio

La Batalla de Las Queseras del Medio fue una importante acción militar llevada a cabo el 2 de abril de 1819 en el actual estadoApure de Venezuela en la cual el prócer de la independencia, José Antonio Páez vence acompañado de 153 lanceros a más de 1.000 jinetes de caballería de las fuerzas españolas siendo la más famosa batalla comandada por Páez y en donde se dicta la famosa frase: Vuelvan Caras! (Vuelvan Carajo!).El triunfo de las queseras del medio no tiene parangon. Bolívar felicito a Páez y a sus hombres: "Acabais de ejecutar la proeza mas extraordinaria que pueda celebrar la historia militar de las naciones. Lo que habeis hecho nos mas que un preludio. contad con la victoria que llevais en las puntas de vuestras lanzas y de vuestras bayonetas" accion militar en las queseras del medio, en el operativo conocido como "vuelvan caras"

Véase también: Primera República de Venezuela, Segunda República de Venezuela, y Tercera República de Venezuela

[editar] Gran Colombia

Mapa de la otrora Gran Colombia.
Mapa de la otrora Gran Colombia.
Artículo principal: Gran Colombia

Este hecho ocurrió desde 1820 hasta 1830, en el cual Venezuela, Nueva Granada y Ecuador se unieron como una sola República llamada Gran Colombia. Sin embargo, la disolución de esta república se venía germinando desde los primeros días de su creación. La Gran Colombia fue creada en 1819 por la ley fundamental del Congreso de Angostura y organizada por el Congreso de Cúcuta, según la constitución de 1830.

En el Congreso de Valencia fueron escogidos los diputados que se reunieron en esta ciudad a partir del 6 de mayo de 1830 para tratar el tema de la disolución de la Gran Colombia, con la separación de Venezuela. José Antonio Páez declaró la autonomía de Venezuela y promulgó el reglamento de Elecciones para la reunión del congreso constituyente. El Diputado José Luis Cabrera, al proponerse un pacto con Colombia, declara: «Que el enunciado pacto no puede tener lugar, mientras exista en el territorio colombiano el General Simón Bolívar». En este Congreso muere la Gran Colombia y nace el nuevo Estado, la República de Venezuela.

En 1830, se discutió y sancionó la Constitución Nacional, que estuvo incluida el 22 de septiembre de dicho año, y que estuvo vigente hasta 1858. A partir de esa fecha, Venezuela ha tenido 26 constituciones, algunas de las cuales han sido meras modificaciones de forma a las que antes existían.

[editar] Caudillismo

El principal jefe político de Venezuela en sus albores como nación independiente fue José Antonio Páez. En su persona se constituía el Partido Conservador, que gobernaba al país desde 1830, constituido en su mayoría por militares de alto rango que participaron en la Guerra de Independencia como Carlos Soublette, presidente de Venezuela en el período de 1837 a 1839 y de 1843 a 1847, aunque José María Vargas sobresalió como el primer civil en gobernar al país en 1835. Sin embargo, la inestabilidad política de la época le impidió a éste último gobernar, y tuvo que deponer su cargo a mediados de 1836.

En el período de 1847 a 1858, los generales y hermanos José Tadeo Monagas y José Gregorio Monagas se alternaron el poder y le quitaron el poder de las manos a los "paecistas", en un país conflictivo y con crecientes disputas entre los Conservadores y los Liberales, representados éstos por Antonio Leocadio Guzmán con la creación del Partido Liberal. Como datos positivos del llamado período del "Monagato", hay que destacar el decreto para abolir la esclavitud, firmado en 1855 por José Gregorio Monagas. El régimen autoritario de los Monagas desencadena un exitoso golpe de estado liderado por Julián Castro en marzo de 1858. Los decretos del nuevo gobierno del general Castro no tardaron en crear roces y tensiones en el seno de los liberales; esta situación y la inestabilidad del gobierno hicieron inminente el estallido de un conflicto armado conocido como la Guerra Federal.

Véase también: Cuarta República de Venezuela

[editar] Guerra Federal

Artículo principal: Guerra Federal
Ezequiel Zamora, líder de los "federalistas" en la Guerra Federal hasta su muerte en 1860.
Ezequiel Zamora, líder de los "federalistas" en la Guerra Federal hasta su muerte en 1860.

Los conservadores, liderados por José Antonio Páez, se oponían a modificar el orden social establecido desde la colonia, imperturbado luego de la guerra de independencia. Esto incluía, entre otras cosas, el sistema electoral y la esclavitud, abolida por José Gregorio Monagas. Por otro lado, los liberales proclamaban los ideales de libertad e igualdad. Durante la guerra, los liberales eran conocidos con el nombre de federalistas. Ezequiel Zamora lideraba a los liberales, y junto a los campesinos luchaban por el reparto de la tierra por el fin del latifundismo. Zamora, luego de conquistar pueblos del occidente venezolano, fue asesinado en San Carlos, después de haberse hecho con el control de la ciudad; esto cambió el curso de la Guerra Federal, la cual hasta el momento estaba a su favor. Su liderazgo fue asumido por Juan Crisóstomo Falcón. Luego de cruentos combates, la guerra fue ganada por los liberales. El Tratado de Coche de 1863 significó el fin definitivo del conflicto, tras lo cual Falcón fue designado Presidente de la República, en un país con una economía nacional destruida conjuntamente con otros sectores de importancia. Además, la Guerra Federal ha sido hasta la fecha la guerra civil más costosa en pérdidas humanas de Venezuela; murieron más de 100.000 personas en una nación con menos de 50 años de independencia, que no llegaba a los dos millones de habitantes.

La guerra puso fin definitivo al caudillismo de José Antonio Páez. Sin embargo, surgieron nuevos caudillos regionales que se apoderaron de varias áreas del territorio nacional. No se pudo concretar una distribución satisfactoria de la tierra, y todo se mantuvo igual. A la Guerra Federal se sucedieron períodos de alternancia en el poder de los liberales y los conservadores, y el país se mantuvo turbulento, con una economía agraria devastada casi por completo.

[editar] Guzmancismo

General Antonio Guzmán Blanco, presidente en los períodos: 1870-1877, 1879-1884 y 1886-1888
General Antonio Guzmán Blanco, presidente en los períodos: 1870-1877, 1879-1884 y 1886-1888

Antonio Guzmán Blanco, hijo de Antonio Leocadio Guzmán, lucha en las filas del bando liberal durante la Guerra Federal y luego de su victoria, en 1863, forma parte del gobierno de Juan Crisóstomo Falcón. Es testigo de la Revolución Azul que derrocó al presidente en 1868, y fue líder de la Revolución de Abril, para reponer en el poder a los liberales. Guzmán vivió muchos años en París y otras ciudades europeas y percibió muchos de los cambios que se produjeron durante el siglo XIX. Por eso, cuando finalmente llega al poder implementa una serie de medidas tendientes a modernizar el país, y especialmente Caracas, ciudad a la que según los historiadores se empeñó en darle cualidades parisinas. De su gobierno resaltan la creación de la moneda moderna (el Bolívar), la instauración del Gloria al Bravo Pueblo como Himno Nacional, el segundo censo nacional, la creación de la Gaceta Oficial, el antiguo ferrocarril entre Caracas y La Guaira, la fundación de la Academia Venezolana de la Lengua, el servicio telefónico entre Caracas y La Guaira, el fomento de la agricultura y la educación (con el Decreto de Instrucción Pública y Obligatoria de 1870), estímulo al comercio, y la concreción de importantes obras públicas como el Panteón Nacional, el Capitolio Federal Legislativo, el Teatro Municipal de Caracas, la estatua ecuestre del Libertador en la Plaza Bolívar, entre otras). Sus detractores lo acusaban de ser un caudillo y hacer política de una forma muy personal. Fue presidente en tres ocasiones (1870 - 1877, 1879 - 1884, y 1886 - 1888), hasta que en 1888 dejó el país definitivamente y se radicó en París.

[editar] La Restauración

Joaquín Crespo, Presidente de la República en los períodos: 1884 - 1886, y 1892 - 1898.
Joaquín Crespo, Presidente de la República en los períodos: 1884 - 1886, y 1892 - 1898.

Proveniente de la región de los Andes, Cipriano Castro organizó un levantamiento militar ?la llamada Revolución Liberal Restauradora? en contra del presidente Ignacio Andrade de tendencia guzmancista, accediendo al poder el 23 de octubre de 1899. Castro asumió la Presidencia de la República, pero no contó con sus compañeros de invasión, sino que ratificó en sus cargos a algunos de los ministros del derrocado Presidente Andrade. También incluyó en su gabinete al ex Presidente Raimundo Andueza Palacio y a destacados "anduecistas", traicionando el lema principal de su campaña: "Nuevos hombres, nuevos ideales, nuevos procedimientos".

En 1901, la Asamblea Nacional Constituyente eligió a Cipriano Castro como Presidente constitucional, y como segundo vicepresidente a Juan Vicente Gómez, segundo jefe de la campaña de Castro, en cuyo financiamiento había colaborado. El gobierno de Castro se caracterizó por la arbitrariedad. Hizo frente a diversas sediciones internas; el ejemplo más sobresaliente de éstas fue el estallido de la denominada Revolución Libertadora, encabezada por el banquero Manuel Antonio Matos, que supuso una verdadera guerra civil, culminando con el triunfo de Castro en 1903 tras la Batalla de La Victoria. Así mismo, debió encarar el bloqueo naval que impusieron el Reino Unido y Alemania, ya que Venezuela se negaba a pagar su deuda con estos países, y además había confiscado la empresa inglesa que suministraba electricidad a Caracas. Por su parte, Cipriano Castro se quejaba de las empresas extranjeras que habían intervenido en problemas nacionales, al suministrar dinero a los enemigos del gobierno.

Debido a una enfermedad, el 24 de noviembre de 1908 se dirigió a París con el propósito de someterse a tratamientos pertinentes. Tras su marcha, el vicepresidente Gómez perpetró un golpe de estado que se consumó el 19 de diciembre de ese año, prohibiendo el regreso de Castro a Venezuela.

[editar] Gomecismo

General Juan Vicente Gómez, gobernó a Venezuela con puño de hierro desde 1908 hasta 1935, fecha de su muerte.
General Juan Vicente Gómez, gobernó a Venezuela con puño de hierro desde 1908 hasta 1935, fecha de su muerte.

Gómez no es oficialmente presidente sino hasta 1910, cuando el Congreso lo elige; no dejaría esa posición hasta su muerte en 1935. Para aparentar que él sólo estaba durante su mandato y después dejaba la presidencia, de 1915 a 1922 y de 1929 a 1931 su gobierno es intervenido por hombres que actúan bajo sus órdenes mientras él seguía ocupando el cargo de Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas.

Su régimen es recordado como la dictadura mas férrea que ha sufrido Venezuela. No fue muy compasivo con sus opositores, y esto incluía no sólo a las personas en contra de su gobierno, sino también a todo aquel que lo cuestionara. Habitualmente, los recluía en cárceles inhabitables como el Castillo de Puerto Cabello, y muchos presos cumplieron su condena realizando trabajos forzados para construir diversas carreteras por todo el país. Cabe destacar que también intervino y cerró la Universidad Central de Venezuela por un periodo de diez años, sumiendo al país en un atraso educativo enorme. A pesar de esto, los estudiantes van a ser la principal oposición de Gómez: de forma clandestina se organizan y fomentan protestas en su contra. La más recordada de estas manifestaciones es la llevada a cabo por un grupo conocido en la historia como la Generación del 28, de donde surgieron los líderes que organizaron las nuevas agrupaciones políticas que constituyeron el futuro e instrumentos de lucha política contra el gobierno de Gómez.

La contribución más grande del régimen gomecista fue la de "pacificar" al país, persiguiendo a los caudillos más importantes y creando la Academia Militar de Venezuela como base de unas Fuerzas Armadas Nacionales, con sede en Maracay. La consolidación del Ejército Nacional lo ayudó a mantenerse en el poder por tanto tiempo.

[editar] Transición a la Democracia

Luego de la muerte de Gómez en 1935, el General Eleazar López Contreras fue designado Encargado de la Presidencia de la República hasta el 19 de abril de 1936. Logra sofocar un conato de rebelión propiciado por los familiares del dictador fallecido, decreta amnistía para los presos políticos y restablece la libertad de prensa. El 25 de abril del siguiente año es electo como Presidente Constitucional de la República por siete años, desde 1936 hasta 1941, en un período denominado "la nueva democracia", En su gobierno, se realizaron muchas obras en diversos aspectos, casi todas ellas de largo alcance: entre otras, se dictó la primera Ley del Trabajo del país (1936), cuyo principal redactor, el joven Rafael Caldera, llegaría a ser Presidente del país; avanzó la educación progresivamente, creando el Instituto Pedagógico de Caracas (1937) para la formación de maestros; creó la Sociedad Bolivariana de Venezuela (1937); creó la Guardia Nacional (1937, Decreto Nro. 1320 del 4 de agosto de 1937) para servir de cooperación a las fuerzas armadas y la policía; se inauguraron el Museo de Bellas Artes y el Museo de Ciencias (1938); se creó el Banco Central de Venezuela (1940), para centralizar la emisión de monedas y billetes.El Senado de la República lo ascendió a General de División (14 de julio de 1939).A fines de 1972 sufre complicaciones pulmonares, y finalmente, muere en Caracas el 2 de enero de 1973. Se decretan tres días de duelo, se le rinden honores de Jefe de Estado y es sepultado al sonido de 21 salvas de cañón.Tanto fue su apego a la Guardia Nacional, que su último deseo fue cumplido: cuatro Guardias nacionales rasos transportaron sus restos en hombros.

El mismo día tomó posesión Isaías Medina Angarita, militar que gobernó al país hasta 1945, promulgó una ley del petróleo que traería mas dividendos monetarios al país y restringiría la participación de las transnacionales, estableció la elección directa de los diputados, el voto femenino y se legalizaron todos los partidos que habían estado prohibidos por muchos años, se permitió el regreso de todos los exiliados políticos y la liberación de todos los presos políticos de las cárceles del país. También creó el plan de cedulación venezolana. En 1945 publicó una ley de reforma agraria. Durante su gestión, realizó obras trascendentales como la Urbanización El Silencio, complejo residencial y comercial diseñado por el arquitecto Carlos Raúl Villanueva.

Medina Angarita continuó con mayor rapidez la transición hacia la democracia que había comenzado con el gobierno del General López Contreras, pero todavía existían muchos adversarios políticos, principalmente Rómulo Betancourt, fundador de Acción Democrática (AD). Desde el seno de este partido se fraguó la rebelión militar en su contra con ayuda de un grupo de jóvenes militares dirigidos por los tenientes coronel Marcos Pérez Jiménez, Luis Llovera Páez y Carlos Delgado Chalbaud, quienes estaban en desacuerdo con el tipo de elección empleada para determinar quién regiría los destinos del país.

Se instauró una Junta Revolucionaria de gobierno presidida por Betancourt. En breve tiempo la Junta llamó a elecciones libres y por decisión popular el 15 de febrero de 1948 hizo su juramento el escritor y político Rómulo Gallegos, quien no llegó a completar su período debido al golpe de estado del 24 de noviembre de ese año, en el que se hizo con el control del país una Junta militar integrada por Carlos Delgado Chalbaud, Luis Llovera Páez y Marcos Pérez Jiménez, los mismos rebelados de hace tres años. Delgado Chalbaud era candidato a presidir el país luego de que la Junta Militar convocara a elecciones, pero es secuestrado y asesinado por un grupo liderado por Rafael Simón Urbina y su sobrino Domingo Urbina el 13 de noviembre de 1950. Aunque no se ha podido confirmar, para muchos el autor intelectual fue Pérez Jiménez; sin embargo, esto es poco probable, pues la esposa del General Marcos Pérez Jiménez, Doña Flor María Chalbaud Cardona de Pérez Jiménez, era prima sanguínea del Coronel Carlos Delgado Chalbaud.

[editar] El Perezjimenismo

Marcos Pérez Jiménez ejerce como Ministro de Defensa hasta diciembre de 1952, y para luego asumir la Presidencia Provisional de la República al desconocer los resultados de las elecciones de diputados a la Asamblea Nacional Constituyente a realizarse en 1953, su gobierno es considerado una dictadura autoritaria y personalista que silenció a las fuerzas de la oposición, prohibió los principales partidos políticos tanto de derecha como de izquierda, cerró medios impresos que le criticaron, e impuso la censura a la radio y la televisión. Pero, su dictadura se caracterizo en un progreso en infraestructura sin igual para el país, lo que posteriormente se conocería como la "dictadura desarrollista" de Venezuela.

Entre estas obras de infraestructura visionarias para la época se encuentran la Autopista Caracas - La Guaira, la Autopista Caracas-Valencia (Autopista Regional del Centro), la Autopista Francisco Fajardo, el Teleférico de Mérida, el Teleférico de Caracas, el Centro Simón Bolívar, el Círculo Militar en Caracas, la Ciudad Universitaria de Caracas, la Ciudad Vacacional "Los Caracas", la Urbanización Dos de Diciembre (hoy Parroquia 23 de enero), el Paseo Los Próceres, numerosos hospitales, entre otras obras.

También promovió la inmigración de mano de obra especializada para sus proyectos de infraestructuras desde Europa, principalmente española, italiana y portuguesa. Un millón de inmigrantes europeos (de los cuales los principales fueron 350.000 españoles, 310.000 italianos, 180.000 portugueses) cambiaron la sociedad venezolana.

Además impulsó un ambicioso programa de infraestructura y de concreto armado, con la construcción de edificaciones, carreteras, puentes y obras de gran envergadura con las que modernizó al país gracias en parte a las exportaciones de petróleos que generaban enormes divisas. Pérez Jiménez tenía intenciones en permanecer en el poder mediante un plebiscito, lo que produjo un fraccionamiento en las Fuerzas Armadas que lo habían apoyado hasta entonces y que concluyeron con su derrocamiento por un movimiento cívico militar, lo que le obligó a huir rumbo hacia República Dominicana para posteriormente trasladarse a España junto a su familia.

Para sus seguidores, Pérez Jiménez inició el trazado de proyectos como el del Metro de Caracas o el Puente sobre el Lago de Maracaibo, que quedaron inconclusos a su caída y fueron retomados por los gobiernos posteriores, adjudicándoselos como obras de su propia creación, como fueron la expansión en el área de las telecomunicaciones, construcción de nuevas autopistas y renovación del paisaje urbano. Además de dichas obras, se le considera iniciador de una corriente nacionalista plasmada en su Nuevo Ideal Nacional[1], figura su propuesta en 1957 de crear el Fondo Económico Especial, ente similar al actual Fondo Monetario Internacional, pero con vigencia únicamente en los países de la América Latina. Se ha supuesto que esta idea ?a la cual se opuso el gobierno estadounidense?, además de la antipatía generada por sus actos represivos y el querer perpetuarse en el poder mediante un plebiscito, desembocó en el golpe que lo derrocó en 1958.

[editar] Pacto de Punto Fijo

Una nueva Junta de Gobierno gobernó luego del golpe, presidida por Wolfgang Larrazábal, quien renunció el 13 de noviembre de 1958 y fue sustituido por Edgar Sanabria, que como presidente de la Junta de Gobierno entregó el poder al ganador de las elecciones presidenciales de 1958, Rómulo Betancourt.

En 1959 se firma en Caracas, junto a Rómulo Betancourt, Rafael Caldera, Jóvito Villalba, lo que se conocería más tarde en "Pacto de Punto Fijo", que aseguraba la alternancia en el poder de los tres grandes partidos vetados durante la dictadura, Acción Democrática, COPEI y Unión Republicana Democrática (URD). Los partidos de izquierda como el Partido Comunista de Venezuela (PCV) fueron execrados de este pacto lo que generó la persecución de sus líderes y el comienzo de la lucha armada, cosa que también desencadenó en la división de Acción Democrática en el Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR).

[editar] Etapa Democrática Representativa

[editar] Siglo XX

Rómulo Betancourt
Rómulo Betancourt

El nuevo presidente constitucional fue Rómulo Betancourt (13 de febrero de 1959 al 11 de marzo de 1964). En este periodo, inauguró algunas obras publicas que el anterior gobierno de Marcos Pérez Jiménez había adelantado pero que no logró concluir, como el Puente General Rafael Urdaneta sobre el Lago de Maracaibo. Durante su gobierno se adelantó un decreto de Reforma Agraria que redistribuiría los terrenos públicos y privados improductivos con el fin de detener el declive de la producción agrícola, debido al boom petrolero. Los dueños de terrenos a quienes les fueron confiscadas sus propiedades recibieron compensaciones onerosas. Esta reforma fue criticada posteriormente, ya que fueron dadas supuestamente a otros terratenientes allegados de Acción Democrática y de Betancourt, marginando a los campesinos.

Betancourt también enfrentó oposición de grupos extremistas y unidades armadas. Una fracción se separó de AD y formó el Movimiento Izquierdista Revolucionario (MIR). Cuando los izquierdistas se involucraron en dos fallidas revueltas en bases navales en 1962, Betancourt eliminó las libertades civiles. Elementos de la izquierda formaron desde entonces las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN), un grupo guerrillero de izquierda creado por el Partido Comunista de Venezuela (PCV) que realizó varios ataques terroristas en contra del gobierno. Fue aplacado paulatinamente con la fuerte militarización del país y la persecución de sus principales líderes, aunque la lucha armada se sobreviviría por los siguientes diez años. Betancourt también enfrentó un atentado en su contra, efectuado supuestamente por grupos simpatizantes del derrocado Marcos Pérez Jiménez apoyados por Rafael Leónidas Trujillo, dictador de la República Dominicana para entonces. El viernes 24 de junio de 1960 a las 9:30 de la mañana, durante el desfile militar que conmemoraba la Batalla de Carabobo, una bomba estalló en la avenida de Los Próceres en la ciudad de Caracas, incendiando el automóvil en que viajaba Betancourt. El jefe de su escolta, el Coronel Ramón Armas Pérez, murió en el atentado. Betancourt corrió con mejor suerte, ya que sólo sufrió heridas menores en las dos manos.

En la actualidad muchos le siguen llamando "el padre de la democracia venezolana" principalmente por su doctrina, la "Doctrina Betancourt", en la cual Venezuela negaba reconocimiento diplomático a cualquier régimen, sea de izquierda o de derecha, que llegara al poder a través de la fuerza militar, pero también ha recibido fuertes criticas por grupos de izquierda y en particular por Hugo Chávez, el actual presidente de Venezuela. Chávez ha acusado a Betancourt de haber creado un régimen oligárquico y corrupto llamado Puntofijismo.

En 1964, Raúl Leoni ejerce el poder de las manos de Rómulo Betancourt. Leoni también era perteneciente al partido Acción Democrática. Siendo presidente se intensificó el conflicto con el movimiento guerrillero de izquierdas organizado con el nombre FALN (Fuerzas Armadas de Liberación Nacional). En 1967 suspendió todas las garantías constitucionales, también se recrudecieron las persecuciones y los asesinatos en contra de los líderes de izquierda, destacando la aparición de un cadáver en las playas del Morro de Lecherías el 27 de octubre de 1965, que posteriormente fue identificado como el del profesor Alberto Lovera, dirigente del Partido Comunista[2]. También llevó a cabo algunas obras estructurales en Venezuela, entre los que podemos destacar: la Represa del Guri y la construcción del Puente de Angostura sobre el Orinoco. También, en este mismo período, se firma en Bogotá el Acuerdo de Cartagena, entre Venezuela, Chile, Colombia, Perú y Ecuador.

El 11 de marzo de 1969, Leoni le entrega el poder a Rafael Caldera, miembro del partido socialcristiano COPEI, otro de los firmantes del Pacto de Punto Fijo, instaurando definitivamente la alternancia en el poder de los dos partidos más importantes de finales del Siglo XX en Venezuela.

Caldera fue candidato presidencial en las elecciones de 1947, 1958, 1963 y 1968, por su partido COPEI, siendo su máximo líder. Gana la última, con una escasa diferencia respecto a AD. Entre sus políticas destacó acabar con la permanencia de la doctrina del ex presidente de Acción Democrática Rómulo Betancourt, cuya premisa era desconocer a las dictaduras militares que gobernaban en la mayoría de los países latinoamericanos, así Caldera decide romper el aislamiento de Venezuela con la región reconociendo los gobiernos "de factos" del mismo, hace una política de firme defensa de los territorios insulares y del Golfo de Venezuela y firma con Guyana el Protocolo de Puerto España sobre la zona en reclamación. En el aspecto económico reforzó el poderío a favor de la patronal Fedecámaras. En el aspecto social, cierra la Universidad Central de Venezuela (UCV) por dos años, con fines plenamente políticos, y consigue la pacificación del país, ya que su política de gobierno le llevó a una tregua con los grupos armados de izquierda, que logran ser integrados en la vida política. En este aspecto legaliza el Partido Comunista de Venezuela, a pesar de la oposición de Acción Democrática.

Su sucesor fue Carlos Andrés Pérez, cuyo periodo presidencial terminó el 12 de marzo de 1979, este período marcó un gran cambio, ya que durante su gobierno los precios del petróleo se habían ubicado a más de 30 dólares por barril, lo cual generó una riqueza sin precedentes en Venezuela, que fue malgastada con altos índices de corrupción y una mala administración financiera, lo que hundió al país en una deuda externa en el orden de USD $ 30.000.000.000 (treinta millardos de dólares en 1978), en política exterior, Pérez como hizo su predecesor Rafael Caldera rompe parcialmente con la "Doctrina Betancourt" y restableció relaciones con el régimen cubano encabezado por Fidel Castro. Luego de este periodo, el candidato de de la Democracia Cristiana, Luis Herrera Campíns sale elegido. En este período los ingresos por concepto de venta de hidrocarburos se triplicaron, pero ello no impidió que el Estado contrajera importantes deudas con instituciones financieras extranjeras, hasta el punto de que la deuda pública ascendió a 25 millardos de dólares. Las presiones para el pago de la deuda externa produjeron la devaluación del bolívar: desde el llamado "Viernes Negro" en febrero de 1983, hasta fines del gobierno del presidente Herrera Campíns, el valor de la moneda osciló entre Bs. 12 y Bs. 15 por dólar en el mercado libre. En ese escenario, Jaime Lusinchi es elegido presidente por el partido Acción Democrática. Su gobierno fue de inestabilidad, y se negó a realizar los cambios que demandaba el país, en particular el modelo de renta petrolera que convertía a Venezuela en un país muy vulnerable a los precios internacionales de esta materia prima, lo que se tradujo en la profundización de la corrupción pública, y la crisis económica, social y política. Luego de terminar su gobierno fue juzgado por casos de corrupción relacionados con su secretaria privada, Blanca Ibáñez. La opinión pública acusaba a Ibáñez de poseer un poder excesivo en el gobierno, y lo relacionaban con las relaciones personales que tenía con Lusinchi.

A continuación, Carlos Andrés Pérez es nuevamente elegido durante los comicios de diciembre de 1988. Su vuelta a la presidencia a partir de 1989 generó un periodo de gran inestabilidad política, primero por el paquete económico neo-liberal que impuso, privatizando distintas empresas estatales, reduciendo aún más el gasto público y la liberalización de la economía, lo cual desencadenó en el llamado "Caracazo" en 1989, y posteriormente se produjeron dos intentonas de golpe de Estado en 1992. Su mandato debía culminar en febrero de 1994, pero fue interrumpido por ser destituido por malversación de fondos en 1993 de 250 millones de bolívares (17 millones de dólares en esa época). El Presidente del Congreso Octavio Lepage, por pocos días fue Presidente provisional, hasta que el historiador y también parlamentario Ramón José Velázquez, también perteneciente al partido Acción Democrática fue elegido por el propio Congreso como Presidente interino, para culminar el periodo restante del ya expresidente Pérez. El expresidente Pérez también sería expulsado del partido Acción Democrática.

Véase también: Golpe de Estado de febrero de 1992 en Venezuela y Golpe de estado de noviembre de 1992 en Venezuela

Caldera llega al poder por segunda vez en 1994. Con este triunfo, recoge los frutos de su discurso del 4 de febrero de 1992, fecha de una de las intentonas golpistas en contra del segundo gobierno de Carlos Andrés Pérez. La frase de Caldera "No se le puede pedir a un pueblo hambreado que se inmole por la democracia que no ha sido capaz de darle de comer", junto a su apoyo tácito al Caracazo con anterioridad en 1989, había marcado el inicio de su marcha a Miraflores. Para su segundo mandato, en su gobierno hubo de manejar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas, empleadas generosamente para el sostenimiento del bolívar frente al dólar. El 27 de junio anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales, fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica, que supuso el control estatal sobre el mercado de cambios, el sistema bancario y los precios. Las entidades financieras en bancarrota por la fuga de capitales y las afectadas por prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado, y de hecho el Banco Central de Venezuela (BCV) anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compra-venta de dólares. Dado lo extraordinario de la situación, las medidas fueron toleradas por los medios de comunicación y la comunidad internacional, pero no por la población.

En el primer año de gobierno tiene que manejar una fuerte crisis financiera que se inicia con la intervención del Banco Latino que había quebrado en el gobierno interino de Ramón José Velásquez, después de la destitución de Pérez, continuó con el derrumbe e intervención de una decena de instituciones bancarias y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca, miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela.

Aunque Caldera prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional (FMI), debió hacerlo ante la crisis económica y su incapacidad de gestión. El nulo efecto de la práctica intervencionista en la economía del país, hace que Caldera anuncie el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. Aplicando medidas tildadas por sus detractores como "de corte neoliberal" de acuerdo con las recomendaciones del FMI, que hasta entonces se había resistido a adoptar. Así, se devaluó el bolívar en un 70%, el control de cambios fue levantado, los combustibles se encarecieron en un 800%, se liberalizaron los tipos de interés (el IVA subió a 16,5%), Se continuó el proceso de privatización de los activos del Estado y se avocó a la disciplina en el gasto público, que no surtieron efectos debido a la crisis económica mundial en ese momento. Está medidas fueron bien acogida en el exterior, pero no en el país. En donde fueron frecuentes las manifestaciones y disturbios de la población venezolana que se sentía afectada negativamente.

En abril de 1998 el Tribunal Superior de Salvaguarda del Patrimonio Público ordenó la detención de Carlos Andrés Pérez bajo la acusación de enriquecimiento indebido al desviar fondos públicos a cuentas bancarias conjuntas en el extranjero. Aunque dicha orden no significó su ingreso en prisión, debido a su avanzada edad, dificultó la elección de Pérez como senador por el estado de Táchira en los comicios legislativos previstos para el mes de octubre.

[editar] Siglo XXI

El 4 de febrero de 1992 Hugo Chávez lidera una rebelión militar y ejecuta un intento de golpe de estado en contra del presidente Carlos Andrés Pérez (decenas de personas mueren en ese intento). El intento falla y Chávez es apresado. Sin embargo, a partir de este momento Chávez comenzará a gozar de una gran popularidad y en 1998 es elegido presidente por mayoría de votos, contando con el apoyo del partido fundado por él, Movimiento V República (MVR), y una alianza popular llamada "Polo Patriótico", conformado por los partidos izquierdistas como Patria Para Todos, Partido Comunista de Venezuela y, en un primer momento Movimiento al Socialismo (MAS), si bien este último actualmente pertenece a la oposición.

En el siguiente año sucede la tragedia del Estado Vargas el 15 de diciembre de 1999, y ese mismo día se aprobaría la nueva Constitución que cambiaría de nombre al país, de República de Venezuela, a República Bolivariana de Venezuela.

En 2002 comenzaron grandes protestas en su contra, debido a la aprobación de una serie de 47 leyes a través de un decreto habilitante, que según el gobierno tenían como objetivo promover una nueva reforma agraria, beneficiar a los campesinos, al pescador artesanal y reactivar miles de hectáreas de tierras ociosas en manos de grandes latifundistas, aunque el mayor de todos ellos era el mismo Estado venezolano. La oposición alegaba que las leyes perjudicaban al empresario y a los ganaderos y guiaban al país hacia un modelo de gobierno "castrocomunista".

El 11 de abril del 2002 se consumó un golpe de estado contra Chávez que lo derrocó por tres días, ese mismo día se genera uno de los hechos violentos más relevantes de la historia contemporánea, la cual es la masacre de 14 personas, ocho opositores y seis oficialistas en la ciudad de Caracas-. El dirigente de Fedecámaras (Cámara de comerciantes) Pedro Carmona asume el poder al margen de toda medida constitucional, y aprovecha junto a otro grupo de personas de disolver el Tribunal Supremo de Justicia, los ministerios, la Asamblea Nacional y en general la Constitución, lo cual le dejaba pleno poder para gobernar la nación, hecho que incluso dentro de la oposición generó críticas debido a su fuerte contenido dictatorial. Esto mina rápidamente la imagen del gobierno, pierde el apoyo de los militares, y Chávez es restituido el 14 de Abril, gracias a una reacción cívico-militar en contra del gobierno de Carmona.

En ese mismo año se realizó un paro general, siendo el tercero hecho por la oposición, llamado por los sectores afines al presidente Hugo Chávez "Sabotaje petrolero" o "Golpe petrolero"; los opositores lo denominaron "Paro Cívico Nacional" que en un principio pedía un Referéndum consultivo para aprobar o desaprobar la Gestión de Hugo Chávez, luego pedía su Renuncia. Durante su transcurso se vio afectada Petróleos de Venezuela (PDVSA), la compañía estatal de petróleo y pilar fundamental de la economía venezolana, con pérdidas estimadas entre los quince y veinte mil millones de dólares para el país[3], así como también pérdidas humanas causadas por accidentes debido al manejo personal de la gasolina y por el entorpecimiento del área del transporte público y privado. El gobierno acusaba a los trabajadores petroleros de conspirar y realizar sabotajes en la misma, se despiden a más de 15.000 de trabajadores de PDVSA y son acusados de "conspiradores", "traidores a la patria" y "tecnócratas". En el lapso que duró la huelga general las manifestaciones de opositores y oficialistas que sucedían todos los días y los canales de televisión privados suspendieron su programación habitual y dejaron de emitir publicidad, para transmitir los incidentes de la huelga, que duró dos meses desde diciembre de 2002 hasta principios de Febrero de 2003.

La figura del referéndum para destituir a Chávez fue planteado por el oposicionismo desde 2002, donde miles de personas exigen la renuncia de Chávez mediante manifestaciones, y se pide la realización de un referéndum revocatorio (elemento que fue introducido en la nueva constitución), siendo realizado finalmente el 2004 y en él Chávez es ratificado, véase Referéndum presidencial de 2004.

El 4 de diciembre del 2005 se celebraron las elecciones legislativas, en las cuales los partidos que apoyaban al presidente Chávez obtuvieron la totalidad de escaños en el parlamento al haberse retirado de la contienda la mayoría de candidatos de la oposición acusándolas de fraudulentas y que no garantizaban el voto secreto.

El 3 de diciembre de 2006 fueron las elecciones presidenciales en el país, en donde Hugo Chávez fue reelegido como Presidente Constitucional de la República para el periodo 2007-2013 con más del 63% de votos a favor.

El 10 de enero de 2007 fue la toma de posesión del Presidente Chávez ante la Asamblea Nacional además la imposición de la banda presidencial y de la llave del arca donde se guarda el Acta de la Independencia de la Nación de 1811, para el periodo que fue reelecto.

[editar] Política y Gobierno

Artículo principal: Política de Venezuela

La Constitución de Venezuela, que fue aprobada por el pueblo en referéndum nacional constituyente el 15 de diciembre de 1999 y promulgada por la Asamblea Nacional Constituyente el 20 de diciembre de 1999, establece que Venezuela es un Estado social de derecho y de justicia, Democrático, Federal y la figura de Poder Público Nacional, que es conformado por todas las instituciones u órganos del Gobierno que se enmarcan dentro de la Carta Fundamental de 1999 con competencias nacionales y están divididos en cinco ramas, siendo éstos sus componentes:

[editar] Gobierno Federal

Las autoridades del Gobierno Nacional o Federal, se encuentran en la Ciudad de Caracas, Capital de la Nación, perteneciente al Distrito Capital ya que según la Constitución Nacional, es el asiento de los órganos del Poder Nacional.

El presidente venezolano es elegido por un voto de pluralidad en un sufragio directo, secreto y universal y funciona tanto como Jefe de Estado, como de Jefe del gobierno y además como Comandante en Jefe de Fuerzas Armadas Nacionales y Jefe directo de la Reserva. La duración de su mandato es de 6 años, pudiendo ser reelegido un término consecutivo más. El presidente designa al vicepresidente y decide el tamaño y la composición del gabinete. También puede pedir a la legislatura reconsiderar partes de leyes que él encuentre desapropiadas, pero una mayoría parlamentaria simple puede anular estas objeciones. En la Constitución también establece que la Asamblea Nacional puede otorgar por mayoría de sus integrantes poderes legislativos especiales para que el presidente dicte Decretos con fuerza de ley, los decretos-ley deben ser considerados por el Poder Legislativo.

Palacio Federal Legislativo Sede de la Asamblea Nacional
Palacio Federal Legislativo Sede de la Asamblea Nacional

El parlamento es unicameral y recibe el nombre de Asamblea Nacional. Sus 167 miembros, de los cuales tres son representantes de pueblos indígenas, sirven por periodos de cinco años y pueden ser reelegidos para un máximo de dos periodos adicionales. Ellos también son elegidos en un sufragio universal, directo, secreto, tres Diputados con sus respectivos suplentes por cada Entidad federal y los pueblos indígenas eligen también tres de acuerdo a la ley electoral, en una combinación de listas de partido y candidatos nominales, con 40% y 60% respectivamente bajo la premisa del sistema de Representación Proporcional Personalizada.

Este ente constituye el cuerpo de judicatura más alto en el país, conformado por 32 Magistrados, distribuidos en 7 Salas (Constitucional, Político Administrativa, Electoral, Casación Civil, Casación Penal, Casación Social y la Sala Plena), con 5 Magistrados en cada una, con excepción de la Sala Constitucional que tiene 7 Magistrados; los cuales son designados por la Asamblea Nacional para un término de 12 años.

El Poder Ciudadano (o Moral) está integrado por estas tres instituciones, las cuales ejercen el Consejo Moral Republicano.

El Poder Electoral está conformado por 5 Rectores principales y con el mismo numero de suplentes elegidos por la Asamblea Nacional por período de 7 años, pudiendo ser reelegibles hasta en dos oportunidades. La ley determina el proceso de elección de los rectores.

La Constitución de 1999 incorpora la figura del referéndum revocatorio para todos los cargos de elección popular, los cuales pueden ser sometidos a nueva elección a la mitad del mandato, como una forma novedosa y democrática de permitir una nueva decisión política de la ciudadanía sobre los funcionarios electos.

Para una lista de los Presidentes que han gobernado a Venezuela desde su Independecia, véase Presidente de Venezuela.

[editar] Partidos políticos

Artículo principal: Partidos políticos de Venezuela

Sin desestimar aquellas asociaciones políticas como la Sociedad Patriótica o clubes como el de los ?Sincamisa?, que surgieron en Venezuela inmediatamente después del golpe de Estado del 19 de abril de 1810, la primera organización que puede ser considerada agrupación política es el Partido Liberal, fundado en 1840 por Tomás Lander y Antonio Leocadio Guzmán, en respuesta al grupo que detentaba el poder, el conservador. El Partido Liberal es, pues, el primer partido histórico venezolano. Desde entonces, han surgido un sinfín de partidos y micropartidos de existencia efímera.

De los vigentes en el actual panorama venezolano, los más importantes partidos políticos son: Acción Democrática (AD, socialdemócrata), fundado en 1941 por Rómulo Gallegos y Rómulo Betancourt; el Comité de Organización Política Electoral Independiente (COPEI, socialcristiano), fundado en 1946 por Rafael Caldera; el Partido Comunista de Venezuela (PCV), fundado en 1931 y legalizado el año de 1945; la Unión Republicana Democrática (URD), en 1945; el Movimiento Electoral del Pueblo (MEP), en 1967; La Causa Radical (LCR o Causa R), en 1971, Convergencia, en 1993 y el partido Primero Justicia (PJ) liderado por Julio Borges. El Movimiento V República (MVR), que, incluido en la plataforma electoral llamada Polo Patriótico (de la que también forman parte Movimiento al Socialismo, MAS; y Patria Para Todos (PPT)), fue fundado en 1997 por Hugo Chávez.

Algunos partidos políticos de importancia regional (en existencia), son: Proyecto Carabobo (fundada en 1997 con Proyecto Venezuela) Movimiento Regional de Avanzada (MRA, fundado en 2002), MUPI (fundado en 1997), entre otros.

Actualmente se encuentra en proceso de creación, el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) donde se fusionen las fuerzas políticas y sociales que apoyan al presidente Hugo Chávez.

[editar] Organización político-territorial

Artículo principal: Organización territorial de Venezuela
Estados Federales de la República Bolivariana de Venezuela

Bolívar
Amazonas
Apure
Zulia
Táchira
Barinas
Mérida
Trujillo
Lara
Portuguesa
Guárico
Cojedes
Yaracuy
Falcón
Carabobo
Aragua
Miranda
Vargas
Anzoátegui
Sucre
Nueva Esparta
Dependencias Federales
Monagas
Delta Amacuro
Zona en Reclamación

Venezuela es una República Federal dividida en 23 Estados Federales, el Distrito Capital (que comprende a la ciudad de Caracas), las Dependencias Federales (conformadas por más 311 islas, islotes y cayos en su mayoría deshabitados), ademas de los Territorios Federales. Todo esto se encuentra estipulado según el Artículo 16 de la Constitución de la República, y el territorio de la Guayana Esequiba (zona reclamada por Venezuela):

[editar] Gobierno Regional

Poder Estatal

Cada Estado es autónomo e iguales en lo político, organizando su administración y sus poderes públicos por medio de una Constitución Estadal, dictada por el Consejo Legislativo de acuerdo con las leyes de la Federación.

[editar] Gobierno Local

Poder Municipal

Los Estados Federales se dividen a su vez en Municipios autónomos, que son la primera unidad política de la organización nacional, gozan de personalidad jurídica plena, el Poder Público Municipal esta conformado de la siguiente manera:

Los municipios se subdividen en parroquias[4]. Se contabilizan en total 337 municipios y 1065 parroquias en todo el territorio nacional.

Véase también: Lista de municipios de Venezuela

[editar] Regiones político-administrativas

Artículo principal: Región Político-Administrativa

En Venezuela existe además un ordenamiento por regiones político-administrativas, el cual agrupa a los Estados según sus características sociales, económicas y tradicionales; en Venezuela existen 10 regiones político-administrativas.

Nombre Estados conformantes

?? Los Andes

Barinas, Mérida, Táchira, Trujillo y el Municipio Páez de Apure

?? Capital

Miranda, Vargas, Distrito Capital

?? Central

Aragua, Carabobo, Cojedes

?? Centroccidente

Falcón, Lara, Portuguesa, Yaracuy

?? Guayana

Bolívar, Amazonas, Delta Amacuro

?? Insular

Nueva Esparta, Dependencias Federales

?? Los Llanos

Apure (excluyendo al Municipio Páez), Guárico

?? Noreste

Anzoátegui, Monagas, Sucre

?? Zuliana

Zulia

[editar] Disputa limítrofe con Guyana

Mapa inglés de la Guayana Esequiba.
Mapa inglés de la Guayana Esequiba.
Véase también: Guayana Esequiba

Los límites orientales del país con Guyana, reconocidos internacionalmente y trazados por el Laudo de París de 1899 (declarado nulo e írrito por Venezuela), van desde el monte Roraima hasta Punta Playa en el océano Atlántico. Sin embargo, Venezuela reclama el territorio denominado como Guayana Esequiba, que abarcaría desde la frontera entre ambos países hasta el río Esequibo, apoyándose en el Acuerdo de Ginebra del 17 de febrero de 1966 y en el Protocolo de Puerto España del 18 de junio de 1970 (sólo por 12 años). Actualmente, el gobierno guyanés ha propuesto terminar definitivamente con la disputa, pero la reunión entre los presidentes de ambos países aún no ha sido acordada. La población de la zona reclamada oscila entre 15 y 40 mil habitantes, y su superficie es de unos 159.500 km². En la actualidad los mapamundis no suelen recoger la reclamación de Venezuela y consideran el territorio como guyanés.

[editar] Defensa

Helicóptero de Transporte Mi26 en el Desfile Civico Militar en Caracas.
Helicóptero de Transporte Mi26 en el Desfile Civico Militar en Caracas.

La defensa del país está a cargo de la Fuerza Armada Nacional[5] , institución que agrupa a los cuatro componentes como son el Ejército Libertador, Armada, Aviación y la Guardia Nacional. El servicio militar en el país es voluntario para todo hombre o mujer mayor de edad y debe cumplirse por espacio de 18 meses.

La Armada de Venezuela es el componente de la Fuerza Armada Nacional de Venezuela encargado de "asegurar la defensa naval y el cumplimiento de la Constitución y las leyes, cooperar en el mantenimiento del orden interno y participar activamente en el desarrollo nacional, a fin de garantizar la independencia, la soberanía y la integridad de los espacios acuáticos de la Nación".

Las Fuerzas Armadas de Cooperación, mejor conocida como la Guardia Nacional, es uno de los cuatro componentes que conforman la Fuerza Armada Nacional de Venezuela. Fundada el 4 de agosto de 1937 por el entonces Presidente de la República, General en Jefe (Ej) Eleazar López Contreras.El lema de la institución es: "El honor es su divisa".

La Aviación Militar Venezolana es uno de los cuatro componentes de las Fuerza Armada Nacional cuyo objetivo es el de resguardar el espacio aéreo de Venezuela.

El Ejército Libertador es uno de los cuatro componentes de la Fuerza Armada de la República Bolivariana de Venezuela. Se encarga de las operaciones terrestres y protección de las fronteras territoriales y marítimas

Fragatas venezolanas Clase Lupo (de izquierda a derecha): ARV General Soublette (F-24) y ARV General Salóm (F-25).
Fragatas venezolanas Clase Lupo (de izquierda a derecha): ARV General Soublette (F-24) y ARV General Salóm (F-25).
Aviones Sukhoi 30MK2 de la Aviación Militar Venezolana, en una Basé Aérea en el Oriente del Pais.
Aviones Sukhoi 30MK2 de la Aviación Militar Venezolana, en una Basé Aérea en el Oriente del Pais.

En actualidad el Gobierno se encuentra en un proceso de modernización de todo su material militar debido a que se contaba con equipos muy viejos y además para garantizar la soberanía, independencia e integridad del espacio geográfico de la Nación.

El Sistema Educativo Militar, de acuerdo al Concepto Estratégico Militar de la Fuerza Armada Nacional, tiene la misión de formar, capacitar y adiestar:

[...] a profesionales pro-activos, responsables, conscientes del compromiso con la defensa integral y su participación activa en el desarrollo del país, logrando una formación integral e interdisciplinaria que los capaciten para interactuar con la administración pública ó privada; dicho sistema educativo se orientará hacia una sólida cultura humanística, científica, de investigación y espiritual, que promueva el liderazgo y la autogestión educativa, el desarrollo de las competencias, que facilite la adaptación de sus conocimientos a las transformaciones continuas de la ciencia y la tecnología, con énfasis en la observancia y respeto de los Derechos Humanos y del Derecho Internacional Humanitario. [6]

[editar] La Crisis de la Corbeta Caldas

El 19 de agosto de 1987, dos naves de guerra colombianas ingresaron en aguas del Golfo de Venezuela, disputadas entre Colombia y Venezuela. Al detectarse este movimiento, el presidente venezolano de la época Jaime Lusinchi autorizó una gran movilización de las fuerzas armadas venezolanas, incluyendo aviones F-16 que sobrevolaron las naves colombianas, esperando órdenes para atacar. Este impasse militar tuvo como causa la disputa concerniente a la soberanía en el Golfo de Venezuela, sobre el cual no existe un trazado de límites aceptado por ambos países. Tanto Venezuela como Colombia la han delimitado unilateralmente, por lo cual las áreas de patrullaje de sus Armadas se solapan. La "Crisis de la Corbeta Caldas" no fue la primera ocasión en que se corrió el riesgo de una confrontación armada en el Golfo de Venezuela.

Se considera que el que Golfo posee una gran importancia estratégica por la existencia de petróleo en el mismo como una de las razones que motivan la disputa entre las partes en tiempos modernos. Este recurso sale de los pozos del lago de Maracaibo a las refinerías y mercados del mundo a través de barcos; pero no sólo es un enlace, sino que también se encuentran en él grandes cantidades de gas natural y petróleo que aún no se han explotado y que se mantienen como reservas estratégicas de Venezuela, que es el principal productor y exportador de crudo del hemisferio.

[editar] Geografía

Artículo principal: Geografía de Venezuela
El Salto Ángel, la caída de agua más alta del mundo.
El Salto Ángel, la caída de agua más alta del mundo.

[editar] Contexto y condiciones

La ubicación geográfica de Venezuela se corresponde con el Hemisferio Norte, y su límite sur está muy cercano a la línea del Ecuador terrestre. Su territorio continental está compuesto por una compacta masa terrestre que se extiende equitativamente de este a oeste y de norte a sur; su territorio insular comprende un conjunto de archipiélagos, islas e islotes en el Mar Caribe. Su geografía le concede una gran diversidad de recursos naturales, principalmente energéticos y minerales, así como de especies y ecosistemas.

El país se encuentra localizado en la costa septentrional de América del Sur. Limita al norte, con el mar Caribe (también llamado Mar de las Antillas), con una extensión de 2.813 km, reconociendo fronteras marítimas con las aguas territoriales de Trinidad y Tobago, los Países Bajos (Antillas Neerlandesas), Grenada, y Estados Unidos (Puerto Rico e Islas Vírgenes); al sur con Brasil, con 2.000 km de frontera; al este, con el Océano Atlántico y la República de Guyana, con la que tiene una línea fronteriza de 743 km; y al oeste, con Colombia en una extensión de 2.050 km.

Su plataforma continental está ubicada al Norte y Noreste del país; abarca aproximadamente 18% del total de superficie continental y con una presencia marítima de 860.000 km². En general, comprende una ancha faja costera de bajo relieve, entre los 0 y 100 metros sobre el nivel del mar. Se ubica entre el mar Caribe y la Cordillera de la Costa. Presenta tres depresiones ensanchadas de importancia: el Lago de Maracaibo (al oeste), la Depresión de Unare (hacia el extremo central noreste) y la región del Delta del Orinoco (al este), de tierras bajas y cenagosas. En la zona costera se encuentran los puertos más importantes del país: La Guaira, Maracaibo, Puerto Cabello y Puerto La Cruz.

Estos extensos territorios se expresan en una compacta Superficie Continental, cuya distancia máxima es de 1.493 km en dirección Este-Oeste, y de 1.271 km en dirección Norte-Sur, lo que contribuye a facilitar la integración y cohesión interna. Está articulado con amplias líneas de costa, que alcanzan en el mar Caribe una fachada marítima de 2.183 km de longitud, desde Castilletes al promontorio de Paria. Es de forma irregular y está constituida por numerosos golfos y bahías entre los que destacan los Golfos de Venezuela, Triste y Cariaco y más de 314 islas, cayos e islotes de soberanía venezolana que llegan por el norte hasta la isla de Aves.

[editar] Regiones naturales

El territorio nacional se puede dividir en nueve regiones naturales, que hacen del país uno de los más diversos geográficamente. A saber:

[editar] Geología

Límites del Escudo guayanés o Macizo Guayanés.
Límites del Escudo guayanés o Macizo Guayanés.

La formación del Territorio Nacional tiene lugar en el proceso de formación del continente sudamericano cuando éste se encontraba estrechamente unido al continente africano. Desde el Precámbrico hasta el Paleozoico estos dos continentes se encontraban unidos. El sur del país es el de más antigua formación, destacándose de esa región el Escudo Guayanés que junto al Escudo de Brasil conforman una de las formaciones más antiguas del planeta con más de 3.500 millones de años.Está situado al sur del río Orinoco, abarca los estados Bolívar y Amazonas. Su extensión en Venezuela es de unos 430.000 kilómetros cuadrados, ello equivale decir, casi la mitad del territorio nacional. Se le encuentra en profundidad por debajo de la cobertura sedimentaria que constituye los llanos venezolanos y colombianos y al mismo tiempo se extiende hacia Guayana, Surinam y Brasil.

Ademas es uno de los bloques continentales más viejos de la tierra, por ello las rocas más antiguas del planeta se encuentran en la parte que integra su basamento, son rocas ígneas (granito, cuarzo, etc.) y metamórficas (esquisto y gneis), cuya edad se remonta al Precámbrico antes de que se iniciara la era Paleozoica.

El basamento del Macizo fue erosionado intensamente hasta quedar convertido en una penillanura, la cual asoma hacia el norte y hacia el suroeste (penillanura del Casiquiare). Hacia el sureste, gran parte del basamento fue cubierto por capas sedimentarias dispuestas horizontalmente, en cuya constitución sobresalen rocas como la arenisca y los conglomerados. Estos depósitos sedimentarios alcanzaron gran espesor y son los responsables de la presencia de la formación Roraima, donde la Meseta del Auyantepuy alcanza la altura de 2500 metros; sin embargo, la cumbre más sobresaliente es el Pico Roraima con 2.810 metros. Al oeste del Auyantepuy se ubica el Salto Ángel, el cual tiene una caída libre de 972 metros sobre el valle del río Churún. En esta parte es donde se localizan con profusión los grandes altiplanos o mesetas llamadas tepuy, nombre de origen indígena. Al norte del paralelo de los 6° de latitud norte, encontramos un relieve configurado por llanuras formadas como consecuencia de una gran actividad erosiva. Estas llanuras son diferentes de otras de formación aluvional, tanto por su constitución geológica como por su aspecto general. Al noreste se configura un relieve de colinas, sierras y altiplanicies, donde destacan la Sierra de Imataca y la altiplanicie de Nuria, cuyas alturas oscilan entre los 1000 y los 2000 metros; aquí el relieve está constituido por cuarcitas ferruginosas e itabiritas, que son rocas metamórficas con un alto contenido de mineral de hierro, lo cual explica la existencia de abundantes reservas de hierro en el área.

[editar] Hidrografía

Vista al atardecer del Puente de Angostura sobre el Río Orinoco.
Vista al atardecer del Puente de Angostura sobre el Río Orinoco.

Venezuela cuenta con una enorme cantidad de recursos hídricos. Tienen una especial importancia las aguas fluviales, de las que un 74,5% pertenecen a la vertiente del océano Atlántico y un 20,7% a la del mar Caribe; el 4,5% restante vierte sus aguas al sistema del río Amazonas por los ríos Guainía-Negro y otros, exceptuando un mínimo que drena a la cuenca endorreica del Lago de Valencia.

El mar Caribe recibe las aguas de los ríos que a su vez vierten en la cuenca del Lago de Maracaibo, donde destacan las proporcionadas por el Chama, el Motatán, el Escalant, el Catatumbo, el Apón, el Limón y los aportes de varias cuencas menores que van directamente a este mar, entre ellas las correspondientes a los ríos Tocuyo, Aroa, Neverí y Manzanares.

La vertiente del océano Atlántico recibe las aguas de las cuencas del San Juan y del Cuyuní, además del extraordinario aporte del río Orinoco, que en sus 2.560 km de longitud recibe directa o indirectamente las aguas de numerosos e importantes ríos, como el Padamo, el Ventuari, el Sipapo, el Cuchivero, el Caura, el Aro, el Caroní, el Meta, el Arauca, el Apure, con sus numerosos tributarios, y muchos otros. La presencia del río Orinoco es fundamental en la geografía venezolana, tanto por su extensión como por la calidad y cuantía de sus aguas, acompañada de gran variedad de recursos naturales en su cuenca que cubre unos 643.481 km2 de territorio venezolano.

Es importante la navegación en el lago de Maracaibo a través del canal natural homónimo, útil para la movilización de los recursos petroleros. A pesar de no ser óptimas las condiciones de navegabilidad de gran número de ríos, hay en el país 5.400 km de vías fluviales navegables. De este total están canalizados 404 km en el Río Orinoco, en el tramo Boca Grande-Ciudad Guayana, y 665 km en el tramo Ciudad Guayana-Puerto Gumilla. En el río San Juan están canalizados 70 km entre Caripito y el golfo de Paria. Entre las vías navegables no canalizadas destacan gran parte del curso del Orinoco y los ríos Apure, Arauca, Meta, Barima, Portuguesa, Capanaparo, Ventuari-Manapiare y Zulia-Catatumbo, entre otros.

[editar] Cuencas hidrográficas

El relieve venezolano da origen a seis grandes cuencas hidrográficas:

Canaima, Gran Sabana.
Canaima, Gran Sabana.
Cuenca hidrográfica Superficie
Cuenca del Río Orinoco 770.000 km²
Cuenca de Lago de Maracaibo 74.000 km²
Cuenca de Mar Caribe 80.000 km²
Cuenca del Río Cuyuní 40.000 km²
Cuenca del Río Negro 11.900 km²
Cuenca del Lago de Valencia 3.000 km²

El Orinoco es uno de los ríos más importantes del mundo, no tanto por su longitud y caudal (2140 km y algo más de 30.000 m³/s) ni por la extensión de su cuenca (un millón de km²) y ni siquiera por las peculiaridades que encierra, sino por su importancia histórica y económica y la significación que ha tenido para Venezuela, país en el que se extiende la mayor parte de su cuenca, con casi las dos terceras partes de la misma. Es probablemente el río más caudaloso del mundo con relación a su cuenca, similar en extensión a la del Danubio, pero con un caudal que triplica al de este último río. Si definimos la cuenca del Orinoco como una región natural, debemos comenzar por establecer las características geográficas que la definen, como son la extensión, el relieve, el clima, la hidrografía, la vegetación, los suelos, y los recursos minerales, temas que se presentan a continuación, de manera resumida.

Los principales afluentes por la margen derecha son el Manaviche, Ocamo, Padamo (con su afluente el Matacuni por su margen izquierda), el Cunucunuma, el Ventuari (río muy caudaloso, con su afluente el Manapiare, por la derecha), el Sipapo (con sus afluentes el Autana y el Cuao, ambos por la derecha), el Samariapo, el Parguaza (con varios afluentes con un curioso drenaje en bayoneta), el Suapure, el Cuchivero (con su afluente el Guaniamo, por la margen izquierda, río donde se ha venido explotando el oro desde hace mucho tiempo), el Caura (con su afluente Erebato por su margen izquierda), río muy caudaloso3 y con uno de los saltos más notables de la Guayana (no tanto por su altura sino por el caudal), el salto Pará, el Aro y, por último, el Caroní con su afluente el Paragua, represados ambos ríos en el Cañón de Necoima o Necuima, en una presa con fines hidroeléctricos de más de 200 m de altura que origina un embalse, el lago de Guri, con más de 4.000 km² de superficie y una producción de unos 10 millones de kW/hora, lo cual lo define como uno de los ríos más valiosos y productivos del mundo: hasta los momentos, la producción de la central hidroeléctrica de Guri sólo es superada por la central hidroeléctrica de Itaipú, en el río Paraná. En la cuenca del río Cuao se encuentra (si exceptuamos las lagunas alargadas o en herradura que forman algunos meandros abandonados) la única laguna de la cuenca: la laguna del rey Leopoldo, llamada así porque se descubrió durante una expedición patrocinada por el rey Leopoldo III de Bélgica hace algo más de 50 años.Esta laguna tiene unos 400 m de longitud por 270 de anchura, aproximadamente. Es la única laguna existente en la Guayana venezolana, lo que confirma el carácter irregular del relieve de dicha región natural, poco favorable para ellas, y que contradice también el mito del siglo XVI, de la existencia de un enorme lago (el lago de Parima) del cual nacían, supuestamente, los ríos Orinoco y Amazonas, con casi todos sus afluentes.

[editar] Litoral

El Caribe Venezolano
El Caribe Venezolano

El litoral venezolano es rectilíneo en largos tramos y muy articulado en algunos sectores, formando grandes entrantes y penínsulas. Las costas abarcan 4.006 kilómetros a todo lo largo de la franja norte de Venezuela que contempla el Mar Caribe. De estos kilómetros de costa, mas de la mitad son playas arenosas, de templadas y cristalinas aguas y con radiante sol tropical durante todo el año. En el Occidente de la Costa Venezolana, las zonas áridas se mezclan con los manglares, mientras que las atlánticas son en su mayor parte bajas y pantanosas.

Los principales accidentes costeros son el Golfo de Venezuela y el Lago de Maracaibo, entre la península colombiana de Guajira y la península de Guarajaná, separado por la bahía El Tablazo de la cuenca del Lago de Maracaibo; la doble península de Araya y Paria, entre el Golfo de Cariaco y el golfo de Paria (cerrado por la isla de Trinidad, la más grande de Trinidad y Tobago), y el delta del Orinoco. Frente la costa del Mar Caribe emergen varias islas venezolanas que pertenecen al grupo insular de las Pequeñas Antillas, en las qu se cuentan la Isla de Aves, el Archipiélago de Los Roques (único atolón coralino del Caribe Sur), la Isla La Orchila, la Blanquilla, y Los Hermanos. Cerca de litoral, en la zona de la península de Araya, se encuentra además las islas La Tortuga, Margarita y otras menores. La Isla de Margarita, muy poblada y la más extensa de las islas de Venezuela, se forma con las islas de Coche y Cubagua del estado Nueva Esparta, cuyo estado casi virgen las ha convertido en el hogar de diversas especies de pájaros y tortugas marinas.

[editar] Relieve

Monte Roraima en la Gran Sabana, Estado Bolívar.
Monte Roraima en la Gran Sabana, Estado Bolívar.

El relieve venezolano abarca tres grandes unidades geográficas que se suceden de O a E: las cadenas septentrionales andinas, los Llanos del Orinoco, en la franja central, y en el sector occidental de la meseta de Guayana. En Venezuela, los Andes septentrionales se bifurcan en dos cadenas montañosas, levantadas durante la Era Terciaria, que empiezan a individualizarse en el extremo N de la cordillera Oriental colombiana. La cadena más occidental está constituida por la sierra de Perijá en la frontera de Colombia, que culmina a 3750 m. La oriental forma la cordillera de Mérida, que culmina en el Pico Bolívar (4980 m) máxima elevación del país.

Estas dos cadenas montañosas rodean la depresión del Lago de Maracaibo (13.280 km2) el más extenso de América del Sur, que ocupa una amplia depresión abierta al golfo de Venezuela y posee en el subsuelo grandes reservas de hidrocarburos. Entre el Lago de Maracaibo, la cordillera de Mérida y el Mar Caribe se levantan las sierras y hondonadas del sistema Lara-Falcón, formado por tres alineaciones orográficas orientadas de SO a NO. Hacia el E, la región montañosa venezolana se prolonga, bordeando de nuevo la costa caribeña, a través de la cordillera Caribe, que integran la cordillera de la Costa, que culmina en la cumbre de Naiguatá (2765 m), y la serranía del Interior, ambas orientadas en sentido E-O, y entre las cuales se encuentra la depresión ocupada por el Lago de Valencia. Están separadas por otros valles longitudinales muy poblados en los que se concentra la mayor parte de la actividad económica del país.

El Cerro El Ávila es el pulmón vegetal por excelencia de Caracas.
El Cerro El Ávila es el pulmón vegetal por excelencia de Caracas.

Finalmente, al E. de la cordillera Caribe se levanta aún el macizo de Cumaná, que forma las penínsulas de Araya y Paria, entre los golfos de Cariaco y Paria. La región de los Llanos del Orinoco ocupa la depresión central que se extiende entre las montañas andinas, al N y O, y el valle del Orinoco, al E y S, que bordea la meseta de Guayana. contribuye una inmensa llanura que se caracteriza por su horizontalidad, cubierta por el mar en épocas pasadas (origen de los yacimientos de hidrocarburos) y en la actualidad recubiertas por potentes capas de sedimentos fluviales, drenadas por el Orinoco, que por el S enlaza con la Amazonia y se prolonga hasta el Atlántico, por el E, a través de gran delta fluvial. Se distinguen en ellas los llamados Llanos Altos u Occidentales, bien drenados y cubiertos de vegetación; los Llanos Bajos o Centrales, inundables en la estación de lluvia, y los Llanos Orientales o Las Mesas, caracterizados por el relieve tabular en forma de mesetas o mesas, que desciende por el E desde el macizo de Cumaná hasta el Orinoco, aislando en el extremo oriental los llanos de Monagas. Finalmente, al E y S del Orinoco se eleva la meseta de Guayana, cuyo relieve de bloques elevados, en los cuales la erosión fluvial a excavado profundos valles, creando un relieve secundario de pequeñas serranías y altos cerros aislados o tepuyes, asciende escalonadamente hasta formar en el límite con Brasil la larga cadena de sierras Tapirapecó, Parima y Pacaraima, con el monte Roraima (2.810 m) en el extremo septentrional.

[editar] Clima

Artículo principal: Clima de Venezuela
El Pico Bolívar, por su altura, ostenta las más bajas temperaturas del país.
El Pico Bolívar, por su altura, ostenta las más bajas temperaturas del país.

Debido a encontrarse en el trópico, Venezuela posee un clima cálido y lluvioso en general, pero debido a la orografía y los vientos, el mar, hay diferencias climáticas. La latitud tiene poca importancia, pero la altitud cambia drásticamente el clima, sobre todo en la temperatura, alcanzando valores muy diferentes, como se menciona a continuación:

[editar] Fauna y Vegetación

Playa La Galera en Juan Griego, Nueva Esparta.
Playa La Galera en Juan Griego, Nueva Esparta.

Venezuela presenta una enorme variedad de especies. Sus principales centros de endemismo son las cordilleras de los Andes y la Costa, la Sierra de Perijá y el Macizo de Guayana dentro de la cuenca del río Orinoco.

Posee más de 20.000 especies de angiospermas, lo que lo ubica en el octavo lugar mundial, de las cuales más de 8.000 son endémicas del país (un 40 % del total). Así mismo ocupa el sexto lugar mundial en especies de aves, contando con aproximadamente 1.400 especies (14 % del total mundial y 45% de las especies de aves sudamericanas), 318 especies de mamíferos, y 197 especies de anfibios, ocupando el décimo lugar mundial en este grupo). Se calcula que 12% de las 1.200 especies de peces dulceacuícolas son endémicas.

Entre los países tropicales, ocupa el cuarto lugar en especies de plantas, quinto en mamíferos y aves, sexto en primates, anfibios y reptiles, y noveno en mariposas.

El país forma parte del grupo de los países megadiversos, que congrega a 18 países por poseer la mayor concentración y diversidad de especies del mundo.

[editar] Flora

Yagrumo, árbol nativo en los alrededores de la Colonia Tovar en el Estado Aragua.
Yagrumo, árbol nativo en los alrededores de la Colonia Tovar en el Estado Aragua.

Las diferencias paisajísticas, climáticas y topográficas de las regiones de Venezuela dan origen a una enorme variedad vegetal. En las selvas nubladas de las cordilleras de la Costa y de los Andes, así como en las serranías, destaca la presencia de cedro dulce, jarillo o apamate, que son árboles maderables, además de la presencia de varias especies de palmas y orquídeas, como la cattleya, flor nacional. En las pluvisilvas del sur de Venezuela se encuentran árboles de hasta 40 metros de altura, como la ceiba y el yagrumo, y numerosas especies endémicas de epifitas. El araguaney, llamado "árbol de Ipé amarillo", es el árbol nacional de Venezuela. La vegetación arbórea de la selva piedemontana de los estados de Barinas y Apure es rica en especies (pardillo, granadilla, caoba y vera, entre otras). Es importante señalar que hasta la fecha se ubican en Venezuela más de 300 especies arbóreas maderables. La vegetación de Los Llanos de menor altitud se caracteriza por pastizales y formaciones de palmas moriche asociadas a los cursos de agua. En las zonas deltaicas del Orinoco y en las lagunas costaneras de los estados de Zulia y Falcón se localizan extensas formaciones de mangle blanco y rojo. Otras especies importantes del país son el yame (o cardón) y el guácimo blanco.

[editar] Fauna

Chigüire, animal típico venezolano.
Chigüire, animal típico venezolano.

La fauna es diversa y abundante con presencia de mamíferos característicos de la zona tropical, entre los que sobresalen el delfín, el oso hormiguero, el oso frontino, el perezoso, el armadillo, el ocelote, el jaguar, el puma, el venado matacán, el chigüire, el zorro común, la danta, la nutria o perro de agua y diversas especies de pequeños simios. Venezuela es uno de los países con mayor variedad de especies de aves, entre las cuales destacan los guacamayos, tucanes, guácharos , turpiales, paujíes o paujiles, cocoros o flamencos y una gran variedad de garzas y loros. Los reptiles son numerosos y se encuentran desde el caimán del Orinoco hasta cinco especies diferentes de tortugas y serpientes como la anaconda, la boa constrictor o la serpiente de cascabel. Hay diferente variedad de peces como el bagre, el tetradiamante, la piraña,la cachama, escalar, el tinicalo y otros más.

En el 2004 existían 219 especies en peligro de extinción.

[editar] Recursos naturales

Entre ellos destacan los minerales como petróleo, gas natural, hierro, bauxita, carbón, oro y diamantes; los recursos pesqueros son abundantes en la fachada marítima caribeña y atlántica; los recursos forestales y las vastas extensiones agrícolas y pecuarias se hallan en Los Llanos y en las zonas andinas.

Existen enormes reservas de gas natural, asociadas y no asociadas con yacimientos de petróleo crudo. Se han encontrado nuevas reservas en la región nororiental, tanto en el continente como costa afuera, que las hacen ascender a más de 3,9 billones de m³ de gas natural, ubicando a Venezuela en el séptimo lugar a nivel mundial.

Los Minerales, tanto metálicos como no metálicos pasan de 150 clases. Los de mayor importancia son: hierro, bauxita, oro, diamantes, fosfato, cobre, níquel, plomo, zinc, sal común, yeso y caliza. Existen grandes reservas probadas de hierro y bauxita, los yacimientos auríferos y diamantíferos se localizan en la región de Guayana, donde la mayor producción de la minería es de libre aprovechamiento. Las reservas de estos minerales representan el 12% de las reservas probadas mundialmente.

[editar] Economía

Artículo principal: Economía de Venezuela
Bolsa de Valores de Caracas.
Bolsa de Valores de Caracas.

Las principales actividades económicas son la extracción y refinación de petróleo para exportación y consumo interno, y la manufactura, la cual actualmente ya supera el PIB petrolero. El petróleo es el recurso natural más abundante, procesado por la empresa estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA). Su explotación oficial se inicia a partir de 1875, con la participación de la Compañía Petrolera del Táchira en la hacienda La Alquitrana localizada cerca de Rubio, en el Estado Táchira. Poco después se construye la primera refinería en la cual se procesaban productos como la gasolina, el queroseno y el gasóleo.

A partir de 1922 comienza la explotación petrolera a gran escala, ocasionando una gran cantidad de eventos que cambiaron drásticamente el rumbo del país. Por iniciativa del venezolano Juan Pablo Pérez Alfonzo, es fundada la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) en 1961.

En los últimos años, después de muchos conflictos políticos y sociales, la economía presenta una importante recuperación, registrando un crecimiento en 2004 del 17% (uno de los más altos del mundo según el FMI) al cierre de 2005 de un 9,4% del Producto Interno Bruto, y un crecimiento del 10,3% para el 2006.[7] [8] El riesgo país esta en 216 puntos básicos. La tasa de desocupación de diciembre de 2005 (8,9%) disminuyó 2 puntos porcentuales con relación a diciembre 2004 (10,9%, y en el 2006 quedó en 8,5 %. Las reservas internacionales alcanzaron los 37.299 millones de dólares. Venezuela cuenta también con algunas empresas filiales de Petróleos de Venezuela como Citgo.

Véase también: Bancos de Venezuela y Bolsa de Valores de Caracas

[editar] Agricultura

Cacao, uno de sus principales productos de exportación.
Cacao, uno de sus principales productos de exportación.

El gobierno venezolano aprobó una Ley de Reforma Agraria en 1960, encaminada a expandir y diversificar la producción agrícola, que además se estimuló con el aumento de la superficie regable. En 2003 las actividades agropecuarias ocupaban al 11% de la población activa del país y contribuyeron con el 5% del PIB anual. La superficie cultivada ascendió en 2003 a 3.400.000 hectáreas. Los variados recursos agrarios venezolanos se expresan en diversos sistemas productivos que cubren desde la agricultura de subsistencia y semi-comercial, desarrollada en tradicionales conucos (huertas) y en pequeñas fincas donde se cultivan productos para el consumo doméstico (caraotas, frijoles, yuca y raíces tropicales), hasta plantaciones de diversos tipos, como las antiguas (hoy modernizadas en su mayor parte) dedicadas al cultivo de café, cacao, caña de azúcar y otros productos comerciales. En estas últimas décadas se han multiplicado los sistemas de cultivos anuales mecanizados y modernos, como los especializados en maíz, arroz, sorgo, ajonjolí, maní (cacahuete), girasol y algodón, gracias a la irrigación, la fertilización y el control de plagas, que han transformado los paisajes geográficos agrarios de la mesa de Guanipa (Anzoátegui) e importantes extensiones de los llanos centrales y occidentales. Destaca la introducción reciente de los sistemas innovadores de fruticultura, viticultura, horticultura y floricultura comercial en los estados andinos y de Zulia, Falcón, Lara, Guárico y Aragua, entre otros.

Se ha venido afianzando una importante producción cerealista tropical, de maíz, arroz y sorgo, que en 2005 alcanzó 2.050.000 t en el caso del maíz y 950.000 t en el del arroz, sostenida fundamentalmente por las explotaciones de Los Llanos. En lo referente a la producción de textiles y oleaginosas (estas últimas con un volumen de 94.548 t en 2005), destacan los cocos, el aceite de palma, algodón en rama, sisal, el girasol y el ajonjolí. Entre las leguminosas destaca la producción de caraotas y frijoles. Es fundamental la producción de raíces y tubérculos, con 1.044.000 t en 2005 compuesta por 520.000 t de yuca (mandioca), 350.000 t de papa (patata), ocumo y ñame. Los cultivos comerciales más importantes son el café (70.000 toneladas), la caña de azúcar (8.800.000 t), el cacao (17.000 t), y el tabaco (4.500 t). Entre las producciones frutícolas destacan el banano o cambur, el plátano, la naranja, la piña y el mango.

Se constatan apreciables adelantos en la movilización de recursos pecuarios con mejoras en los rendimientos de diversos tipos de ganadería. En 2005 la cabaña ganadera de Venezuela contaba con 16.300.000 cabezas de ganado vacuno, 3.100.000 de porcino, 530.000 de ovino y 110.000.000 de aves de corral. Los paisajes creados por las explotaciones pecuarias modernizadas se observan en las tierras bajas del suroeste de la cuenca del lago de Maracaibo, en Perijá, Bobures, Monay, el Bajo Motatán, Carora, el sur del estado Falcón y en los llanos, donde se ha establecido una próspera zona de producción intensiva de carne y leche.

[editar] Silvicultura

A pesar de que los bosques y selvas cubren gran parte de Venezuela, la industria maderera ha tenido sólo un desarrollo moderado debido a la inaccesibilidad a las áreas forestales naturales. Desde 1973 se han realizado masivas plantaciones de pino caribe con fines comerciales, al sur de los estados de Monagas y Anzoátegui, junto a las riberas del Orinoco. La madera se utiliza para las industrias de la construcción y para la elaboración de muebles y papel. En 2004 se obtuvieron 5.082.092 m³ de madera.

[editar] Pesca

El atún es uno de los peces más abundantes en la fauna marítima de Venezuela.
El atún es uno de los peces más abundantes en la fauna marítima de Venezuela.

Los extensos recursos pesqueros de Venezuela están compuestos por una amplia variedad de vida marina. Las capturas comerciales más importantes son las de la gamba, el camarón, la trucha, el atún y la sardina; también se pesca el cazón, el pargo, el mero y el calamar. Se ha introducido la maricultura de camarones y mejillones en el litoral caribeño, la crianza de truchas en piscifactorías de Mérida y Táchira, y la acuicultura fluvial en Los Llanos, Zulia y Guayana. En 2001 la producción pesquera fue de 434.569 t; las capturas marinas supusieron 318.043 t, destacando las producciones de Sucre, Nueva Esparta y Falcón.

[editar] Petróleo y Minería

Bandera de la OPEP.
Bandera de la OPEP.

La base de la economía venezolana es el petróleo, que genera alrededor del 80% de los ingresos por exportación. Venezuela es un miembro fundador de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y uno de los principales países productores de petróleo del planeta. Se reconocen opciones de gran magnitud en todos los tipos de petróleo crudo, lo que explica que en 2004 se extrajeran 852.928.510 barriles, exportándose la mayor parte a Estados Unidos, Europa y países de Latinoamérica. Esta gran producción petrolera se extrae mayoritariamente de la cuenca del lago de Maracaibo y de las cuencas Barinas-Apure y Oriental. El gobierno venezolano nacionalizó la industria petrolera en 1976, que quedó en manos de la empresa Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA), cuyas empresas filiales operan en seis refinerías del país de diversa magnitud, además de otras en el extranjero (en Curaçao, Estados Unidos, Alemania, Suecia y Bélgica). El país es también uno de los principales productores mundiales de gas natural, 29.700 millones de m³ en 2003; la producción fue de gas natural, gas licuado, butano y propano.

Otros minerales explotados con fines comerciales son hierro (14.200.000 t), bauxita (5.500.000 t), carbón (7.118.000 t), oro (9.666 kg), sal, fosfatos (70.000 t) y calizas. Se descubrieron cerca del río Orinoco, en la década de 1940, extensos depósitos de mineral de hierro en el llamado cinturón ferrífero de Imataca, que fue explotado por empresas estadounidenses hasta su nacionalización en 1975. A partir de esta fecha se hizo cargo de su explotación la empresa estatal Ferrominera del Orinoco, subsidiaria de la Corporación Venezolana de Guayana; en 2002 se extrajeron unas 11.500.000 t de hierro, principalmente de los yacimientos guayaneses del Cerro Bolívar, el Cerro San Isidro y el Cerro Los Barrancos, de los cuales se exportaron la mayor parte a Europa, Asia y Estados Unidos.

La extracción de los minerales de bauxita de Los Pijiguaos se lleva a cabo desde 1987, y estos se transforman para satisfacer la demanda de las empresas productoras de aluminio. También se han explotado los yacimientos carboníferos de Guasare en el estado de Zulia, Carbosuroeste en Táchira y Fila Maestra y Naricual en Anzoátegui. Hay abundancia de minerales de oro (en especial en los estados de Bolívar y Amazonas) tanto en vetas como en aluviones, representando su potencial aproximadamente el 10% de las reservas mundiales conocidas. Venezuela es además un importante productor de diamantes, caliza y dolomita. Otras explotaciones de gran interés son los yacimientos de fosfatos de Táchira, los de manganeso en Guayana y los de níquel en Aragua. En isla Margarita hay reservas de magnesita.

[editar] Industria

Desde principios de la década de 1960 el gobierno ha dado gran prioridad al desarrollo del sector económico de la industria manufacturera. Los principales productos industriales son derivados del petróleo, acero, aluminio, fertilizantes, cemento, neumáticos, vehículos de motor, alimentos procesados, bebidas, textiles, ropa, calzado y artículos de plástico y madera. En 2003 la población activa en el sector industrial era de un 20%. La industria se concentra en las ciudades de la región Capital y de la región Central. En las últimas décadas del siglo XX se va afianzando la localización de industrias de diverso tipo en las regiones Centro Occidental, Zulia, Andes y Guayana, destacando la importancia de la industria pesada en Ciudad Guayana.

[editar] Energía

En torno al 68,13% de la energía eléctrica se produce en instalaciones hidroeléctricas. En el estado Bolívar, la empresa estatal Corporación Venezolana de Guayana/Electrificación del Caroní (CVG EDELCA) desarrolló el proyecto de la Central Hidroeléctrica Raúl Leoni (con capacidad instalada de 10.000 MW), considerada una de las más importantes del mundo, y las centrales Macagua; con ellas ha aportado más del 70% de la producción venezolana de electricidad en los últimos años. También tiene importancia la empresa estatal Compañía Anónima de Administración y Fomento Eléctrico (CADAFE), creada en 1958, que llevó a cabo el Complejo Hidroeléctrico Uribante-Caparo. En 2003 se generaron 87.437 millones de KWh de electricidad.

La Central Hidroeléctrica es capaz de abastecer un consumo equivalente cercano a los 300.000 barriles diarios de petróleo, lo cual ha permitido cumplir con la política de sustitución de termoelectricidad por hidroelectricidad dictada por el Gobierno de Venezuela, con la finalidad de ahorrar combustibles líquidos que pueden ser utilizados para su exportación o su conservación con otros fines. La energía producida por la represa es consumida por gran parte del país, inclusive alimentando parte de Caracas. Se prevé vender una parte de dicha energía a Brasil.

[editar] Demografía

Artículo principal: Demografía de Venezuela

Venezuela ha sido siempre un país de contrastes, y aunque la situación se ha desequilibrado debido al boom petrolero aún hay un porcentaje considerable de la población viviendo en pueblos de antaño y pequeñas aldeas. Sin embargo, el mayor porcentaje de venezolanos se agrupan actualmente en diversos núcleos urbanos o las grandes áreas metropolitanas, como consecuencia del éxodo rural ocurrido en el país en la seguna mitad del siglo XX, dando como resultado grandes ciudades verticales, que en la mayoría de los casos cuenta con una planificación pobre y fallas en los servicios básicos.

La población concentrada en las ciudades asciende actualmente al 94%, lo que convierte a Venezuela en el país más urbanizado de América Latina [9]. Territorialmente, el mayor porcentaje poblacional se encuentra repartido en la zona de costa-montaña del país con casi el 71%, mientras que las zonas al sur del río Orinoco, de mayor superficie albergan por su lado a un porcentaje mínimo de la población que alcanza el 6% del total nacional.

Algunos pueblos que poseen una rica cultura son Bailadores, Jají, Nirgua y los de la región de Barlovento, la zona Sur del Lago de Maracaibo, debido a la influencia de los pobladores negros de esa zona, entre otros.

[editar] Principales ciudades

Véase también: Lista de ciudades de Venezuela
Vista de la urbanización Altamira, en el este de Caracas.
Vista de la urbanización Altamira, en el este de Caracas.
Maracaibo, la segunda ciudad más importante de Venezuela.
Maracaibo, la segunda ciudad más importante de Venezuela.

Entre las ciudades más importantes se encuentran: Caracas, con una población estimada para su aglomeración urbana de 5.530.267 habitantes, que es la capital federal del país y sede del Poder Ejecutivo, Legislativo, Judicial, Ciudadano y Electoral; Maracaibo (4.960.127 habitantes), que es la segunda ciudad más grande de Venezuela y basa su crecimiento e importancia en el desarrollo de actividades comerciales, industriales y de servicios, en particular las vinculadas a la industria petrolera; Valencia (2.285.202 habitantes), que es uno de los centros industriales y comerciales de mayor importancia para las áreas de desarrollo metalmecánico, agropecuario y de procesamiento de alimentos; Barquisimeto (1.000.000 habitantes), que es un nudo de comunicaciones terrestres y ferroviarias, y del comercio en la región Centro Occidental del país; Maracay (2.089.000 habitantes), que es la cuna de la aviación venezolana y establecimiento de grandes industrias en los sectores metal-mecánico, alimentos, papel, textiles y bebidas contiene en ella la segunda zona industrial mas grande del pais despues de la de Valencia; Ciudad Guayana (780.819 habitantes), que es un puerto fluvial que ha tenido un gran crecimiento en los últimos años debido a la presencia de las industrias básicas del hierro y del aluminio; y San Cristóbal (316.675 habitantes), es punto de convergencia del tránsito binacional colombo-venezolano, su cercanía a las principales zonas ganaderas del país, han desarrollado su actividad bancaria y financiera, situación económica que ha dado el alto flujo de capital que hay en la región.

[editar] Educación

En Venezuela la educación es gratuita y obligatoria entre los 6 y los 15 años de edad; asimismo, el Estado garantiza la gratuidad de la enseñanza pública secundaria y universitaria. La evolución de la alfabetización ha sido creciente y especialmente acelerada durante el periodo 1950-2005. Venezuela fue declarada por la UNESCO en el año 2005 como Territorio libre de analfabetismo, tras alfabetizar entre los años 2003 y 2005 un millón y medio de personas (1.500.000); la tasa de alfabetización en los habitantes de más de 10 años pasó del 51,2% en 1950 al 94% en 2005. En 2002/2003 se inscribieron 882.095 niños en educación preescolar. Las 15.984 escuelas de educación básica o primaria registraron una inscripción de 3.347.120 alumnos en 2000, con una plantilla de 185.748 maestros. En los centros de educación media (o secundaria), diversificada y profesional se registraron 1.543.613 alumnos y 37.791 profesores. Casi medio millón de estudiantes adultos se matricularon en el curso 2002/2003 en instituciones de educación superior.

Edificio de la Facultad de Ciencias Ecónómicas y Sociales de la UC.
Edificio de la Facultad de Ciencias Ecónómicas y Sociales de la UC.

Entre las universidades más importantes destacan la Universidad Central de Venezuela (UCV) (1721), la Universidad Católica Andrés Bello (UCAB) (1953), Universidad Nacional Experimental Politécnica de la Fuerza Armada Nacional (UNEFA) (1974), y la Universidad Simón Bolívar (USB) (1970) en Caracas; la Universidad de los Andes (ULA) (1785) en Mérida; La Universidad del Zulia (LUZ) (1891) en Maracaibo; la Universidad de Carabobo (UC) (1892) en Valencia; la Universidad de Oriente (UDO) (1958) con sede en Cumaná y delegaciones en diversas ciudades de la región, y la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado (UCLA) (1962) en Barquisimeto. Ha tenido un positivo resultado la implantación estatal desde 1975 de los programas de becas de la Fundación Gran Mariscal de Ayacucho que, entre otros objetivos, contempla una formación complementaria de los profesionales en el extranjero.

La Universidad Nacional Experimental Politécnica de la Fuerza Armada Nacional (UNEFA) es una institución Universitaria del Estado venezolano que forma profesionales a nivel técnico y a nivel universitario. También da formación educativa de Postgrados y Doctorados, que consta con mas de 200.000 estudiantes y se convierte en la primera universidad con más estudiantes de la república.

La Universidad de Los Andes (ULA) la mas importante universidad pública ubicada en los andes venezolanos con su sede principal y rectorado en la ciudad de Mérida, estado Mérida, Venezuela. Creada en la época de la Colonia es actualmente una universidad autónoma con estudiantes a nivel de licenciatura, técnicos superiores, pregrado y postgrado.

La Universidad del Zulia (LUZ) es una universidad pública localizada en el estado Zulia, Venezuela. Fundada en 1891, es una institución autónoma con aproximadamente 49.000 estudiantes de pregrado y 2.600 de postgrado, distribuidos en 11 facultades en la ciudad de Maracaibo y dos núcleos, uno en Cabimas y otro en Punto Fijo, estado Falcón. Está compuesta por 27 escuelas, imparte estudios en 35 carreras y 100 programas de postgrado. Cuenta con 4.000 profesores.

La Universidad Simón Bolívar (USB) es una institución pública venezolana de educación superior, que inició sus labores el 19 de enero de 1970 con las carreras de Ciencias Básicas y Tecnología.

La Universidad de Oriente (UDO) es la principal universidad del noreste de Venezuela.Cuenta con núcleos en los estados: Anzoátegui, Nueva Esparta, Sucre, Monagas y Bolívar, encontrándose la sede principal en la ciudad de Cumaná, Estado Sucre. El Oriente de la República se ha caracterizado siempre por su inquietud cultural. La primera escuela fundada en Venezuela se creó en Cumaná en 1515, y desde comienzos de la colonia se desarrollaron actividades docentes que influyeron notablemente en la región y condujeron a la creación de estudios a nivel superior.

La Universidad de Carabobo es una institución universitaria autónoma de carácter público de Venezuela con sede en Valencia, Estado Carabobo. Ofrece estudios de pre-grado y post-grado en diversas carreras, albergando una población estudiantil aproximada de 40.000 estudiantes, procedentes principalmente de la región central del país.

La Universidad Católica Andrés Bello (UCAB) es una universidad privada con sede en Caracas, Venezuela. Miembro de la "Asociación de Universidades Confiadas a la Compañía de Jesús en América Latina" (AUSJAL), es dirigida por padres jesuitas.

"L'Amphion" de Henri Laurens y un Mural de Fernand Léger en la Plaza Cubierta de la Ciudad Universitaria de Caracas
"L'Amphion" de Henri Laurens y un Mural de Fernand Léger en la Plaza Cubierta de la Ciudad Universitaria de Caracas

La Universidad Central de Venezuela (UCV), Patrimonio Mundial de la Humanidad (UNESCO), es la universidad más importante de Venezuela, ubicada en la ciudad de Caracas, fue la primera universidad fundada en el país y una de las primeras en territorio latinoamericano. En la actualidad, está conformada por más de 70 mil estudiantes de pre-grado y postgrado, 6 mil profesores y cerca de 8 mil empleados profesionales, administrativos y obreros, los cuales se agrupan en 9 facultades en Caracas, 2 facultades en Maracay y un núcleo de estudios básicos en Cagua ambas en estado Aragua, 5 núcleos de estudios universitarios supervisados y 12 estaciones experimentales en diferentes áreas de la República. De sus diversas escuelas han salido presidentes, escritores, poetas, artistas, empresarios, científicos, entre otros personajes que han sido y son de gran importancia para Venezuela y el mundo. La UCV mantiene convenios con las principales universidades del mundo, es reconocida científica e internacionalmente como la más prestigiosa casa de estudios de Venezuela. 1. La Ciudad Universitaria de Caracas, sede de la Universidad Central Venezuela, fue declarada Patrimonio Mundial, Cultural y Natural de la Humanidad por la UNESCO en el año 2000. Esta sede es obra sobresaliente del arquitecto venezolano Carlos Raúl Villanueva y un grupo de artistas de vanguardia de todas las latitudes, y "...constituye un ejemplo de los más altos ideales del urbanismo, la arquitectura y el arte, representativo de la utopía moderna, que expresa el anhelo por alcanzar un mundo ideal de perfección para una sociedad y un hombre nuevos" (UNESCO, 2000).

[editar] Salud

El gobierno de Venezuela gestiona un sistema de seguridad social que cubre, entre otros, accidentes laborales, enfermedades y pensiones. La esperanza de vida es de 71,5 años para los hombres y de 77,8 años para las mujeres (según estimaciones para 2006).

La mayoría de los accidentes y muertes en días festivos es por accidentes inducidos por el alcohol, y no cumplir ciertas normas de seguridad como los cinturones de seguridad, entre otras.

La enfermedades mayoritariamente se ubican en las zonas rurales de Venezuela, por la falta de higienización de las zonas. En los 1960, se hizo una campaña para fumigar con DDT a los mosquitos, propagadores de enfermedades y parásitos, pero a partir de los 1970, volvió a aumentar, y hasta el día de hoy, las enfermedades de mosquitos y otras causantes siguen en aumento.

[editar] Etnografía

Artículo principal: Etnografía de Venezuela
Grupo de niños indígenas de la tribu de los yanomamis en el Alto Orinoco.
Grupo de niños indígenas de la tribu de los yanomamis en el Alto Orinoco.

Los venezolanos poseen una combinación rica de herencias. A partir del período colonial se mezclaron indígenas, españoles y africanos, y hoy en día la mayoría de venezolanos tiene una o más de esas ascendencias: mestizos 67%, descendientes de europeos 21% (en su mayoría italianos y españoles), afro-descendientes 8%, indígenas 1%, otros 1%. Las comunidades indígenas en la actualidad rondan el 1% de población total nacional, y están establecidas principalmente en el Estado Zulia y al sur del río Orinoco y su desembocadura.

Con el inicio de las explotaciones petroleras a principios del siglo XX, se establecen compañías y ciudadanos provenientes en su mayoría de los Estados Unidos. Posteriormente, a mediados de siglo, especialmente a principios de la época de la post-guerra, vinieron a incorporarse a la sociedad venezolana, una nueva ola otra ves de inmigrantes de origen italiano, español, y nuevos inmigrantes portugueses, libaneses, alemanes, croatas, chinos, japoneses (entre otros); y de diversos países de la América Latina (Colombia, Ecuador, Argentina, Perú, Chile, República Dominicana, Haití, México, etc.) durante el Boom Petrolero de los años setenta.

El Censo General de Población y Vivienda del año 2001, indica que las principales colonias extranjeras establecidas en el país son originarias, en este orden y citando solo las más numerosas de: España, Italia, Líbano, Portugal , Alemania, Polonia, Inglaterra, Argentina, Estados Unidos, China, Colombia , República Dominicana, Chile, Ecuador, Perú, Cuba, Guyana, Brasil, Uruguay, Francia, México y Trinidad y Tobago, y representan alrededor de un 7,7% de la población total.

La mayoría de la inmigración árabe en Venezuela consiste en libaneses y sirios. A finales del siglo XIX llegaron los primeros inmigrantes de habla árabe, dedicándose al comercio y a la pesca de perlas en la Isla de Margarita. A principios del siglo XX llegaron más personas de origen árabe. Como en aquel entonces estos países estaban bajo el dominio turco, estos inmigrantes traían pasaporte de ese país, razón por la que hasta hoy se les llama coloquialmente turcos. Todavía en la actualidad muchos de estos inmigrantes se dedican al comercio en las principales ciudades del país.Hay indígenas americanos principalmente de origen caribeño. Gran cantidad de inmigrantes latinoamericanos atraídos por los grandes recursos del país han llegado a Venezuela en el siglo XX. Estas continuas oleadas migratorias aumentaron el complejo mosaico racial del país. En Venezuela nunca ha habido problemas raciales. Es por ello que el poema Píntame Angelitos Negros, popularizado a través de una famosa canción a mediados del siglo XX y que representa una especie de himno en contra de todo tipo de discriminación racial, es de un famoso escritor, poeta, humorista, abogado y político venezolano: Andrés Eloy Blanco. Como la mayoría de inmigrantes han sido blancos, las poblaciones negras e indígenas han disminuido su importancia, para aumentar la mestiza y la blanca.

Colonia Tovar, fundada en 1843 con colonos generalmente católicos, procedentes de zonas agrícolas del suroeste de Alemania. Sus habitantes conservan su cultura e idioma, y hablan un dialecto del alemán llamado alemán coloniero.
Colonia Tovar, fundada en 1843 con colonos generalmente católicos, procedentes de zonas agrícolas del suroeste de Alemania. Sus habitantes conservan su cultura e idioma, y hablan un dialecto del alemán llamado alemán coloniero.
Véase también: Inmigración en Venezuela

[editar] Idiomas

Artículo principal: Lenguas de Venezuela

Aunque el país es mayormente monolingüe en español, se hablan numerosas lenguas en Venezuela. Los idiomas oficiales reconocidos en la constitución son el castellano, y los idiomas indígenas, es decir, más de una treintena de lenguas (Wayúu, warao, pemón, entre otros), para el uso oficial de los pueblo indígenas, la mayoría con pocos hablantes (menos del 1% de la población total). Los inmigrantes, además del español, hablan sus propios idiomas; destacando el árabe, italiano, portugués, inglés, chino , gallego, entre otras. El árabe se habla principalmente por las colonias libanesas en la Isla de Margarita, Maracaibo, Puerto la Cruz, Maracay y Caracas . El Portugués es hablado en Santa Elena de Uairén estado (Bolívar), por buena parte de la población por su cercanía a Brasil, mientras que parte de la población de la Colonia Tovar (Aragua) habla un dialecto del alemán, llamado alemán coloniero.

Véase también: Español venezolano

[editar] Religión

La constitución establece la libertad de culto y alrededor de un 96% de la población venezolana se identifica como Cristiana en su mayoría pertenecientes a la Iglesia Católica Romana; el resto está conformado por personas que practican otras religiones como la Musulmán, Hinduista, Budista y el Judaísmo, etc; mientras que algunos grupos practican religiones con algunas raíces prehispánicas. Hay grupos de Ateos, como en el resto del mundo. Una minoría que ha ido en aumento se ha unido también a grupos religiosos norteamericanos, siendo los Testigos de Jehová, Mormones (Iglesia de Jesucristo) y Adventistas del Séptimo Día los más importantes.

Los practicantes religiosos activos han disminuido considerablemente; las poblaciones afrodescendientes desarrollan una fe católica mezclada con religiones africanas llamada Santería.

[editar] Infraestructura

Vista nocturna del Puente Rafael Urdaneta sobre el lago de Maracaibo, construido en el gobierno de Marcos Pérez Jiménez.
Vista nocturna del Puente Rafael Urdaneta sobre el lago de Maracaibo, construido en el gobierno de Marcos Pérez Jiménez.

La infraestructura en Venezuela tuvo uno de sus mayores crecimiento en la dictadura del General Marcos Pérez Jiménez, y luego en los "booms petroleros" de los años 1970 y 80's. Se basa en una simbiosis entre la arquitectura contemporánea y la colonial, destacando entre ellas se encuentran las Torres de Parque Central, las cuales son unas de las torres más altas de Sudamérica, diversos centros comerciales a lo largo y ancho del país, etc.

Actualmente, Venezuela ha retomado el proceso de construcción y culminación de nuevas infraestructuras de alto nivel, como el Puente Orinoquia, la Represa de Caruachi, el Ferrocarril Caracas - Cúa, el Ferrocarril Puerto Cabello - La Encrucijada (inauguración prevista para 2008), el Viaducto Caracas - La Guaira, la apertura y/o expansión de sistemas de transporte masivo en ciudades como Maracaibo, Valencia, Los Teques, Mérida, Barquisimeto, entre otros. Muchos de estos sistemas en acutal desarrollo constituyen un rescate de proyectos esbozados en la década de 1990, que no pudieron materializarse bien sea por insuficiencia de capital o por otros factores de peso.

[editar] Transporte

Estación El Tambor, Metro Los Teques.
Estación El Tambor, Metro Los Teques.

Venezuela cuenta con importantes autopistas a las que se suma una vasta red de carreteras que cubren un elevado porcentaje del territorio nacional, que son aprovechadas por un gran cantidad de líneas de autobuses que conectan todo el territorio, siendo reconocidas internacionalmente por sus bajos precios, además de poseer un total de 369 aeropuertos.

Las vías férreas en el país casi no existen debido a un abandono continuo que se ha producido por más de cuarenta años. El proyecto fue retomado en el 2004 por parte del Instituto Autónomo de Ferrocarriles del Estado, a través del Sistema Ferroviario Nacional. El mismo es según la Constitución de 1999, es prioridad de la nación en su ejecución y materialización, se encuentra actualmente en construcción, la autoridad del mismo recae sobre el Instituto antes referido, adscrito al Ministerio de Infraestructura. Se prevé su alcance alrededor de los 13 mil 600 kilómetros en rieles, uniendo el occidente y el oriente, desde el sur hasta el norte de Venezuela, conformando varios circuitos que permitirán potenciar el movimiento económico y las zonas agrícolas. Por otra parte, permitirá la desconcentración de las ciudades, impulsará el turismo interno, impulsará un mejor mantenimiento de las carreteras y la construcción de autopistas.La red de ferrocarril cumplirá funciones de transporte y carga, y en la misma funcionarán dos tipos de trenes: los de largo y corto recorrido. Hoy en día, está en funcionamiento el tramo comprendido entre Caracas y los Valles del Tuy, el cual tiene el túnel ferroviario más grande de Latinoamérica.

El Metro de Caracas es uno de los sistemas de subterráneo más modernos del mundo. Se combina con las rutas del Metrobús, un sistema de autobuses que parten de las estaciones y complementan el servicio permitiendo llegar a sectores donde el metro no tiene cobertura directa. Este sistema subterráneo está en expansión continua, sumándose además de los recién inaugurados de forma parcial metros de los Teques, Valencia y Maracaibo. Mención especial merecen los sistemas de Transporte Masivo de Pasajeros que se han planificado y se encuentran en fase de construcción en las principales ciudades, particularmente el subterráneo existente en la capital, Caracas (el mas extenso de todos), y los de Maracaibo, Los Teques, Valencia, Guarenas y Guatire así como sistemas de bus rápido.

Ejemplo de los nuevos proyectos de buses rápidos es el Sistema de Trolebuses de Mérida, ó Trolmérida, el cual fue recientemente inaugurado en su primera fase para operaciones comerciales. A futuro consistirá en dos líneas de trolebús más una tercera línea de sistema funicular llamado Funicular del Chama. El proyecto está siendo construido en las ciudades de Mérida y Ejido, y pretende unir a éstas con el área metropolitana que forman (adicionalmente con la ciudad de Tabay). El mismo será el primer sistema de esta clase en ser implementado en una ciudad de menos de 500.000 habitantes en Latinoamérica. Similarmente, el Sistema Integral de Transporte Masivo de Barquisimeto o Transbarca, también basado en trolebuses, se encuentra actualmente en construcción y que servirá a dicha ciudad y su área metropolitana en Venezuela. El proyecto contará con dos líneas que recorrerán toda la ciudad a través de los principales corredores viales y dos terminales centrales ubicados al este y oeste de la ciudad, llamados terminales de cabecera.

El segundo puente sobre el río Orinoco o Puente Orinoquia como fue bautizado el día de su inauguración, es un puente atirantado de hormigón y acero, una de las obras de infraestructura más importantes de la zona, que fue construida cerca de Ciudad Guayana, en el sur de Venezuela. Une a los estados Bolívar y Anzoátegui convirtiéndose en la segunda estructura en ser levantada sobre el Río Orinoco, después del Puente de Angostura; fue inaugurada el 13 de Noviembre 2006. La obra fue coordinada por la Corporación Venezolana de Guayana, y constituye un Sistema Vial Mixto que también conecta a la región con el estado Monagas. Concluida esta obra, la misma empresa constructora, Odebrecht, iniciará el Tercer Puente sobre el río, entre las poblaciones de Cabruta, en el sur de Guárico, y Caicara del Orinoco, en la parte nororiental del Bolívar. Este tendrá una longitud de 4,8 km y 14,2 m de ancho y se estima que requiere una inversión de cerca de 991 millones de dólares y se concluye en 2010.

[editar] Medios de comunicación

[editar] Periódicos

Artículo principal: Periódicos de Venezuela

En Venezuela los diarios de mayor distribución son los matutinos Últimas Noticias, El Nacional, El Universal, los diarios deportivos Líder y Meridiano, los vespertinos El Mundo y Tal Cual [10]. En algunas regiones existen periódicos de circulación local mucho más importantes; quizás los ejemplos más notables son Panorama, editado en Maracaibo, estado Zulia; El Carabobeño editado en Valencia, estado Carabobo; El Impulso (decano de la prensa venezolana) editado en Barquisimeto, estado Lara; El Tiempo editado en Puerto la Cruz, estado Anzoátegui; y La Nación editado en la ciudad de San Cristóbal, Táchira. Algunos periódicos han desaparecido como son las regionales La Religión, El Globo, entre otros diarios.

[editar] Cadenas televisivas

Artículo principal: Cadenas de televisión de Venezuela

Las estaciones de televisión más importantes son Venevisión, RCTV y Televen. Hay un canal exclusivo de noticias Globovisión, un canal exclusivo de deportes, Meridiano Televisión, y un canal exclusivo de música, Puma TV. La cadena estatal de alcance nacional, Venezolana de Televisión (VTV), históricamente no ha tenido niveles de sintonía tan altos como el de las cadenas comerciales, aunque recientemente, la política oficial del Estado intenta revertir esta tendencia. En el año 2003 es fundada por el Gobierno Nacional una televisión de carácter cultural llamada ViVe (Visión Venezuela) cuyo objetivo consiste en el rescate cultural venezolano. Desde octubre de 2006 inició operaciones un canal de turismo patrocinado por el Ministerio de Turismo de nombre Sun Channel, pero este es un canal por suscripción.

El domingo 27 de mayo de 2007 se terminó la concesión de RCTV para utilizar el espacio radioeléctrico del canal 2 de televisión abierta para otros fines. La concesión no le fue renovada por el gobierno venezolano por razones basicamente políticas debido a que este canal era un fuerte critico del gobierno del presidente Hugo Chavez razón por lo cual esa estación salió del aire entrando en su lugar a las 00:20 hrs del lunes 28 de mayo TVes (Televisora Venezolana Social), la primera televisora de servicio público en Venezuela.

Actualmente se han creado algunos canales y emisoras en el interior del país, tanto comunitario como gubernamental, tal como es el caso de ANTV (Asamblea Nacional Televisión) y la alcaldía metropolitana que creó el canal municipal llamado Ávila TV. Entre los medios de comunicación regionales el pionero fue Teleboconó, seguido por otras experiencias en el país, como en el caso de la Televisora Regional del Táchira (TRT) en el estado Táchira y Telecaribe en el estado Nueva Esparta.

En el ámbito de Sudamérica y del Caribe, y con iniciativa conjunta de Venezuela y otros países del Sur y del Caribe (Argentina, Cuba y Uruguay), se creó un canal llamado Telesur, cuyas transmisiones comprenden programas especiales, así como proyectos en común a nivel político y comercial, representando una alternativa al discurso único de las grandes cadenas informativas, al tiempo que se erige como herramienta al servicio del ideal de integración de las naciones y pueblos latinoamericanos.

A nivel internacional existe un subcanal de Venevisión llamado Venevisión Continental, transmitido en países de Europa y en Estados Unidos. Al igual, RCTV tiene un sub-canal denomianado RCTV Internacional, con base en Miami, y un canal compartido entre los dueños de RCTV, Globovisión y Meridiano Televisión, que se llama TV Venezuela.

[editar] Estaciones radiales

Véase también: Radio en Venezuela

La radio en Venezuela comienza a funcionar el 25 de septiembre de 1925, cuando Juan Vicente Gómez, le otorga a AYRE (estación AM) ,una concesión para el espacio radioeléctrico, que comenzaría su señal en 1926 hasta su cierre en 1928 por los hechos de la Generación del 28. Luego, en 1930, el Grupo 1BC funda YVIBC, que en 1935, se le rellamaría Radio Caracas Radio, que sigue hasta el día de hoy sus funciones. La primera emisora en FM que emite su señal en el país es la Emisora Cultural de Caracas que sería la única emisora FM hasta 1985 cuando el gobierno nacional otorga concesiones para emisoras comerciales. Hoy día existen una red de circuitos con estaciones en varias ciudades como Caracas, Maracaibo, Puerto Ordaz, Coro y Punto Fijo, Mérida, Maturín, Barquisimeto, Guarenas-Guatire y muchas otras ciudades más, las radios más importantes son La Mega, RNV, Rumbera, Kys, Radio Caracas Radio, CNB, entre otras.

[editar] Principales circuitos radiales

Los circuitos radiales más importantes de Venezuela a nivel nacional son los siguientes:

AM y FM Center Circuito Rumbera Network Unión Radio Noticias
Circuito La Romántica Circuito Radio Nacional de Venezuela Circuito X
Circuito Fiesta Circuito Radio Venezuela Organización Planeta
Circuito Digital Kys Circuito Unión Radio Circuito Radio Máster
Circuito Nacional Belfort Circuito Onda Circuito Norte Sur
Circuito Stereo Circuito Éxitos Circuito Adulto Joven
Circuito Radial Triple F Circuito Mega

[editar] Ciencia y tecnología

Baruj Benacerraf (Caracas, 29 de octubre de 1920), médico venezolano descendiente de judíos sefarditas asentados en Marruecos. Ganador junto con Jean Dausset y George D. Snell del Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1980, por sus descubrimientos relacionados con estructuras determinadas por la genética en la superficie de la célula que regulan las reacciones inmunológicas, más concretamente los genes denominados genes Ir del Complejo mayor de histocompatibilidad y que regulan la respuesta inmune frente a un determinado antígeno soluble. Es decir, demuestra que la respuesta inmune frente a un antígeno es distinta para cada individuo y es heredada según las leyes de Mendel. Todos los individuos pueden responder frente a un mismo antígeno soluble pero cada individuo reconoce distintos determinantes antigénicos. Ese patrón de reconocimiento individual es heredado de los progenitores.

Jacinto Convit Caracas el 11 de septiembre de 1913) es un científico y Médico venezolano cuyo trabajo ha marcado un hito importante dentro de los estudios epidemiológicos, al desarrollar una vacuna para la cura de una de las enfermedades más terribles en la historia de la humanidad, la lepra. Este notable aporte a la ciencia médica, le valió ser postulado en 1988 para el Premio Nobel de Medicina.

Humberto Fernández Morán, (Maracaibo,18 de febrero de 1924 - Estocolmo, Suecia, 17 de marzo de 1999), fue un reconocido científico venezolano.Estudió medicina en la Universidad de Munich donde se graduó Summa cum Laude en 1944. Se casó con una mujer de origen sueco con la cual tuvo dos hijas.Contribuyó al desarrollo del microscopio electrónico y fue la primera persona en introducir el concepto de crioultramicrotomía. Trabajó en el área de criosmicroscopía electrónica, en el uso de lentes superconductores y helio líquido en los microscopios electrónicos. Fue inventor del bisturí de diamante y sus aplicaciones para cortes ultrafinos en tejidos biológicos y metales, por el cual recibe el premio John Scott en 1967. Ayudó en la mejora de los ultramicrotomos.

Fue el fundador del Instituto Venezolano de Neurología e Investigaciones Cerebrales (IVNIC), el cual se convirtió en el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) desde 1959, donde se crea la Biblioteca Científica de Latinoamérica y se instala el primer reactor nuclear de Latinoamérica. Creador de la Cátedra de Biofísica de la Universidad Central de Venezuela.Fue Ministro de Ciencia al final del gobierno de Marcos Pérez Jiménez, por lo cual se vio forzado a salir de Venezuela en 1958. Durante su exilio trabajó en la NASA durante el programa Apollo, y dio clases en diferentes Universidades, como la Universidad de Chicago, el Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Universidad de Estocolmo.

En Estados Unidos se le propuso ser nominado al Premio Nobel, lo cual rechazó, ya que para ser nominado, tenía que aceptar también la ciudadanía estadounidense, a la cual se negó dado porque quería mantener su nacionalidad venezolana.

Francisco Tamayo. Nació en Sanare estado Lara el día 4 de octubre de 1902 ? muere en Caracas ? el día 14 de febrero de 1985. Se desempeño como botánico, conservacionista y lexicógrafo. Varias especies vegetales han sido nombrada en honor a el, aluna de ellas son:

[editar] Cultura

Artículo principal: Cultura de Venezuela
Teleférico de Mérida, ejemplo cultural y turístico de Venezuela.
Teleférico de Mérida, ejemplo cultural y turístico de Venezuela.
Teatro Municipal de Valencia, uno de los más emblemáticos lugares de la capital Carabobeña.
Teatro Municipal de Valencia, uno de los más emblemáticos lugares de la capital Carabobeña.
Teatro Teresa Carreño, el mayor complejo cultural de America Latina.
Teatro Teresa Carreño, el mayor complejo cultural de America Latina.

La Cultura de Venezuela es una mezcla de tres culturas distintas, la indígena, la africana y la española. Las dos primeras a su vez tenían culturas diferenciadas según las tribus.

La transculturación y asimilación, condicionó para llegar a la cultura venezolana actual, similar en muchos aspectos al resto de América Latina, pero el medio natural hace que haya diferencias importantes. La influencia indígena se limita al vocabulario de algunas palabras y la gastronomía. La influencia africana del mismo modo, además de la música como el tambor. La influencia española fue más importante y en particular de las regiones de Andalucía y Extremadura, que eran la mayoría de colonos en la zona del Caribe de la época colonial. Ejemplos culturales de ellos, se pueden mencionar las edificaciones, parte de la música, la religión católica y el idioma. Una influencia evidente española son las corridas de toros y parte de la gastronomía.

Venezuela también se enriqueció por otras corrientes culturales de origen antillano y europeo en el siglo XIX, en especial de procedencia francesa.

En etapa más reciente en las grandes ciudades y las regiones petrolíferas irrumpieron manifestaciones culturales de origen estadounidense y de la nueva inmigración de origen español, italiano y portugués. Aumentando el ya complejo mosaico cultural. Así por ejemplo de Estados Unidos llega la influencia del gusto del deporte de béisbol, del cine, el arte y las construcciones arquitectónicas actuales.

[editar] Artesanía

La historia de las artesanías y los artesanos no puede desprenderse de antecedentes que nos remontan a más de 14.000 años, cuando los primeros pobladores habitaban el actual territorio de Venezuela. Los primeros pobladores desarrollaron técnicas propias de sociedades cazadoras-recolectoras para la talla de piedras y maderas, con el fin de crear objetos que favorecieran su interacción con el medio ambiente y el aprovechamiento de sus recursos.

Tiempo después cuando el hombre y su sociedad desarrollan conocimientos que les permiten el tratamiento de otros recursos naturales, como la arcilla, logran plasmar parte de su mundo y cosmogonía sobre la tierra modelada y cocina. Los primeros vestigios cerámicos provienen del Orinoco medio, de las tradiciones culturales conocidas como Saladoide y Barrancoide. Los tejidos y la cestería fueron utilizados de manera utilitaria y en fiestas sagradas. En los cementerios indígenas de Quíbor ?estado Lara? se han hallado restos de enteras tramadas que servían de soporte a los cadáveres. Las cestas eran utilizadas como urnas en donde se colocaban partes del esqueleto ya seco para ser depositado en otros espacios como enterramientos secundarios. Algunos fragmentos arqueológicos de cerámica muestran impresiones de cestería que hacen pensar que ciertos tramados fungían como soporte de grandes ollas o platos, mientras la piezas eran decoradas o terminadas antes de ser quemadas. Muchas de las técnicas practicadas en las artesanías actuales tuvieron su nacimiento en este período histórico.

[editar] Gastronomía de Venezuela

Artículo principal: Gastronomía de Venezuela

La gastronomía de Venezuela es muy variada, y viene derivada de la mezcla de los alimentos europeos, africanos e indígenas, tal como su etnia. Quizás el plato más conocido es la arepa, que se utiliza principalmente como acompañante de otros platos o rellena de otros alimentos. Otros platos muy conocidos también son el pabellón criollo, la hallaca, el sancocho, la parrilla, la fabada, el pasticho, y la pasta - que los Venezolanos son numero 2 en el mundo después de los Italianos.

[editar] Símbolos nacionales

El Araguaney, árbol nacional de Venezuela.   Este árbol puede apreciarse en todo su esplendor hacia el mes de mayo, hecho por el que el escritor y ex-presidente Rómulo Gallegos denominara a este mes como "la primavera de oro de los araguaneyes".
El Araguaney, árbol nacional de Venezuela. Este árbol puede apreciarse en todo su esplendor hacia el mes de mayo, hecho por el que el escritor y ex-presidente Rómulo Gallegos denominara a este mes como "la primavera de oro de los araguaneyes".

En Venezuela, además de reconocerse a la bandera, el himno y el escudo, como símbolos nacionales, se han nombrado otros elementos típicos de la flora y fauna nacional como símbolos de la nación. A saber:

[editar] Cine

Artículo principal: Cine de Venezuela

Inició su producción en 1896, apenas un año después que la primera producción de los hermanos Lumière en Francia. Se caracteriza por una producción escasa e irregular, aunque vivió una época dorada en las décadas de 1970 y 1980 con realizadores como Mauricio Walerstein, Clemente de la Cerda y Román Chalbaud éste último autor de la película considerada por muchos la mejor exponente del cine venezolano: El pez que fuma. En la actualidad los directores más representativos son Elia Schneider, José Ramón Novoa y Diego Rísquez. El ente rector es el Centro Nacional Autónomo de Cinematografía.

[editar] Música

La música venezolana se caracteriza por mezclar elementos españoles y africanos, el más representativo del país es el Joropo, que utiliza los instrumena (Caribe anglófono y francófono). Debido a la influencia cultural de Estados Unidos se escucha, Hip-hop, dance, techno, rock y el pop. El gusto musical del venezolano es muy distinto al de los países sudamericanos, sólo con Colombia tienen algunos gustos en común como el Vallenato por ser fronterizos. El gusto musical del país es netamente caribeño, en Venezuela la salsa y el merengue es música para escuchar y no solo para bailar, como en otros países. Vale recalcar que la música nacional es llamada música llanera, y proviene de los principales llanos del país (Edo. Apure y Barinas). Venezuela tiene registrados más de 50 manifestaciones musicales folclóricas!

El Joropo es un baile popular de Colombia y Venezuela, especialmente de los Llanos. Posee movimiento rápido a ritmo ternario, que incluye un vistoso zapateado y una leve referencia al vals, por lo que representa la más genuina forma expresiva entre las manifestaciones de la música colonial. Existen dos variedades: el joropo de la costa, de gran riqueza rítmica y el joropo de los llanos, más vivo. Se ejecuta en pareja, utilizando numerosas figuras coreográficas, en las que se mezclan las tradiciones hispano-criollas y la aportación de los esclavos africanos.

Simón Díaz Márquez, (*Barbacoas Venezuela, 8 de agosto de 1928) es un músico, intérprete y compositor, venezolano reconocido nacional e internacionalmente por su interpretación de música folclórica y por algunas de sus canciones, como Caballo viejo.Entre otros, ha compartido escenario con artistas como Mario Moreno Cantinflas, Plácido Domingo, Lucho Gatica, Marco Antonio Muñíz, Joan Manuel Serrat, Mercedes Sosa, Atahualpa Yupanqui y se ha presentado en diversos países de Europa, Asia y América.Para celebrar sus cincuenta años de vida artística, el gobierno de Venezuela le otorgó el 17 de julio de 1998 la condecoración "Orden del Libertador en su Orden de Gran Cordón".Actualmente se encuentra haciendo giras dando gala a su repertorio musical, demostrando su talento como intérprete de la música venezolana a sus 80 años de edad.

La Gaita es un ritmo musical original del estado Zulia en Venezuela. Hoy en día es un género que se relaciona con la Navidad en toda Venezuela. Entre los cultores de este género musical destaca el respeto reverencial a Ricardo Aguirre, conocido como El Monumental. Aguirre marca la historia de la Gaita en un antes y un después. Entre sus muchas colaboraciones destaca el que es considerado por muchos como el himno del género. "La Grey Zuliana", ademas de varias canciones que marcaron un hito en la gaita zuliana como: Maracaibo Marginada, La Pica Pica, La Bullanguera, La Sandunguera, La Parrandera, La Gaita del 65, La Centralización, Decreto Papal, entre otras.

Venezuela es cuna de grandes cantantes como Felipe Pirela, "El Bolerista de América" , José Luis Rodríguez el "Puma", Oscar D'León el "Sonero del Mundo" y también conocido como el "Sonero Mayor" entre otros.

[editar] Literatura

Arturo Uslar Pietri. Fotografiado en su casa al norte de Caracas (al pie del Ávila) por el fotógrafo venezolano Alejandro Toro Camacho
Arturo Uslar Pietri. Fotografiado en su casa al norte de Caracas (al pie del Ávila) por el fotógrafo venezolano Alejandro Toro Camacho

La literatura en Venezuela comenzó a desarrollarse durante la época de la colonia, y los escritos de la época fueron dominados por la cultura y pensamiento de España. Las crónicas y varios estilos de poesía fueron las principales manifestaciones literarias de los años 1700. Los años 1800 y la independencia vieron el nacimiento de la literatura política, incluyendo la autobiografía de Francisco de Miranda. El romanticismo, primer género literario de importancia en Venezuela, se desarrolló a mediados de los años 1800, siendo Peonia, de Manuel Romero García el mejor ejemplo. Luego de la independencia, la literatura venezolana comenzó a diversificarse, pero apenas comenzó a evolucionar rápidamente en la época de Guzmán Blanco, entre 1870 y 1888. El comienzo del Siglo XX vio el desarrollo de varios escritores, novelistas, ensayistas y poetas de importancia, como lo fueron Andrés Eloy Blanco, Rómulo Gallegos, Arturo Uslar Pietri, Miguel Otero Silva, Mariano Picón Salas, entre otros. La tradición literaria se estableció realmente en Venezuela a mediados del siglo XX.

Andrés Eloy Blanco (Cumaná, 6 de agosto de 1897 ? México D.F., 21 de mayo de 1955) fue un abogado, escritor, humorista, poeta y político venezolano. Estudió en Caracas, donde se incorporó al Círculo de Bellas Artes en 1913. En 1918 recibió su primer galardón por el poema pastoral "Canto a la Espiga y al Arado", y publicó su primer obra dramática, "El huerto de la epopeya". Ese mismo año fue encarcelado por participar en manifestaciones contra el régimen, siendo ya estudiante de Derecho en la Universidad Central de Venezuela. "Angelitos negros":

Este poema muy bien podría considerarse como un himno en contra de la discriminación racial. Se hizo muy conocido en todo el mundo de lengua española a través de un bolero interpretado por Antonio Machín, y fue especialmente popular en España ?muchos otros cantantes también interpretaron esta canción en la América Latina?. Este bolero reduce algo la extensión de la poesía para hacerla más apropiada a la longitud de la obra musical. Y aunque mucha gente recuerda la canción en todo el mundo, muy pocos saben que estaba basada en un poema de Andrés Eloy Blanco. El poema Angelitos Negros se incluyó en una obra póstuma (1959) titulada La Juanbimbada, que recoge muchas poesías dispersas de distintas épocas de su vida.

Rómulo Gallegos Freire (n. Caracas, 2 de agosto de 1884 - m. ídem; 5 de abril de 1969) fue un novelista y político venezolano. Se le ha considerado el novelista venezolano más relevante del siglo XX. En 1927 presencia los llanos venezolanos para documentarse para su próxima novela. El resultado sería Doña Bárbara publicada en 1929. Esta novela lo llevaría al reconocimiento público, fue la más exitosa de sus obras. El dictador Juan Vicente Gómez al ver su prestigio lo nombró en 1931 senador por el estado de Apure, pero sus convicciones democráticas lo hicieron renunciar al cargo y expatriarse. En 1931 se exilia a Nueva York.

Doña Bárbara es una novela escrita por Rómulo Gallegos (1859 ? 1912) y publicada en 1929. Ha sido reeditada más de cuarenta veces y traducida a otros idiomas. Consta de tres partes y se desarrolla en la sabana del Apure, región del Arauca.Su mensaje es amplio, claro, preciso y esperanzador: El mal es temporal, en tanto que la verdad y la justicia imperan siempre.

El "Premio Internacional de Novela Rómulo Gallegos" fue creado el 6 de agosto de 1964 mediante el decreto Nº 83, promulgado por el entonces Presidente de Venezuela, Raúl Leoni, en honor al novelista y político venezolano Rómulo Gallegos. En un principio su objetivo era premiar novelas latinoamericanas, pero a partir de la década de 1990 se expandió a todo el ámbito hispanoparlante. El primer autor no americano en recibir el premio fue Javier Marías.Desde un principio se convirtió en uno de los premios más importantes en el ámbito de la narrativa en lengua castellana, en plena coincidencia con el boom latinoamericano, a tal grado que los primeros tres ganadores, Mario Vargas Llosa, Gabriel García Márquez y Carlos Fuentes, eran parte de dicho movimiento.Se le considera uno de los premios más importantes para la narrativa castellana y es considerado por muchos el premio más importante de Hispanoamérica.

Pueden participar novelas publicadas en los dos años anteriores a la aparición de la convocatoria, escritas en castellano, por autores de cualquier nacionalidad. El ganador es decidido por mayoría de votos del jurado y el premio no puede ser decretado desierto. El galardón ha cambiado a lo largo de su historia y, en la más reciente edición, consistió en una medalla de oro, un diploma y un premio en efectivo por cien mil dólares. La ceremonia de entrega se realiza el 2 de agosto, día del nacimiento de Rómulo Gallegos.

Arturo Uslar Pietri (nació en Caracas, el 16 de mayo de 1906. Fue hijo de Arturo Uslar Santamaría y de Helena Pietri Paúl. Sus antepasados incluyeron a Johan Von Uslar, un alemán que luchó por la independencia de Venezuela.Fue un abogado, periodista, escritor, productor de televisión y político venezolano. Es considerado como el intelectual más importante del siglo XX en su país.El 14 de julio de 1936 publicó en el diario Ahora un artículo intitulado «Sembrar el petróleo». Allí escribió sobre la creciente dependencia de Venezuela del petróleo y propuso que había que salir de ese esquema. Uslar Pietri declaró que había que utilizar el petróleo no para pagar más importaciones, sino para buscar nuevas fuentes de ingreso para el país y crear fuentes de producción que contribuyesen a un desarrollo sostenido.Las lanzas coloradas es una novela, en la cual relata un episodio de la guerra de independencia de Venezuela, cuando la región del llano fue asolada por el general realista Boves.El relato refleja el malogrado intento de Bolívar de liberar la entonces Capitanía General de Venezuela de manos del poder español, aunque la figura del Libertador no se hace presente más que de manera referencial.

Miguel Otero Silva (n. Barcelona, Venezuela, 23 de octubre de 1908 ? m. Caracas, 28 de agosto de 1985) fue un escritor, periodista y político venezolano. Desde siempre marxista, leía la Biblia desde niño y le encantaban las carreras de caballo. A través de la literatura y el periodismo, relató numerosas páginas de la historia venezolana del siglo XX. Fundó el diario El Nacional y se fue haciendo un extenso repertorio de entrevistas, noticias, reportajes y crónicas e impulsó el género de la mancheta en Venezuela. En 1979, recibe el Premio Lenin de la Paz, equivalente soviético del Premio Nobel de la Paz, siendo el único venezolano al recibirlo en toda su historia.Miguel Otero Silva muere en Caracas el 28 de agosto de 1985. Dejó a su muerte un importante regalo: un amplio legado literario que abarca desde obras de teatro hasta poemas, legado que ha merecido la admiración de autores tan conocidos como Pablo Neruda y Gabriel García Márquez.

[editar] Pintura y Escultura

La Esfera Soto se encuentra en la Autopista Francisco Fajardo en Caracas.
La Esfera Soto se encuentra en la Autopista Francisco Fajardo en Caracas.
La Muerte de Girardot en Bárbula (1883). Óleo sobre tela , Cristóbal Rojas.
La Muerte de Girardot en Bárbula (1883). Óleo sobre tela , Cristóbal Rojas.
Muerte de Antonio José de Sucre en Berruecos Óleo sobre tela Arturo Michelena.
Muerte de Antonio José de Sucre en Berruecos Óleo sobre tela Arturo Michelena.
La primera y última comunión (1888). Óleo sobre tela.
La primera y última comunión (1888). Óleo sobre tela.

Entre los principales pintores y Esculturos del país se encuentran: Francisco Arturo Michelena Castillo, mejor conocido como Arturo Michelena (n. Valencia (Estado Carabobo) Venezuela, 16 de junio de 1863 - Caracas ? Venezuela, 29 de julio de 1898) fue un pintor que desde niño demostró excepcionales dotes para el dibujo y la pintura, tanto así que a los catorce años de edad se encomendó todas las ilustraciones de un libro sobre costumbres venezolanas. Junto con Cristóbal Rojas se le considera un de los mas grandes pintores venezolanos del siglo XIX.

Jesús Soto (Ciudad Bolívar, 5 de junio de 1923 - París, 14 de febrero de 2005) Fue un artista venezolano. Es un importante creador del arte cinético, que inicia y desarrolla a finales de los años 50.Estudió en la Escuela de Artes en Caracas, donde conoce a Carlos Cruz-Diez y Alejandro Otero.Vivió en París desde 1950, donde muere a los 81 años de edad.Desde los años 70 hasta los 90 los trabajos de Soto son expuestos en lugares como el MOMA y museo Guggenheim de Nueva York, Centro Georges Pompidou en París y la Bienal de Venecia de 1966 y la Bienal de São Paulo en 1996.Soto es particularmente famoso por sus "penetrables", esculturas dentro de las cuales las personas pueden caminar e interactuar. Se ha dicho que el arte de Soto es inseparable del observador, solo puede estar completo con la ilusión percibida por la mente como resultado de la observación.

Un trabajo de Soto adorna el techo del salón principal del Teatro Teresa Carreño, en Caracas, y otro, una parte del interior de la estación Chacaito del Metro de Caracas. Este último se extiende hasta el exterior de la estación y se puede ver desde la superficie, en la Plaza Brión de Chacaíto. ?La Esfera Soto?, se encuentra en la Autopista Francisco Fajardo, la cual fue recientemente reconstruida.

Carlos Cruz-Diez nació en Caracas, el 17 de agosto de 1923. Junto con Jesús Soto es uno de los artistas cinéticos más importantes de Venezuela.Estudió en la escuela de Bellas Artes de Caracas, donde también fue profesor de Historia de Artes Aplicadas, y luego subdirector y profesor de pintura. Enseñó técnicas cinéticas en la Escuela Superior de Bellas Artes, París. Es presidente de la fundación Museo de la Estampa y del Diseño Carlos Cruz-Diez. Ha tenido exposiciones individuales en el Museo de Bellas Artes, Caracas (MBA), Museo de Arte Contemporánea de Caracas, Museo Jacobo Borges, Caracas, Museo de Arte Contemporánea de Bogotá, Museo de Arte Moderno de Bogotá, Museo de Arte Moderno de México, Quadrat Josef Albers Museum, Bottrop, Alemania. Museum am Ostwall, Dortmund, Alemania, Musée de la Chaux des Fonds, Suiza, y muchos otros.

Alejandro Otero (El Manteco, 7 de marzo de 1921 - Caracas, 13 de agosto de 1990) fue un importante pintor y escultor venezolano. Destacan sus obras escultóricas de gran formato, del género de arte cinético, muchas de las cuáles son exhibidas en Venezuela, Estados Unidos y otros países del mundo.

Juan Lovera (Caracas, 11 de julio de 1776 - 20 de enero de 1841) fue un pintor venezolano. Sus obras más conocidas son El 19 de abril de 1810 y el 5 de julio de 1811, pinturas históricas que representan la declaración y la firma del acta de independencia de Venezuela ante España.

Juana María de la Concepción Méndez, más conocida como Conny Méndez, nació en Caracas (Venezuela) el 11 de abril de 1898 y falleció en Miami (Estados Unidos) el 26 de noviembre de 1979 de un infarto fulminante de corazón. Fue cantante, compositora, actriz, pintora, caricaturista, ensayista y escritora.

Armando Reverón (n. Caracas, 10 de mayo de 1889 ? Caracas 18 de septiembre de 1954) fue un pintor y artista plástico venezolano. Estudió en la Academia de Bellas Artes de Caracas, en España y en Francia. Se radicó en Macuto, La Guaira, (estado Vargas) - Venezuela a partir de 1921, donde realiza gran parte de su obras, en el litoral central de Venezuela, capta y transmite el impacto de la luz tropical. Es considerado el mejor pintor venezolano del siglo XX, se interesó profundamente por la acción de la luz sobre las formas. Entusiasta del impresionismo francés, su pintura evolucionó a la abstracción y el simbolismo. Los temas preferidos fueron el paisaje y el desnudo femenino.Su obra es conocida por estar plagada de imágenes oníricas, desdibujadas, con un intenso trabajo de la luz y los colores, o la falta de ellos. Son muy celebradas también sus muñecas de trapo. Se le considera un maestro de la luz tropical, que plasmó en distintas superficies y con todo tipo de materiales. en la obra se distinguen tres periodos: período azul, período blanco y período sepia.

Cristóbal Rojas sigue siendo hoy la personalidad más apasionante y discutida de la pintura venezolana, es junto a Arturo Michelena, uno de los más importantes pintores del siglo XIX venezolano. Es Rojas el pintor más genial de cuantos ha originado Venezuela antes de que apareciera en el universo de nuestro color tropical la figura de maestro Armando Reverón.

Martín Tovar y Tovar (10 de febrero de 1827 - 17 de diciembre de 1902) fue uno de los más importantes pintores de Venezuela en el siglo XIX.Nació en Caracas, el 10 de febrero de 1827, Tovar y Tovar tomó clases en la Escuela de Dibujo en Caracas, en 1850 visitó España con el propósito de estudiar en la Real Academia de San Fernando en Madrid. También cursó estudios en la Academia de Bellas Artes en París, entre 1852 y 1855. Luego de retornar a Caracas, Tovar y Tovar enseñó dibujo y luego se convirtió en el director de la Academia de Bellas Artes de Venezuela. A principios de 1872, Tovar y Tovar se presentó en numerosas exposiciones y galerías en Venezuela, incluyendo la primera Exposición Anual de Bellas Artes en Venezuela. De hecho el presidente Antonio Guzman Blanco le encargó pintar los retratos de prominentes venezolanos que serían parte de la galería del edificio del capitolio.Martín Tovar y Tovar murió en Caracas el 17 de diciembre de 1902 a la edad de 75 años.Sus obras más conocidas son Las Batallas de Carabobo, Boyacá, Junín, Ayacucho y los Retratos de doña Juan Vernie, Anita Tovar de Zuloaga, Josefina Gil de Zamora, Antonio Tovar, Soublette, Monagas, entre otras.

Pedro León Zapata, pintor, escritor, caricaturista y humorista venezolano, nació en La Grita, estado Táchira, el 27 de febrero de 1929. En 1945 ingresó a la Escuela de Artes Plásticas de Caracas. En 1947 se retira de este centro para intervenir en la fundación del Taller La Barraca de Maripérez, donde expone sus primeros trabajos e inicia su labor de caricaturista. A finales de 1947 viaja a México para aprender las técnicas de los muralistas y realiza estudios en el Instituto Politécnico Nacional de México, en la Escuela de La Esmeralda y en el taller de Siqueiros. También trabajó como profesor en la escuela de Bellas Artes de Acapulco. Zapata, mientras vivió en México, no hizo caricaturas.Zapata es el autor del gigantesco mural de cerámica titulado "Conductores de Venezuela" (1999), de más de 1.500 metros cuadrados de superficie, 150 metros de largo por 11,5 de alto, está compuesto por 40.000 lozas de 20x20 centímetros., que ilumina parte del perímetro norte de la Universidad Central de Venezuela, en Caracas, cubriendo el muro de contención del límite norte de la Ciudad Universitaria, que la separa de la autopista Francisco Fajardo. Zapata continúa su vida artística como conferencista, docente, hombre de radio y televisión. Ha realizado para el teatro diseños de vestuarios y escenografías y es autor de una pieza titulada "Venezuela Herótica".

[editar] Festividades

Fecha Nombre en castellano Nombre local Notas
1 de enero Año Nuevo Año nuevo No laborable.
6 de enero Epifanía Día de los Reyes Magos Llamado popularmente Día de Reyes
15 de enero Día del Maestro Día del Maestro No laborable para los maestros.
febrero o Marzo Carnaval Carnaval Fecha móvil (lunes y martes antes del Miércoles de Cenizas).
Marzo o Abril Semana Santa Semana Santa Fecha móvil (jueves, viernes Santo).
19 de abril Declaración de la Independencia Grito de Independencia Feriado
1 de mayo Día Internacional del Trabajo Día del trabajador No laborable.
17 de mayo Día Internacional del Contador Día del Contador de las Américas No laborable para los Contadores Técnicos.
24 de junio Batalla de Carabobo y Día del Ejército Batalla de Carabobo Inamovible.
5 de julio Firma del Acta de Independencia Día de la Independencia Inamovible
24 de julio Natalicio de Simón Bolívar y Día de la Fuerza Armada Natalicio del Libertador Simón Bolívar Inamovible.
11 de septiembre Dia de Nuestra Señora de Coromoto
12 de octubre Día de la resistencia indígena Feriado
1 de noviembre Día de Todos Los Santos Día de Todos Los Santos
2 de noviembre Día de los Difuntos Día de los Muertos Inamovible.
10 de diciembre Día de la Aviacion Militar Venezolana Día de la Aviacion El mas impresionante desfile aereo.
17 de diciembre Conmemoración de la Muerte del Libertador Muerte del Libertador Simón Bolívar Inamovible.
25 de diciembre Navidad Nochebuena No laborable
31 de diciembre Fin de año Nochevieja No laborable

[editar] Deporte

Artículo principal: Deporte de Venezuela
Estadio Olímpico de la UCV
Estadio Olímpico de la UCV

Quizás los deportes más practicados en Venezuela son el de las Ligas de béisbol [11] Local, y de baloncesto. Probablemente es uno de los aspectos más influenciados por la ubicación geográfica del país, el Mar Caribe y la cercanía con los Estados Unidos.

Estos dos deportes ofrecen sendas ligas anuales, que cuentan con una gran cantidad de aficionados. El fútbol posee un creciente numero de seguidores, que se han visto atraídos en los ultimos años, sobre todo por la actuación de la selección venezolana en competencias continentales o mundiales, asimismo, Venezuela fue sede de la Copa América 2007 desde el 26 de Junio hasta el 15 de Julio de 2007.

Para el país tiene mucha importancia seguir la carrera deportiva de los venezolanos en la liga estadounidense de Béisbol.

En los deportes individuales el más destacado en Venezuela es el boxeo, con una amplia fanaticada, y el país ha proyectado a grandes pugilistas a nivel internacional.

En los Juegos Olímpicos, Venezuela ha destacado históricamente en deportes como boxeo, halterofilia, ciclismo y taekwondo. Paradójicamente no con el béisbol, el más seguido en el país.

Véase también: Lista de estadios de Venezuela

[editar] Véase también

[editar] Referencias

  1. ? El Nuevo Ideal Nacional Por: Jorge Mier Hoffman
  2. ? Violencia política y pacificación Por: Fundación Polar
  3. ? A cuatro años del sabotaje petrolero: Solidaridad internacional con el pueblo venezolano PDVSA.com
  4. ? Las parroquias son consideradas demarcaciones de carácter local creadas con el objeto de descentralizar la administración municipal y para la división de Jefaturas Civiles, que equivalen a tribunales locales encargados del ámbito jurídico.
  5. ? Fuerza Armada Nacional
  6. ? Concepto Estratégico Militar de la Fuerza Armada Nacional, pág. 12.
  7. ? Creció Venezuela 9,4 por ciento en 2005 Prensa Latina
  8. ? Venezuela cerrará 2006 con un crecimiento de 7% Aladi/ MinCI
  9. ? [Según un estudio reciente del Fondo de Población de las Naciones Unidas. Nota de prensa en AHCIET
  10. ? Periódicos Venezolanos
  11. ? Tigres de Aragua Actual Campeón de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional

[editar] Enlaces externos

Portal

Portal: Venezuela
Contenidos relacionados con Venezuela

Wikisource

Wikiquote

Wikinoticias

Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Venezuela"

AEVAV Ceav Costa Este FETAVE GRUPO EUROPA Grupo L&T Grupo Sercom Team Group Travel Advisors Guild UNAV ¿Y SI VIAJAS? Zafiro Tours