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Para otros usos de este término véase Arizona (desambiguación).
State of Arizona
Estado de Arizona
Bandera de Arizona Sello de Arizona
Bandera de Arizona Sello de Arizona
Apodo(s) del estado: "The Grand Canyon State" (El Estado del Gran Cañón) o "The Copper State" (El Estado del Cobre)
Lema(s): "Ditat Deus" ("Dios enriquece", en latín)
Mapa
Situación de Arizona
Estados de los Estados Unidos
Datos generales
Capital Phoenix
Ciudad más grande Phoenix
Gobernador Janet Napolitano (D)
Senadores John McCain (R)
Jon Kyl (R)
Idioma oficial Inglés
Área 295.254 km2 (6º puesto)
 - Tierra 294.312 km2
 - Agua 942 km2 (0,32%)
Población (año 2000)
 - Población 5.130.632 (20º puesto)
 - Densidad 17,4 hab./km2 (36º puesto)
Ingreso en la Unión
 - Fecha 14 de febrero de 1912
 - Orden 48º
Geografía
Zona horaria Montañas: UTC-7
(excepto en Navajo Nation, DST)
Latitud 31°20'N a 37°N
Longitud 109°3'O a 114°50'O
Anchura 500 km
Altura 645 km
Elevación
 - Más alta Humphreys Peak[1]
3.851 m
 - Media 1.250 m
 - Más baja Río Colorado
21[1] m
Códigos y abreviaturas
 - USPS AZ
 - ISO 3166-2 US-AZ
Página web: www.az.gov

Arizona (pronunciado en inglés /?æ.???zo?.n?/) es uno de los 50 estados que conforman los Estados Unidos de América, localizado en el suroeste del país. Es muy conocido por su paisaje desértico y sus cactus.

Gran parte de Arizona tiene un clima árido o semiárido. Estas regiones reciben menos de 40 centímetros de lluvia al año, siendo muy calurosas en invierno y suaves en verano. No obstante, las regiones montañosas de mayor altitud poseen un clima más húmedo y frío. La mayoría del estado está escasamente habitado: la mayor parte de la población de Arizona se concentra en dos centros urbanos: Phoenix, la mayor ciudad y capital del estado, y Tucson.

Arizona es uno de los llamados "Estados de las Cuatro Esquinas". Limita con Nuevo México, Utah, Nevada y California, toca Colorado, y tiene una frontera internacional de 626 km de longitud con los estados de Sonora y Baja California, en México.[2]

El apodo de Arizona es The Grand Canyon State, pues el norte del estado alberga una de las atracciones turísticas naturales más conocidas de Estados Unidos y del mundo, el Gran Cañón. Otro apodo de Arizona es The Copper State (El Estado del Cobre), que se debe a que posee grandes yacimientos de cobre, e incluso ya fue el mayor productor nacional de este mineral. Hasta nuestros días, la minería del cobre es una importante fuente de ingresos de Arizona.[3]

Miles de años antes de la llegada de los primeros europeos nativos americanos vivían en la región donde actualmente se localiza Arizona. Hoy aún existe una población importante: se estima que unos 280.000 nativos viven en Arizona,[4] repartidos por las numerosas reservas indias del estado.

En un principio, Arizona fue colonizado por España, pasando a control mexicano en 1821, cuando México se independizó de España. En 1848, con el fin de la intervención estadounidense en México, Arizona pasó a manos estadounidenses. El 14 de febrero de 1912, Arizona se convirtió en el último territorio estadounidense dentro de los 48 estados contiguos (es decir, los del continente, excepto Alaska) en adquirir el estatuto de estado.[5]

Tabla de contenidos

[editar] Etimología

Los españoles llamaban a este territorio "zona árida". Con el paso del tiempo adoptó el nombre actual, Arizona. Otra teoría más plausible sostiene que el nombre provendría del toponímico puesto por conquistadores o pastores de origen vasco "Aritz Ona" lit. "Buen Roble" al ser la mayor reserva de robles al sur de los actuales EEUU.

[editar] Historia

Eusebio Francisco Kino
Eusebio Francisco Kino

En Arizona existen yacimientos arqueológicos de restos humanos que datan de hace 12,000 años. Hace un milenio, los grupos principales que habitaron este territorio fueron los indios anasazi (ancestros de los indios pueblo), los hohokan (antecesores de los indios papago y pima) y los indios mogollón. Los apaches y los navajos, con los que lucharon los españoles desde el siglo XVI, llegaron a estas tierras poco antes de la llegada de los primeros europeos a Arizona.

El primer europeo que se adentró en el territorio, que hoy está administrado por el estado de Arizona, fue el monje franciscano Marcos de Niza en 1539. Este fraile buscaba Las Siete Ciudades de Cíbola, un paraje de inmensa riqueza según una leyenda que se había extendió por Nueva España. Francisco Vázquez de Coronado exploró Arizona en busca, como Marcos de Niza y con el mismo éxito, de las ciudades legendarias. Un siglo y medio más tarde, en 1692, el padre Eusebio Kino fundó veinticuatro misiones en Arizona. Al fervor misionero le siguió la explotación minera, ya que en 1736 el descubrimiento de plata cerca de la ciudad de Nogales atrajo a nueva población. Como consecuencia de estos descubrimientos, los españoles establecieron unos fuertes en Tubac y Tucson para defenderse de los indios hostiles, que se veían amenazados por la llegada de nuevos colonos. La importancia que iba adquiriendo este territorio y la nueva orientación política de la Corona española hacia los territorios periféricos de su imperio, hizo que se reorganizaran: administrativamente fue parte de la provincia de Sonora, y en 1776 se integró en las Provincias Internas de Occidente, que a su vez dependían formalmente del Virreinato de Nueva España, entidad administrativa con capital en la ciudad de México.

[editar] Territorio Mexicano

Tras la Independencia de México en 1821, Arizona formó parte de la provincia de Sonora. En 1846, al poco de comenzar la guerra entre México y los Estados Unidos de América, las tropas estadounidenses entraron al territorio. Arizona fue tras la derrota mexicana, parte del inmenso territorio que los Estados Unidos despojaron a México, oficialmente "cedido" por el Tratado de Guadalupe-Hidalgo firmado en 1848.

[editar] Ingreso en la Unión Americana

Los Estados Unidos crearon el Territorio de Nuevo México como unidad administrativa para reorganizar su enorme ampliación territorial. A pesar del intento de los colonos estadounidenses por declararse estado independiente, Arizona y el resto de Nuevo México siguió durante años administrado por el Congreso de los Estados Unidos. En parte por este descontento, durante la Guerra de Secesión (1860-1865) los colonos establecidos en Arizona se declararon partidarios de la Confederación. Las tropas confederadas intentaron ocupar Arizona y Nuevo México pero no lograron controlar el área de esta zona. Durante la Guerra, el Congreso accedió finalmente a dar satisfacción a los colonos y creó el Territorio de Arizona en 1863, como unidad independiente, un primer paso para su futura admisión como estado de la Unión.

Los colonos siguieron llegando, gracias en parte a la llegada del ferrocarril en 1877 que unió Arizona con la costa de California, para establecer granjas y explotar las minas de oro, plata y cobre. La invasión de los colonos provocó la lucha entre éstos y los indios navajo y apache, una confrontación que marcó el tercio final del siglo XIX. En efecto, en 1864 Kit Carson organizó una campaña contra los indios navajo a quienes derrotó, pero las campañas contra los apache, liderados por Cochise y Jerónimo, continuaron hasta 1886, cuando se logró la rendición de este último.

La admisión de Arizona como estado de los Estados Unidos fue aprobada finalmente en 1912. El primer gobernador fue George W. P. Hunt quien fue elegido en siete ocasiones y que destacó por el desarrollo de presas y de sistemas de irrigación, construidos con los recursos de los ríos Sal, Gila, Verde y Colorado. Estas obras y el clima benigno de la zona de Phoenix permitieron una rápida colonización de ciertas áreas del estado. La riqueza minera (cobre sobre todo) y el desarrollo del sector agropecuario lograron que incluso durante La Gran Depresión que siguió al Jueves Negro de 1929 (véase Crisis de 1929), Arizona siguiera creciendo demográfica y económicamente. La Segunda Guerra Mundial permitió un nuevo aceleramiento de su economía, gracias a que este estado se convirtió en abastecedor de materias primas procedentes de la minería y del campo.

Algunos factores han permitido que continuara, sobre todo entre 1950 y 1980, el gran crecimiento demográfico que ha caracterizado a Arizona (multiplicó por cuatro su población en esos años). En efecto, en primer lugar la generalización del aire acondicionado en la década de los 50 permitió un mayor crecimiento demográfico (muchos jubilados llegaron en búsqueda de un clima suave y seco). En segundo lugar, en 1960, Arizona comenzó a desarrollar su industria y a prestar atención a otros sectores, como el turismo, para diversificar una economía que hasta entonces estaba excesivamente centrada en la agricultura y en la minería. Por último, en 1974 se comenzó el proyecto de Arizona central, que permitió utilizar los recursos del río Colorado para drenar agua en Arizona.

[editar] Geografía

El estado de Arizona es, desde el punto de vista geomorfológico, una sección de la Gran Cuenca y de la Gran Cordillera del suroeste de los Estados Unidos. Sus grandes regiones naturales son la Tierra Alta Mexicana, el desierto de Sonora y la meseta del Colorado. A estas regiones adicionan algunos autores una sección transicional, el así-llamado Arizona Transition, que se sitúa al norte de Sonora y a Tierra Alta Mexicana, así como al sul de las meseta del Colorado. (véase la Enciclopedia Britanica, edición 1984)

La Tierra Alta Mexicana (Mexican Highland) es una cadena montañosa que recorre el estado diagonalmente de sureste a noroeste; junto a esta cadena, en el suroeste, se halla el desierto de Sonora. Esta zona se caracteriza por una sucesión de sierras (los Montes Pinaleno, Santa Catalina y Huachuca, entre otras) y valles abruptos. La mayor parte de los picos no sobrepasan los 2.400 m, sin embargo, algunos de ellos son más altos como el Monte Graham, el Lemmon, o el Pico Miller. La extensión de la anchura de los valles entre estas cadenas montañosas varía entre 241 km y 97 km.

La meseta del Colorado cubre una gran sección del noreste del estado. Esta meseta se prolonga por los estados de Utah, Colorado y Nuevo México. En realidad, esta región no es una meseta uniforme sino una sucesión de planicies (con alturas que oscilan entre los 1.524 y 2.743 m) y valles. En esta zona se hallan cañones (como el espectacular y famoso Gran Cañón de Colorado, y el Cañón de Chelly) y montañas de origen volcánico (entre las que destacan el Pico Humphreys, de 3.862 m, el punto más alto de Arizona). En el margen meridional de la meseta se encuentra una zona de despeñaderos.

Los ríos más importantes que recorren Arizona son el Colorado y sus tributarios. El Colorado entra en el estado procedente de Utah. Éste discurre durante aproximadamente 350 km por la zona del Cañón y forma la frontera natural entre Nevada y Arizona, y Arizona y California. Sus afluentes más importantes en Arizona son el Gila, el Pequeño Colorado, y el Bil Williams. Arizona no cuenta apenas con lagos naturales, pero algunas presas han creado lagos artificiales entre los que destacan el Lago Powell, el Mead, el Mohave, el Havasu, el San Carlos, el Theodore Roosevelt, y el Apache.

[editar] Regiones fisiográficas

Regiones fisiográficas de Arizona.
Regiones fisiográficas de Arizona.

Arizona se divide en tres regiones fisiográficas:[6]

[editar] Flora y fauna

Cactus en el desierto de Sonora.
Cactus en el desierto de Sonora.

Arizona cuenta con una amplia diversidad de vegetación como consecuencia de su terreno variado. En el desierto crecen numerosas especies de cactus, como el saguaro, cuya flor es la flor estatal, las chumberas y la yuca. La jojoba, una especie de arbusto que crece en áreas desérticas, es muy apreciada por sus numerosas propiedades. En altitudes más elevadas, en las montañas, crecen píceas, abetos, enebros, pinos ponderosa y robles.

?Las fauna de Arizona también es variada. Va de los lagartos y las serpientes del desierto a los ciervos, alces y antílopes de las montañas del norte. También se encuentran pumas, jaguares, coyotes y osos pardos y negros, además de tejones, liebres de cola negra y zorros grises. Entre los pequeños mamíferos se cuentan varias especies de conejos, ratones, y ardillas. Los perrito de la pradera salpican las regiones del norte. En el desierto abundan las serpientes, además de otros reptiles como los lagartos de collar y las chacahualas. Entre las aves nativas destacan la cotorra serrana occidental y la matraca del desierto (que es el pájaro estatal).

[editar] Áreas protegidas

Arizona cuenta con numerosos parques nacionales, entre ellos el Parque Nacional del Gran Cañón, el Lago Powell (el lago artificial más grande de los Estados Unidos), el Parque Nacional del Bosque Petrificado y el desierto de Sonora.

[editar] Clima

Una puesta de sol en Arizona.
Una puesta de sol en Arizona.
West Mitten Butte Monument Valley, en el noreste de Arizona.
West Mitten Butte Monument Valley, en el noreste de Arizona.
Paisaje del norte de Arizona. Al fondo, las cumbres nevadas de los San Francisco Peaks.
Paisaje del norte de Arizona. Al fondo, las cumbres nevadas de los San Francisco Peaks.

Debido a su gran extensión y a las variaciones de altitud, el estado presenta una extensa variedad de condiciones climáticas localizadas. En las altitudes más bajas, el clima es en su mayoría desértico, con inviernos suaves y veranos calurosos. Normalmente, de finales de otoño a principios de la primavera el tiempo es suave, siendo la temperatura mínima de 15°C. Entre noviembre y febrero son los meses más fríos (temperaturas entre 4 y 24 °C), aunque no son infrecuentes las heladas.

Aproximadamente a mediados de febrero, las temperaturas empiezan a subir de nuevo, con días cálidos y frías noches de viento. El verano arizoniano, de mayo a agosto, se caracteriza por un calor seco que oscila entre los 32-48 °C. En áreas desérticas se pueden registrar puntualmente temperaturas que superan los 52 °C. Debido en gran medida al clima árido, tienen lugar a menudo grandes oscilaciones de temperaturas entre el día y la noche (algunas de hasta 28 °C en los meses de verano). La mayor temperatura registrada en Arizona fue de 53°C, medidos el 29 de junio de 1994 en Lake Havasu City.[7]

?Por su parte, el tercio norte de Arizona es una meseta con una altitud significativamente más alta que el desierto, más bajo, y tiene un clima más fresco, con inviernos fríos y veranos suaves. No son raras las temperaturas muy bajas, pues suelen afectar al estado los sistemas de aire frío venidos de los estados del norte y de Canadá, haciendo que las temperaturas caigan por debajo de los -18 °C en las partes más altas de Arizona. La menor temperatura registrada en Arizona fue de -40°C, el 7 de enero de 1971, en Hawley Lake.[7]

Arizona tiene una precipitación media anual de 322 mm.[8] Esta distribución no es uniforme, pues las mayores tasas de precipitación media anual se localizan a lo largo de la región central, y las menores, al suroeste. En las regiones del centro, la precipitación media anual es superior a 50 centímetros, mientras que en el suroeste, es inferior a 15. Las regiones de mayor altitud de Arizona pueden recibir más de 70 centímetros de nieve cada año. La precipitación lluviosa se concentra en dos estaciones húmedas. Durante el invierno vienen frentes fríos del Océano Pacífico, y en verano se produce el monzón.[9] La temporada de monzón se extiende de mediados de julio a agosto y trae vientos, relámpagos, tormentas y lluvias torrenciales. Es raro que se den tornados y huracanes en Arizona, pero existen registros de que se han producido con anterioridad.

Phoenix
Mes[10][11] Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Año
Temperatura máxima media (°C) 19 21 24 29 34 39 41 39 37 31 24 19 30
Temperatura mínima media (°C) 5 7 9 13 18 22 27 26 22 16 9 6 15
Precipitación (mm) 21 20 27 6 4 2 25 24 19 20 19 23 210

[editar] Demografía

Crecimiento demográfico de Arizona
Año Habitantes
1860 6.482
1870 9.658
1880 40.440
1890 88.243
1900 122.931
1910 204.354
1920 334.162
1930 435.573
Año Habitantes
1940 499.261
1950 749.587
1960 1.302.161
1970 1.775.399
1980 2.718.425
1990 3.677.985
2000 5.130.632
2006 est 6.166.318
Densidad de población de Arizona.
Densidad de población de Arizona.

Según los datos de 2006, Arizona tenía una población estimada de 6.166.318 habitantes,[12] lo que supone un aumento de 213.311 habitantes (o un 3,5%, que es lo mismo) con respecto al año anterior y un aumento de 1.035.686 habitantes (o un 20,2%), en relación al año 2000. El aumento demográfico desde el último censo (el de 2000) se debe a un crecimiento natural de 297.928 personas (564.062 nacimientos menos 266.134 muertes) y una migración neta de 745.944 personas en el estado. Las migraciones externas han dado lugar a un aumento neto de 204.661 personas, mientras que las migraciones internas produjeron un crecimiento neto de 541.283 personas.

Según las cifras de población del 1 de julio de 2006, Arizona es el estado que más crece de Estados Unidos, con una tasa de crecimiento demográfico del 3,6% desde 2005, que supera el ritmo de crecimiento del líder anterior, Nevada.[13] Estas elevadas tasas de crecimiento natural se deben en parte a la gran inmigración de mexicanos (en ocasiones ilegal). En 2005, el 15% de los habitantes del estado (843.296 personas) no habían nacido en Arizona.[14] De éstos, el 31% eran ciudadanos de los Estados Unidos y el 69% no lo eran.

El centro de población de Arizona se localiza en el Condado de Maricopa, en la ciudad de Gilbert.[15]

[editar] Razas y etnias

Actualmente el estado de Arizona cuenta con una población de 5.829.839 personas, de los cuales [1]:

La población de origen latino es la de mas rápido crecimiento, debido a la alta tasa de fecundidad de las mujeres latinas y a la inmigración ilegal.

De acuerdo con una estimación realizada en 2003, Arizona posee el tercer mayor número (y el sexto mayor porcentaje) de nativos americanos de Estados Unidos: 286.680 nativos americanos viven en el estado, lo que representa un 10% de la población indígena estadounidense. Sólo las poblaciones indígenas de California y Oklahoma son mayores.[4] Los perímetros de las ciudades de Phoenix, Tucson, Prescott y Yuma lindan con reservas nativas.

Extensión del español en Arizona (fuente).
Extensión del español en Arizona (fuente).

Los seis mayores grupos étnicos de Arizona son los mexicanos (que componen el 21% de la población del estado), los alemanes, los británicos, los irlandeses y los nativos americanos. La población del sur y de la región central de Arizona es principalmente México-estadounidense (especialmente en los condados fronterizos con México), el centro norte y el noroeste están habitados por descendientes de ingleses y en el noreste habitan numerosos nativos indígenas.

Actualmente, la mayoría de la población del estado es blanca y no hispana. Debido a la gran inmigración de hispanos a Arizona, y a las mayores tasas de natalidad entre la población hispana, se prevé que ninguna raza sea mayoritaria en el estado alrededor de 2035. En 2003, por primera vez en la historia de Arizona, se habían registrado más nacimientos de hispanos que nacimientos de blancos no hispanos.

En 2000, el 74,1% de la población de Arizona de 5 o más años de edad hablaba inglés en casa, y un 19,5%, español.[16] El navajo es el tercer mayor idioma del estado: el 1,9% de la población de Arizona lo habla. Otro 0,6% habla otras lenguas nativas. El alemán es el idioma materno del 0,5% de la población.

Pirámide de edades de Arizona (2000).
Pirámide de edades de Arizona (2000).

[editar] Pirámide de edades

La distribución de la población por edades en 2004 era:[17]

Las personas de sexo femenino componen el 50% de la población de Arizona, y las de sexo masculino, el otro 50%.

[editar] Religión

La Misión de San Xavier del Bac, situada al sur de Tucson, es un típico ejemplo de arquitectura española colonial.
La Misión de San Xavier del Bac, situada al sur de Tucson, es un típico ejemplo de arquitectura española colonial.

Afiliaciones religiosas de la población de Arizona:[18]

Las primeras religiones de Arizona fueron las creencias sagradas y las prácticas de los indios, que tenían un carácter animista. Los misioneros católicos comenzaron a convertir a los indios de Arizona (los franciscanos entre los hopi y los jesuitas entre los pima) a la fe cristiana a finales del siglo XVII. En los últimos años del siglo XVIII, los franciscanos ya eran la principal fuerza misionera, y la Iglesia Católica se había consolidado con firmeza. En 2000, en el estado vivían 974.883 católicos, repartidos en 267 congregaciones.[19]

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días constituye la segunda mayor denominación cristiana, con 251.974 seguidores y 643 congregaciones. Gran parte de los primeros colonizadores de Arizona eran mormones. Otras denominaciones cristianas importantes son la Convención Baptista del Sur (138.516 miembros) las Asambleas de Dios (82.802) y la Iglesia Metodista Unida, (53.232).[20]

En 2000, la población judía de Arizona era de 81.675 habitantes,[20] y la musulmana, de 11.857. Había también alrededor de 25 congregaciones budistas y 9 hinduistas.[21]

[editar] Principales ciudades

Phoenix.
Phoenix.
Tucson.
Tucson.
Scottsdale.
Scottsdale.
Flagstaff.
Flagstaff.

La capital de Arizona es Phoenix, que a la vez es la mayor ciudad del estado. El Área Metropolitana de Phoenix comprende las ciudades satélites de Glendale, Peoria, Chandler, Sun City, Sun City West, Fountain Hills, Surprise, Gilbert, El Mirage, Avondale, Tempe y Scottsdale, con una población total de casi 3,9 millones de habitantes.[22]

Tucson es la segunda mayor ciudad del estado, localizada 180 km al sureste del Área Metropolitana de Phoenix. El Área Metropolitana de Tucson sobrepasó el umbral del millón de habitantes a principios de 2007.[23] Alberga la Universidad de Arizona, una de las sólo tres universidades públicas del estado.

Yuma constituye la tercera mayor área metropolitana de Arizona. Se localiza cerca de la frontera con California y México. Es una de las ciudades más cálidas de Estados Unidos, con una media de 42 grados centígrados en julio (la media en el Valle de la Muerte, en ese mismo mes, es de 46) La ciudad también presenta días soleados, aproximadamente el 90% del año. El área metropolitana de Yuma tiene una población de 160.000 habitantes.

Flagstaff es la mayor ciudad de Arizona septentrional. A una altitud de 2.100 m, constituye un rígido contraste a las regiones desérticas a las que suele estar asociada Arizona. Flagstaff alberga 57.391 residentes, además del campus principal de la Northern Arizona University.

La siguiente es una lista de ciudades más pobladas de Arizona. Aparecen en negrita aquellas cuya población supera los 100.000 habitantes.

  • Apache Junction
  • Avondale
  • Benson
  • Bisbee
  • Buckeye
  • Bullhead City
  • Camp Verde
  • Casa Grande
  • Casas Adobes
  • Catalina Foothills
  • Chandler
  • Coolidge
  • Cottonwood
  • Cottonwood-Verde Village
  • Douglas
  • Drexel Heights
  • Dudleyville
  • Eloy
  • Flagstaff
  • Florence
  • Flowing Wells
  • Fortuna Foothills
  • Fountain Hills
  • Gilbert
  • Glendale
  • Globe
  • Golden Valley
  • Goodyear
  • Green Valley
  • Holbrook
  • Jerome
  • Kingman
  • Lake Havasu City
  • Mammoth
  • Marana
  • Mesa
  • Mohave Valley
  • New Kingman-Butler
  • New River
  • Nogales
  • Oro Valley
  • Paradise Valley
  • Payson
  • Peoria
  • Phoenix
  • Prescott Valley
  • Prescott
  • Queen Creek
  • Safford
  • San Luis
  • Scottsdale
  • Sedona
  • Sierra Vista Southeast
  • Sierra Vista
  • Sun City West
  • Sun City
  • Sun Lakes
  • Superior
  • Surprise
  • Tanque Verde
  • Tempe
  • Tucson
  • Wickenburg
  • Wikieup
  • Yuma
  • Youngtown

[editar] Economía

Las actividades económicas más importantes de Arizona son la industria, la minería, la agricultura y las relacionadas con las actividades turísticas. Los sectores que emplean a más personas son, por este orden, los servicios (dada la importancia de su sector turístico), el comercio, la industria y la construcción. La minería ha experimentado durante 1999 un descenso apreciable como demandante de mano de obra. En términos de Producto Interior Bruto (PIB), este estado experimenta un crecimiento del 5,1% anual (1995-96). El mayor incremento en el PIB se ha producido en el sector servicios (9,7%), mientras el sector menos dinámico ha sido el de la construcción (3,5%).

Se calcula que la tierra dedicada a actividades agropecuarias es de un 50% de la superficie del estado. Las parcelas son las de mayor extensión de los Estados Unidos, ya que tienen una media de 2038 ha y el 47% se dedican al cultivo y el resto a la ganadería. El estado mantiene y controla los sistema de irrigación. Los cultivos principales son el algodón (Arizona es el cuarto estado con mayor producción), verduras (sobre todo lechugas) y heno. La ganadería se basa en el vacuno que es la base de una potente industria de productos lácteos.

Arizona cuenta con una gran superficie boscosa, equivalente a un 25% de su territorio. Las dos terceras partes de estos bosques están protegidos por el gobierno (que los clasifica como Parques Nacionales) por lo que su industria maderera es escasa (una quinta parte de la superficie boscosa).

Los recursos mineros, aunque han experimentado un retroceso en los últimos años, continúan siendo fundamentales en la economía no sólo de Arizona, sino de los Estados Unidos. En efecto, Arizona es el cuarto estado en el país con mayor extracción minera: en sus minas se obtiene el 69% del cobre de los Estados Unidos y el 31% del molibdeno. También es rico en oro, plata y carbón, así como en materiales de construcción como son la grava, el cemento y la piedra de cantería.

La industria de Arizona se ha beneficiado del precio ventajoso de la tierra, de la abundante y por tanto barata energía eléctrica, del bajo nivel de salarios en comparación con otros estados y de la política fiscal del gobierno que ha intentado aportar incentivos a las nuevas industrias. Por ejemplo, el gobierno ha facilitado la creación de polos de desarrollo industrial en Tucson y Phoenix con excelentes resultados. Como consecuencia de esta política y de las ventajosas condiciones expuestas anteriormente, Arizona alberga numerosas nuevas industrias del sector eléctrico y electrónico, y de equipamiento pesado.

La segunda industria más boyante en Arizona es la relacionada con el turismo, y aunque la mayor parte de sus visitantes son estadounidenses y algunos mexicanos, está logrando cada vez atraer a más visitantes de otros lugares especialmente de países europeos.

Con una fuerza laboral de 4,43 millones de personas, su nivel de paro es bajo ya que Arizona tiene una tasa de desempleo de 4,1% (1999). Los ingresos medios anuales per cápita son de 20.461 dólares (1998), y por unidad familiar de 37.090 dólares (1.800 dólares por debajo de la media nacional). El índice de población, que vive por debajo del índice de pobreza, es de un 16,6%, lo que le convierte en el sexto estado menos favorecido en este aspecto; en este sentido ha empeorado ya que en 1990 ocupaba el decimonoveno puesto con un índice similar a la media nacional.

[editar] Impuestos

[editar] Gobierno y administración

La posición Gobernador del Estado de Arizona es la posición ejecutivo en Arizona. Ahora, Janet Napolitano es la gobernadora de Arizona.

[editar] Capitolio

La capital de Arizona es Phoenix, desde 1912.( flotflin)

[editar] Legislativo

Hay dos cámaras legislativo para el gobierno de Arizona. La Cámara de Representantes es la Cámara baja, y el Senado es la Cámara alta. En total, hay 60 representantes en la Cámara de Representantes, y hay 30 senadores en el Senado.


[editar] Arte y cultura

Entre las galerías y museos del estado destacan el Phoenix Art Museum; el Amerind Foundation Museum, en Dragoon; el Arizona Historical Society Museum, en Tucson; el Arizona State Museum, en la Universidad de Tucson; el Jardín Botánico del Desierto de Phoenix; el Fort Huachuca Historical Museum; el Heard Museum of Anthropology and Primitive Art, de Phoenix; el Museum of Northern Arizona, en Flagstaff y el University of Arizona Museum of Art, de Tucson. También son interesantes las ruinas prehispánicas como son los Monumentos Nacionales de Canyon de Chelly, Wupatki, Montezuma Castle, Navajo y Casa Grande.

En este territorio se hallan obras arquitectónicas de gran interés como la casa de Taliesin West, la de Frank Lloyd Wright o la ciudad de Arcosanti, diseñada por Paolo Soleri. Lógicamente también abundan los ejemplos de arquitectura de estilo español como la Misión de San Xavier del Bac, un monasterio franciscano de finales del siglo XVIII; el edificio que alberga el Heard Museum y el de la Biblioteca Pública de Nogales.

En este estado existen varias orquestas y compañías de teatro y ópera como la Compañía de Ópera de Arizona, la Compañía de Teatro de Arizona y las Orquestas Sinfónicas de Phoenix y de Tucson.

Entre los escritores nativos de Arizona destacan Marguerite Noble y Eva Antonia Wilbur-Cruce. Asimismo, escritores como Zane Grey, Mary Austin, Charles King y Haniel Long han ambientado algunas de sus novelas en Arizona.

El arte local está enormemente influenciado por las tradiciones indias, sobre todo por las manifestaciones artísticas de los indios navajo y hopi, tanto en trabajos de cerámica como en platería, cestería y tejidos.

Los espectáculos más populares son los rodeos y como deportes más apoyados el baloncesto, donde sobresale el equipo de los Phoenix Suns, y el fútbol americano, con el equipo profesional de Arizona Cardinals.

[editar] Educación

La primeras escuelas de Arizona fueron abiertas en el siglo XVII por los misioneros españoles, y por ello, en ellas se enseñaba mayoritariamente religión. Después de la independencia mexicana en 1821, los mexicanos expulsaron a todos los misioneros nacidos en España. Estas escuelas, cuyo principal cometido era convertir a los nativos americanos al catolicismo, fueron abandonadas después por el gobierno mexicano. Las primeras escuelas públicas se fundaron en Tucson, en 1871. En la década de 1880, el gobierno de Arizona creó un sistema de fondos para la educación e hizo obligatoria la educación a todos los niños del estado. Hasta 1951, las escuelas de Arizona estaban segregadas.[24]

Actualmente, todas las instituciones educativas de Arizona deben seguir ciertas reglas y patrones dictados por el Consejo Estatal de Educación de Arizona. Este consejo controla directamente el sistema de escuelas públicas del estado, que está dividido en varios distritos escolares. Cada ciudad principal (city), diversas ciudades secundarias (towns) y cada condado, constan al menos de un distrito escolar. En las ciudades, la responsabilidad de administrar las escuelas es del distrito escolar municipal, mientras que en las regiones menos densamente pobladas, esta responsabilidad corre a cargo de los distritos escolares que operen en el condado. Arizona permite la existencia de las llamadas "escuelas charter", que son escuelas públicas independientes, que no son administradas por distritos escolares, pero que dependen de presupuestos públicos para su sustentación. La escolarización es obligatoria para todos los niños y adolescentes de más de seis años de edad, hasta la conclusión de la educación secundaria o hasta los quince años de edad.

En 1999, las escuelas públicas de Arizona atendieron a cerca de 852.000 estudiantes, empleando aproximadamente a 44.800 profesores. Según datos de 2005, un 83,8% de los habitantes del estado con más de 25 años de edad tiene en su haber un diploma de graduado en educación secundaria o superior.[25]

[editar] Educación primaria y secundaria

Las escuelas públicas de Arizona se agrupan en 220 distritos escolares locales que funcionan con independencia. No obstante, en la mayoría de los casos están gobernados por superintendentes elegidos por la población del condado. Éstos a su vez son supervisados por el Consejo Estatal de Educación de Arizona (una sección del Departamento de Educación de Arizona) y por el Superintendente de Instrucción Pública del estado. En 2005, se estableció la School District Redistricting Commission con el objetivo de combinar y consolidar muchos de estos distritos.

[editar] Educación superior

En Arizona existen 19 universidades públicas y 13 privadas, donde estudian anualmente cerca de 135.000 estudiantes. Los centros de educación superior más importantes son la Universidad de Arizona (inglés University of Arizona), en Tucson; Arizona State University, en Tempe, y Northern Arizona University, en Flagstaff, todas ellas fundadas a finales del siglo XIX. Asimismo, en 1969 se inauguró en Tsaile el Navajo Community College, la primera institución de educación superior estadounidense en una reserva india.

[editar] Deportes

Vista del Jobing.com Arena, un pabellón polideportivo de Glendale.
Vista del Jobing.com Arena, un pabellón polideportivo de Glendale.

En Arizona hay cinco equipos profesionales que juegan en ligas nacionales, todos ellos en Phoenix: los Arizona Cardinals de la National Football League, los Phoenix Suns de la NBA, los Phoenix Coyotes de la National Hockey League, las Phoenix Mercury de la Women's National Basketball Association, y los Arizona Diamondbacks de la Liga Nacional de béisbol. Además de los ya citados, existe un pequeño equipo de hockey de liga menor, también en Phoenix. Numerosos equipos de las Grandes Ligas de Béisbol realizan sus entrenamientos de primavera en Arizona, y existe en Tucson un equipo que juega en las ligas menores.

La Fiesta de los Vaqueros de Tucson, que se celebra en febrero.
La Fiesta de los Vaqueros de Tucson, que se celebra en febrero.

En el Turf Paradise de Phoenix se celebran carreras de caballos, y en Phoenix, Tucson y Yuma se celebran carreras de galgos. En los autódromos de Manzanita Speedway y Phoenix International Raceway se llevan a cabo competiciones automovilísticas de diversa índole (en el último se organiza un evento de la NEXTEL Cup a principios de noviembre).[26] Tanto Phoenix como Tucson han sido anfitrionas de las competiciones del torneo nacional de la Professional Golfers' Association of America.

El primer rodeo organizado que otorgó premios y cobró entrada se celebró en Prescott el 4 de julio de 1888.[27] Hoy, esta tradición continúa por toda Arizona.

Entre los acontecimientos deportivos anuales que se celebran en Arizona podemos destacar el Thunderbird Balloon Classic, un festival de globos aerostáticos que tiene lugar a finales de octubre en Glendale.[28]

[editar] Turismo y ocio

Vista exterior de Biosfera 2, una tentativa de crear un ecosistema cerrado artificial. Hoy es una atracción turística.
Vista exterior de Biosfera 2, una tentativa de crear un ecosistema cerrado artificial. Hoy es una atracción turística.

El impacto del turismo en la economía de Arizona es grande. En 2000, 29,49 millones de personas vistaron el estado, generando 1.376.000 millones de dólares en ventas directas. Aquel mismo año, más de 380.000 personas estaban directa o indirectamente empleadas en trabajos relacionados con el sector turístico.[29]

Dentro del estado de Arizona se localizan 25 parques y monumentos nacionales,[30] de los cuales, el más popular sin discusión es el Parque Nacional del Gran Cañón. Aparte de éste, son populares también el Petrified Forest National Park y el Saguaro National Monument. Además, Arizona cuenta con 30 parques estatales, que atraen a 2 millones de visitantes al año.[31]

Antelope Canyon.
Antelope Canyon.

Arizona dispone de numerosos lugares para hacer cámping, tanto públicos como privados, y hay muchas granjas y ranchos para pasar las vacaciones, especialmente en las áreas de Tucson y Wickenburg. Las reservas indias son una atracción turística importante, especialmente las de los navajos y los hopi. Se puede practicar la pesca deportiva y la navegación en los lagos Mead, Powell, Mohave y Havasu. El paisaje rocoso y desértico de Sedona es un destino también muy frecuentado. Biosfera 2, cerca de la localidad de Oracle, antaño un proyecto científico, hoy se ha convertido en una atracción turística destacada. En el estado abundan los balnearios de aguas termales y los lugares de vacaciones.

[editar] Símbolos del estado

Flores del saguaro.
Flores del saguaro.
El Gran Cañón del Colorado, símbolo de Arizona por excelencia.
El Gran Cañón del Colorado, símbolo de Arizona por excelencia.

Éstos son los símbolos del estado de Arizona:[32]

[editar] Véase también

[editar] Referencias

[editar] Referencias generales

[editar] Notas

  1. ? a b c d Elevations and Distances in the United States. U.S Geological Survey (29 de abril de 2005). Consultado el 3 de noviembrede 2006.
  2. ? Linda Kane. "CBP: Securing America's Borders. Arizona Border Control Initiative ? Phase II. Consultado el 31-12-2006
  3. ? The Importance of Copper. The Phelps Dodge Environmental Inventory. Consultado el 31 de diciembre de 2006
  4. ? a b State Population Estimates by Race Alone and Hispanic or Latino Origin. U.S. Census Bureau. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  5. ? Celebrating Arizona's Centennial: 1912-2012. Consultado el 31 de diciembre de 2006
  6. ? The Geography of Arizona - Netstate
  7. ? a b Arizona Extreme Temperature list - National Climatic Data Center
  8. ? Climate Assessment for the Southwest (Diciembre de 1999). The Climate of the Southwest. University of Arizona. Consultado el 21-03-2006.
  9. ? United States Geological Survey (Septiembre de 2005). Hydrologic Conditions in Arizona During 1999?2004: A Historical Perspective. Consultado el 20-03-2006.
  10. ? Temperaturas medias y precipitación: weather.com.
  11. ? Datos sobre el clima: weatherbase.com.
  12. ? Table 1: Estimates of Population Change for the United States and States, and for Puerto Rico and State Rankings: July 1, 2005 to July 1, 2006. 2006 Population Estimates. U.S. Census Bureau, Population Division (22 de diciembre de 2006). Consultado el 22 de diciembrede 2006.
  13. ? Christie, Les. "Growth states: Arizona overtakes Nevada." CNN. Consultado el 22 de diciembre de 2006.
  14. ? Census: Arizona, United States
  15. ? Population and Population Centers by State: 2000. census.gov
  16. ? Arizona - DP-2. Profile of Selected Social Characteristics: 2000. U.S. Census Bureau. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  17. ? United States Census Bureau. Arizona Quick Facts, 2004
  18. ? American Religious Identification Survey (ARIS). CUNY Key Findings. 2001.
  19. ? Catholic Data for States from Religious Congregations and Membership in the United States, 2000. Glenmary Research Center, agosto de 2004. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  20. ? a b Arizona. Our Campaigns. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  21. ? Arizona - Religions. City-data.com Consultado el 30 de diciembre de 2006
  22. ? Phoenix metro population growth figures. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  23. ? Annual Estimates of the Population of Metropolitan and Micropolitan Statistical Areas: April 1, 2000 to July 1, 2005 (CBSA-EST2005-01). U.S. Census Bureau. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  24. ? "Segregation begins" - Tucson Unified School District
  25. ? Fact Sheet - 2005 American Community Survey
  26. ? Phoenix International Raceway. Premiere Sports Travel. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  27. ? History of The World's Oldest Rodeo. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  28. ? Goodyear Balloon & Air Spectacular. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  29. ? The Arizona Treasure Territory Tourism Investment Strategy: Program Overview. Abril de 2002. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  30. ? National Park Guide - Arizona National Park Service. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  31. ? Parks, Arizona State. Government Information Technology Agency. Consultado el 30 de diciembre de 2006
  32. ? Arizona State Symbols, Emblems, Flag and Seal - The United States of America.

[editar] Enlaces externos

Wikcionario

Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Arizona"

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