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Artículo bueno
Commonwealth of Australia
Mancomunidad de Australia
Bandera de Australia Escudo de Australia
Bandera Escudo
Himno nacional: Advance Australia Fair
 
Situación de Australia
 
Capital
 ? Población
 ? Coordenadas
Canberra
323,645 hab. (2004)
35° 15? S 149° 28? E
Ciudad más poblada Sydney
Idiomas oficiales Inglés
Forma de gobierno Monarquía parlamentaria
Monarca
Gobernador General
Primer Ministro
Reina Isabel II
Michael Jeffery
John Howard
Independencia
- acta de constitución
- estatuto de Westminster
- acta de Australia
del Reino Unido
1 de enero de 1901

11 de diciembre de 1931
3 de marzo de 1986
Superficie
 ? Total
 ? % agua
Fronteras
Costas
Puesto 6º
7.686.850 km2
1 %
0 km norte sur este y oeste
25.760 km
Población
 ? Total
 ? Densidad
Puesto 52º
20,835,000
2,5 hab/km2
PIB (nominal)
 ? Total (2006)
 ? PIB per cápita
Puesto 15º
US$ 754.816 millones
US$ 36.553 (2006)
PIB (PPA)
 ? Total (2006)
 ? PIB per cápita
Puesto 17º
US$ 680.154 millones
US$ 32.938 (2006)
IDH (2006) 0,957 (3º) ? alto
Moneda Dólar australiano (AUD)
Gentilicio Australiano, australiana
Huso horario
 ? en verano
UTC + 8 a +10¹`
UTC +8 a +11¹ + 1]
Dominio Internet .au
Prefijo telefónico +61
Prefijo radiofónico AXA-AXZ / VHA-VNZ / VZA-VZZ
Código ISO 036 / AUS / AU
Miembro de: ONU, Commonwealth, OCDE, APEC, BERD,

¹ Existen pequeñas diferencias horarias según el territorio.

Todos los países del mundo

Australia, oficialmente Mancomunidad de Australia (en inglés: Commonwealth of Australia), es una nación ubicada en el hemisferio sur, que ocupa toda la parte continental de Oceanía, el continente más pequeño del mundo, además de varias islas en los océanos Pacífico, Índico y Antártico. Los países cercanos a Australia incluyen Indonesia, Timor Oriental y Papúa Nueva Guinea al norte, las Islas Salomón, Vanuatu y la dependencia francesa de Nueva Caledonia al noreste, y Nueva Zelanda al sureste. Australia es el sexto país más grande del mundo y el más grande de Oceanía.

El continente australiano ha estado habitado durante más de 42.000 años por los aborígenes australianos. Después de las esporádicas visitas de pescadores del norte y de exploradores y comerciantes europeos que comenzaron en el siglo XVII, la mitad oriental de lo que hoy es Australia fue reclamada por el Reino de Gran Bretaña en 1770, y en 1788 se estableció una colonia penal en Nueva Gales del Sur. Debido al crecimiento de la población y a la exploración de nuevas áreas, otras cinco colonias de la Corona fueron exitosamente establecidas durante el curso del siglo XIX.

El 1 de enero de 1901, las seis colonias se federaron formaron la Mancomunidad de Australia. Desde su federación, Australia ha mantenido un sistema político democrático liberal y ha continuado siendo una monarquía en la Mancomunidad de Naciones. La ciudad capital es Canberra, localizada en el Territorio de la Capital Australiana. La población nacional actual (año 2006) es de alrededor de 20,6 millones de habitantes, y está concentrada principalmente en las grandes ciudades costeras de Sídney, Melbourne, Brisbane, Perth y Adelaida.

En la división convencional de continentes utilizada en el mundo hispanohablante, Australia se considera parte del llamado continente de Oceanía, que agrupa también las islas del Pacífico. Sin embargo, es importante destacar que en la mayor parte del mundo no se utiliza el nombre "Oceanía" en absoluto o se usa poco y que, desde un punto de vista geológico, es Australia y no la región de Oceanía lo que es un continente. Nueva Zelanda y las demás islas del Pacífico son efectivamente islas y por lo tanto no conforman geológicamente un continente, sino que son asociadas con uno ? Australia ? posiblemente por una cuestión de cercanía geográfica.

Tabla de contenidos

[editar] Toponimia

Vista de Port Jackson, lugar de fundación de Sídney. Fotografía extraída de A Voyage to Terra Australis.
Vista de Port Jackson, lugar de fundación de Sídney. Fotografía extraída de A Voyage to Terra Australis.

El nombre de Australia deriva del latín Australis, que significa del sur. Leyendas de una ?tierra desconocida del sur? (terra australis incognita) que datan de los tiempos romanos eran frecuentes en la geografía medieval, pero no estaban basadas en ningún conocimiento cierto. El adjetivo holandés Australische era utilizado por los oficiales neerlandeses en Batavia (actual Yakarta) para referirse a la tierra meridional recientemente descubierta en 1638. La primera vez que se utilizó la palabra ?Australia? en inglés fue en una traducción de 1693 del libro Les Aventures de Jacques Sadeur dans la Découverte et le Voyage de la Terre Australe (?Las Aventuras de Jacques Sadeur en el Descubrimiento y Viaje de la Tierra Austral?), una novela del escritor francés Gabriel de Foigny bajo el pseudónimo de Jacques Sadeur.[1] Alexander Dalrymple usó el término ?Australia? en An Historical Collection of Voyages and Discoveries in the South Pacific Ocean (?Una Colección Histórica de Viajes y Descubrimientos en el Océano Pacífico Sur?) de 1771, para referirse a toda la región sur del océano Pacífico. En 1793, George Shaw y Sir James Smith publicaron Zoology and Botany of New Holland (?Zoología y Botánica de Nueva Holanda?), en el cual escribieron: the vast island, or rather continent, of Australia, Australasia or New Holland. (?la vasta isla, o mejor dicho continente, de Australia, Australasia o Nueva Holanda.?).

El nombre ?Australia? se popularizó por el trabajo A Voyage to Terra Australis (?Un Viaje a la Terra Australis?) de 1814, del navegante Matthew Flinders, quien fue la primera persona en circunnavegar Australia. A pesar del título, que reflejaba la opinión del almirante respecto al nombre legítimo del continente, Flinders usó la palabra ?Australia? en su libro, que fue muy leído e hizo que el término comenzara a ser utilizado en el lenguaje habitual. El gobernador de Nueva Gales del Sur Lachlan Macquarie usó la palabra subsecuentemente en los mensajes que enviaba a Inglaterra. En 1817, recomendó que fuera oficialmente adoptada. En 1824, el Almirantazgo Británico aceptó que el continente debiera ser oficialmente llamado Australia.

El nombre ?Australia? se pronuncia /?.'st?e?.lj?/ o /?.'st?e?.li.?/ en pronunciación británica cuidada, considerada también como estándar en Australia. En inglés australiano son habituales las siguientes pronunciaciones: /?.'st?æ?.lj?/, /?.'st?æ?.li.?/ o /?.'st?æ?:.j?/. Nótese que la pronunciación del diptongo inglés /e?/ como /æ?/ es un rasgo distintivo de la pronunciación popular australiana.

[editar] Historia

Artículo principal: Historia de Australia
Asentamiento de buscadores de oro durante las fiebres del oro australianas.
Asentamiento de buscadores de oro durante las fiebres del oro australianas.

La historia de Australia comenzó cuando el hombre llegó al continente australiano desde el norte hace más de 42.000 años o hasta 68.000 años según dicen algunos estudios[2]). Sin embargo, su historia escrita no empezó hasta que los exploradores neerlandeses la avistaran en el siglo XVII. No obstante, dieron a entender que la tierra austral era inhabitable y por lo tanto no la colonizaron, dejando así el camino abierto para las posteriores expediciones británicas. La interpretación de la historia australiana es un tema de discusión aún en la actualidad, particularmente en lo que se refiere al trato de los aborígenes australianos por parte de los colonizadores europeos.

[editar] Prehistoria

En lo referente a Australia, se entiende por prehistoria el período que se extiende desde la inmigración de los habitantes originarios hasta el primer avistamiento europeo confirmado, en 1606, el cual puede incluirse como parte de su historia temprana. Se considera que la prehistoria australiana es algunos miles de años más extensa que en otras partes del mundo debido a que no existen escritos de eventos humanos en el continente anteriores al contacto con los europeos. Recientes estudios han llegado a la conclusión que los primeros europeos que avistaron la isla, fueron los españoles cuando navegaban por el Pacífico. En Australia se han encontrado cascos que pertenecen a soldados españoles del siglo XVI.

Mortero utilizado por los aborígenes australianos. Constituía un elemento fundamental para moler la harina y hacer pan.
Mortero utilizado por los aborígenes australianos. Constituía un elemento fundamental para moler la harina y hacer pan.

La fecha exacta de los primeros asentamientos humanos en Australia es aún tema de debate. Sin embargo, se cree que la tierra austral ha estado habitada por seres humanos desde hace entre 42.000 y 48.000 años;[3] en esa época hubo un período de cambio ecológico masivo que se cree fue resultado de acciones humanas. Los primeros australianos eran los ancestros de los aborígenes australianos de la actualidad; llegaron a través de puentes de tierra y pasos marítimos de poca longitud desde el sudeste asiático. La mayor parte de estas personas eran cazadores-recolectores con una compleja tradición oral y valores espirituales basados en la adoración de la tierra y en la creencia del Tiempo de los Sueños. Los isleños del estrecho de Torres, étnicamente melanesios, habitaron desde aquel tiempo las islas del estrecho de Torres y partes del extremo norte de Queensland; poseen prácticas culturales distintas a las de los demás grupos aborígenes australianos.

[editar] Contacto con asiáticos

Durante al menos los últimos siglos, Makassar (una ciudad indonesia) ha comercializado con los aborígenes de la costa norte, particularmente con los yolngu de la Tierra de Arnhem.

En 1603, el padre Matteo Ricci, un jesuita portugués que pasó un largo tiempo en China, hizo un mapa del mundo conocido de la época. En el espacio donde se ubicaría Australia, anotó: Nadie ha estado en esta tierra del sur, por lo tanto no sabemos nada sobre ella. Escribió además en caracteres chinos Tierra del Fuego y Tierra de Loros, [4] con lo cual sugirió que los chinos sabían o incluso tal vez habían visitado Australia.

[editar] Exploración europea

Mapa de Nueva Holanda hecho en 1699 por William Dampier.
Mapa de Nueva Holanda hecho en 1699 por William Dampier.

Los primeros escritos sobre el descubrimiento del continente australiano por parte de exploradores europeos datan de comienzos del siglo XVII. [5] El que se creía el primer avistamiento europeo indiscutible del continente fue hecho en 1606 por el navegador neerlandés Willem Janszoon, quien navegó por el golfo de Carpentaria en su barco Duyfken, avistando y desembarcando en la costa oeste de la Península del Cabo York. Algunos escritores han argumentado que navegadores portugueses pudieron haber descubierto Australia en el siglo XVI, y recientemente el periodista Peter Trickett escribió en el libro "Beyond Capricorn" que el portugués Cristovão de Mendonça llegó a Botany Bay en el año 1522, (esta nueva explicación es la más probable según los últimos estudios) o sea, 250 años antes que los ingleses. En dicho libro se encuentra un fragmento de un mapa exacto de parte de la costa Australiana, escrito en Portugués, no dejando duda que los Portugueses han sido los primeros en llegar a Australia. Otros viajeros europeos (predominantemente neerlandeses, pero también franceses e ingleses) supuestamente habrían llegado luego a la tierra recientemente descubierta. Para comienzos del siglo XVII, las costas occidentales y septentrionales de lo que habían llamado ?Nueva Holanda? habían sido cartografiadas y navegadas en su totalidad por los neerlandeses. Sin embargo, aún no se habían hecho intentos de establecimiento.

En 1770, la expedición del Endeavour bajo el comando del teniente de la Marina Real Británica James Cook navegó y cartografió la costa oriental de Australia, desembarcando en el continente por primera vez en Botany Bay el 29 de abril de aquel año. Cook se dirigió luego hacia el norte y, antes de marcharse, desembarcó en la isla Possession, en el estrecho de Torres, el 22 de agosto de 1770. Allí reclamó formalmente la costa este de Australia para el Reino de Gran Bretaña y la llamó Nueva Gales del Sur. Dado que los descubrimientos de Cook hicieron posible el primer asentamiento europeo en el continente, es a menudo popularmente concebido como el descubridor de la tierra austral, aunque el verdadero descubrimiento haya ocurrido más de 160 años antes del viaje de Cook.

A su regreso a Inglaterra, los reportes favorables sobre estas tierras realizados durante la expedición generaron interés sobre Australia al ser considerada como la potencial solución para el problema de superpoblación penal en Gran Bretaña, el cual había sido agravado por la pérdida de sus trece colonias americanas, [6] que habían sido el destino para el transporte de convictos. Por consiguiente, el 13 de marzo de 1787, los once barcos del First Fleet salieron de Portsmouth, Inglaterra, hacia Botany Bay.

[editar] Asentamiento y colonización

Port Arthur, Tasmania era la colonia penal más grande de Australia.
Port Arthur, Tasmania era la colonia penal más grande de Australia.

Australia Meridional (1836), Victoria (1851) y Queensland (1859). El Territorio del Norte fue fundado en 1863 como parte de la provincia de Australia Meridional. Victoria y Australia Meridional habían sido fundadas como ?libres?, esto significa que nunca fueron colonias penales, aunque anteriormente a su fundación sí habían recibido algunos convictos procedentes de Tasmania pero nunca del Reino Unido. Australia Occidental también fue fundada ?libre?, pero aceptó luego el transporte penal debido a la gran escasez de fuentes de trabajo que sufría. Nueva Zelanda fue parte de Nueva Gales del Sur hasta 1840, cuando se convirtió en una colonia por sí misma. El transporte de convictos fue siendo progresivamente abolido en toda Australia entre 1840 y 1864.

Desde el 1 de febrero de 1827 hasta el 12 de junio de 1831, el Territorio del Norte estuvo dividido por el paralelo 20º S en Australia Septentrional y Australia Central. De una pequeña porción Nueva Gales del Sur, fue fundado en 1915 el Territorio de Jervis Bay, el cual cubre 6.677 hectáreas solamente; fue parte del Territorio de la Capital Australiana hasta 1989, cuando el este último adquirió un gobierno propio, después de lo cual Jervis Bay se convirtió en un territorio separado administrado por el Ministerio de Territorios.

La población indígena australiana, estimada en 350.000 habitantes en el momento del asentamiento europeo, se redujo considerablemente en los 150 años siguientes a dicho establecimiento, principalmente debido a enfermedades infecciosas junto a la desintegración cultural y al forzado reasentamiento que sufrieron debido al avance de los colonizadores. La separación de niños aborígenes y sus familias, que algunos historiadores e indígenas argumentan que debería ser considerada un genocidio según las normas jurídicas de la actualidad, posiblemente haya hecho una pequeña contribución en la declinación poblacional de los pueblos originarios.[7] Estas interpretaciones de la historia nacional constituyen un tema de discusión y son calificadas por algunos como exageradas y fabricadas por razones políticas o ideológicas.[8] El debate surgido a partir de las diferentes opiniones sobre este asunto es conocido dentro de Australia como History Wars. Después de la aprobación del referéndum de 1967, el gobierno federal obtuvo el poder para implementar nuevas políticas y crear leyes con respecto a los aborígenes. La posesión tradicional de tierras (native title) no era reconocida hasta que el caso de Mabo v Queensland (No 2) de la Corte Suprema modificó la noción de Australia como terra nullius en la época de la ocupación europea.

[editar] Línea de tiempo: Fundación de las colonias australianas

Mapa animado que muestra la creación de las diferentes colonias australianas. Además, Nueva Zelanda (que no se muestra aquí) fue parte de Nueva Gales del Sur desde 1788 hasta 1840 cuando fue declarada una colonia separada.
Mapa animado que muestra la creación de las diferentes colonias australianas. Además, Nueva Zelanda (que no se muestra aquí) fue parte de Nueva Gales del Sur desde 1788 hasta 1840 cuando fue declarada una colonia separada.

[editar] Gobierno colonial propio y descubrimiento de oro

Bandera de la rebelión de Eureka Stockade.
Bandera de la rebelión de Eureka Stockade.

Una fiebre del oro comenzó en Australia a principios de la década de 1850. La rebelión conocida como Eureka Stockade de 1854 fue una expresión temprana del sentimiento nacionalista: la bandera utilizada para representar esta rebelión fue seriamente considerada como una alternativa para la bandera australiana. Las fiebres del oro atrajeron a muchos inmigrantes de Gran Bretaña, Irlanda, Europa, América del Norte y China.

Entre 1855 y 1890, las seis colonias obtuvieron individualmente un gobierno responsable, administrando la mayoría de sus asuntos internos aun cuando formaban parte del Imperio Británico. La Oficina Colonial de Londres mantuvo el control sobre ciertas cuestiones, principalmente relaciones internacionales, defensa y tráfico marítimo internacional.

El oro trajo un período de gran prosperidad, pero eventualmente, la expansión económica tuvo un final, convirtiéndose la década de 1890 en un período de depresión.

[editar] Federación y Guerras Mundiales

Apertura del Parlamento de Australia en 1901.
Apertura del Parlamento de Australia en 1901.

El 1 de enero de 1901, la federación de las colonias pudo realizarse después de una década de planeamiento y votaciones, naciendo así la Mancomunidad de Australia como un dominio del Imperio Británico. El Territorio de la Capital Australiana fue fundado en 1911 en un área anteriormente perteneciente a Nueva Gales del Sur con el fin de delimitar la localización exacta de la nueva capital federal propuesta, Canberra (Melbourne fue la capital desde 1901 hasta 1927). El control sobre el Territorio del Norte fue transferido de Australia Meridional a la Mancomunidad en 1911. Australia participó en la Primera Guerra Mundial de manera dispuesta;[9] muchos australianos vieron la victoria del Australian and New Zealand Army Corps (ANZAC) en la batalla de Gallípoli como el nacimiento de la nación, siendo ésta su primer actuación militar de importancia. Por otro lado, la intervención australiana en la campaña del camino de Kokoda (en la Segunda Guerra Mundial) es considerada por muchos como una acción de defensa propia.

El Estatuto de Westminster de 1931 abolió la mayor parte de las conexiones constitucionales entre Australia y el Reino Unido, pero la primera no lo aceptó hasta 1942 por medio del Acta de Adopción del Estatuto de Westminster. El impacto de la derrota británica tras la caida de Singapur en 1942 y la amenaza de una invasión japonesa causaron que Estados Unidos se convirtiera en el nuevo aliado y protector de la mancomunidad.

[editar] Prosperidad en la posguerra

Habiendo terminado la Segunda Guerra Mundial, el gobierno australiano instigó un programa masivo para la inmigración europea. Después de haber prevenido por poco la invasión japonesa y sufrido ataques en suelo australiano por primera vez, se creyó que el país debía ?poblarse o perecer?. La inmigración atrajo a los tradicionales emigrantes del Reino Unido junto a, por primera vez, un gran número de europeos meridionales y orientales. La creciente economía australiana no se degradó a diferencia de la europea, que había sido devastada por la guerra. En Australia, los recientemente llegados inmigrantes encontraron empleo en programas asistidos por el gobierno, como por ejemplo el Snowy Mountains Scheme. Dos millones de personas llegaron a la pujante nación del sur entre 1948 y 1975.

El Partido Liberal, fundado en 1944, dominó la situación en la inmediata posguerra, venciendo su presidente y fundador, Robert Menzies, en 1949 al entonces presidente del Partido Laborista, Ben Chifley, quien ya había ocupado el cargo de Primer Ministro desde 1945 hasta 1949. Menzies supervisó la expansión en la posguerra; él se convertiría en el líder nacional en estar más tiempo en ese cargo. La industria manufacturera, que antes había tenido un papel menor en una economía dominada por la producción primaria, se expandió enormemente. Desde la década de 1970 y la abolición de la política de la Australia Blanca, la inmigración desde Asia y otras partes del mundo también ha sido fomentada. Como resultado de esto, la demografía, cultura e imagen nacionales se han transformado radicalmente.

Australia firmó Tratado de ANZUS en 1951 con Estados Unidos y Nueva Zelanda, y proveyó tropas para la Guerra de Corea y la Emergencia Malaya. Melbourne fue sede de los Juegos Olímpicos de 1956. Pruebas nucleares británico-australianas y lanzamientos de cohetes comenzaron cerca de Woomera, Australia Meridional aproximadamente en la misma época. La población alcanzó los 10 millones de habitantes en 1959.

Desde 1951, Australia ha sido un aliado militar de los Estados Unidos bajo los auspicios del Tratado de ANZUS. Los últimos vínculos constitucionales entre el Reino Unido y la mancomunidad fueron eliminados en 1986 mediante el Acta de Australia, terminando con cualquier rol británico en los estados australianos y aboliendo las apelaciones judiciales al Consejo Privado del Reino Unido.[10] Australia continúa siendo, sin embargo, una monarquía constitucional con Isabel II del Reino Unido como su Reina. En 1999, los votantes rechazaron un movimiento para convertir la nación en una república con una mayoría del 55% de los votos. Los vínculos de Australia con su pasado británico se están atenuando progresivamente. Desde la elección de Gough Whitlam como Primer Ministro en 1972, ha habido un creciente interés en el futuro de la nación como parte de la región asiático-pacífica.

[editar] Gobierno

Artículo principal: Política de Australia
El nuevo Edifício del Parlamento fue fundado en 1988 por la Reino Unido remplazando la Cámara Provisional del Parlamento de 1927.
El nuevo Edifício del Parlamento fue fundado en 1988 por la Reino Unido remplazando la Cámara Provisional del Parlamento de 1927.

La Mancomunidad de Australia es una monarquía constitucional y tiene un sistema de gobierno parlamentario. La Reina Isabel II es actualmente la jefa del Estado australiano y utiliza el título formal Reina de Australia, cumpliendo un rol diferente al que ejerce en otros reinos de la Mancomunidad. Ella es nominalmente representada por el Gobernador General a nivel federal y por el gobernador de cada estado. Aunque la Constitución brinda amplios poderes ejecutivos al Gobernador General, la puesta en práctica de los mismos es llevada a cabo generalmente sólo con el asesoramiento del Primer Ministro. El más notable ejercicio del poder de reserva del Gobernador General fuera de la dirección del Primer Ministro fue el relevo de Gough Whitlam de este último cargo político durante la crisis constitucional australiana de 1975.[11]

Existen tres ramas en el gobierno de Australia:

El Parlamento de la Mancomunidad, que es bicameral, consiste en la Reina, el Senado (cámara alta), compuesto por 76 senadores, y la Cámara de Representantes (cámara baja), constituida por 150 miembros. Los miembros de la cámara baja se postulan en distritos electorales unimembres, comúnmente conocidos como electorates (?electorados?) o seats (?asientos?). Los asientos en la Cámara de Representantes son asignados a los estados basándose en la población de cada uno de ellos. En el Senado, cada estado, sin tener en cuenta su población, es representado por 12 senadores, mientras que los territorios (el Territorio del Norte y el Territorio de la Capital Australiana) son representados por dos senadores cada uno. Las elecciones para ambas cámaras toman lugar cada tres años; típicamente sólo la mitad de los asientos del Senado es renovada, lo cual significa que los senadores ocupan dicho cargo durante un período de seis años. El partido que cuenta con el apoyo de la mayoría forma el Gobierno en la Cámara de los Representantes, convirtiéndose el líder de aquél en el Primer Ministro.

Existen tres partidos políticos principales: el Partido Laborista, el Partido Liberal y el Partido Nacional. Los miembros independientes y partidos menores ? incluyendo los Greens y los Demócratas Australianos ? han sido representados en el Parlamento, principalmente en la cámara alta, aunque su influencia no ha sido de gran importancia. Desde las elecciones de 1996, la Coalición Liberal-Nacional liderada por el Primer Ministro John Howard, ha estado en el poder. En las elecciones de 2004, la Coalición ganó el control del Senado, siendo ésta la primera vez en más de 20 años que un partido (o una coalición de partidos) lo haya hecho mientras también estaba en la cabeza del Gobierno nacional. Para el año 2006, el Partido Laborista estaba en el poder en todos los estados y territorios. El voto es obligatorio para cada ciudadano mayor de 18 años tanto a nivel territorial o de estado como también en las elecciones nacionales. [12]

[editar] Estados y territorios

Artículo principal: Organización territorial de Australia
Estados y territorios de Australia.
Estados y territorios de Australia.

Australia está dividida en seis estados, dos territorios continentales y otros territorios menores. Los estados son Nueva Gales del Sur (NSW), Queensland (QLD), Australia Meridional (SA), Tasmania (TAS), Victoria (VIC) y Australia Occidental (WA). Los dos territorios continentales son el Territorio del Norte (NT) y el Territorio de la Capital Australiana (ACT). En la mayor parte de sus asuntos, los territorios funcionan de manera similar a los estados; sin embargo el Parlamento de la Mancomunidad tiene el poder de anular cualquier legislación de los parlamentos de los primeros. En contraste, la legislación federal sólo puede anular legislaciones de los estados relativas a ciertas áreas según se establece en la Sección 51 de la Constitución Australiana; todos los poderes legislativos residuales son manejados por los parlamentos de los estados, incluyendo hospitales, educación, policía, poder judicial, carreteras, transporte público y gobierno local.

Cada estado y territorio tiene su propia legislatura (unicameral en el caso del Territorio del Norte, el Territorio de la Capital Australiana y Queensland, y bicameral en los restantes estados). La cámara baja es conocida como Asamblea Legislativa (Cámara de la Asamblea en Australia Meridional y Tasmania) y la cámara alta es llamada Consejo Legislativo. El jefe de Gobierno de cada estado y territorio es denominado premier o chief minister respectivamente. La Reina es representada en los estado por un gobernador, en el Territorio del Norte por un administrador, y en el Territorio de la Capital Australiana por el Gobernador General.

Australia tiene también varios territorios menores. El Gobierno federal administra un área separada dentro de Nueva Gales del Sur, el Territorio de Jervis Bay, como una base naval y puerto marítimo para la capital nacional. Australia posee además los siguientes territorios externos habitados: isla Norfolk, isla de Navidad e islas Cocos (Keeling); y los territorios externos inhabitados de: islas Ashmore y Cartier, islas del Mar del Coral, islas Heard y McDonald y Territorio Antártico Australiano.

[editar] Relaciones exteriores y asuntos militares

En las últimas décadas, las relaciones exteriores de Australia han estado marcadas por una estrecha relación con los Estados Unidos, la firma del Tratado de ANZUS y el deseo de desarrollar relaciones con Asia y el Pacífico, particularmente a través de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático y el Foro de las Islas del Pacífico. Las relaciones con el Reino Unido también son estrechas. Gran parte del esfuerzo diplomático australiano está focalizado en la liberalización del comercio internacional. En 2005, Australia se aseguró un asiento en la primera Cumbre de Asia del Este. También es miembro de la Mancomunidad de Naciones, en la cual los encuentros de los Jefes de Estado de la Mancomunidad constituyen el principal foro para la cooperación entre las naciones que la componen. Australia forma parte del Grupo Cairns, de la Cooperación Económica del Asia-Pacífico, de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico y de la Organización Mundial del Comercio. La nación ha apoyado varios acuerdos de comercio mayor bilateral, siendo el más reciente el Acuerdo de Libre Comercio de Australia y Estados Unidos. Es miembro fundador de las Naciones Unidas y mantiene un programa internacional de ayuda a través del cual 60 países reciben asistencia.

Las fuerzas armadas de Australia ? la Australian Defence Force (ADF) ? comprenden la Royal Australian Navy (RAN), la Australian Army y la Royal Australian Air Force (RAAF), con un total de unos 53.000 hombres entre las tres. Todas las ramas de la ADF se han involucrado en fuerzas pacificadoras tanto regionales como de las Naciones Unidas (más recientemente en Timor Oriental, Islas Salomón y Sudán), en asistencia después de desastres y en conflictos armados, incluyendo la Invasión de Iraq de 2003. El Gobierno asigna el jefe de la Fuerza de Defensa; el jefe actual (octubre de 2006) es Angus Huston. En el presupuesto de 2006-2007, los gastos en defensa militar fueron de 19.600 millones de dólares australianos. Las fuerzas armadas australianas están equipadas con armamento moderno.[13]

[editar] Geografía y clima

Artículo principal: Geografía de Australia
Zonas climáticas de Australia.
Zonas climáticas de Australia.

Los 7.686.850 km² de superficie de Australia se encuentran en la placa indoaustraliana. Rodeada por los océanos Índico, Glacial Antártico y Pacífico, está separada de Asia por los mares de Arafura y Timor. Australia tiene una línea costera de 25.760 km y reclama una amplia zona económica exclusiva de 8.148.250 km². Esta zona económica exclusiva no incluye el Territorio Antártico Australiano.

La Gran Barrera de Coral, el arrecife de coral más extenso del mundo, se encuentra a una corta distancia de la costa noreste y se extiende por más de 2.000 kilómetros. El monolito más grande del mundo, Mount Augustus, está localizado en Australia Occidental. Con 2.228 m de altitud, el monte Kosciuszko en la Cordillera Divisoria es la montaña más alta de Australia continental; sin embargo, el Mawson Peak en el remoto territorio australiano de las Islas Heard y McDonald es aún más alto con 2.745 metros.

Una enorme parte del país es desértica o semiárida. Australia es el continenete habitado más seco y llano, y el que menos suelos fértiles posee. Sólo en el sureste y suroeste existe un clima templado. La parte norte del país, con un clima tropical, tiene una vegetación que consiste principalmente en selvas lluviosas, bosques, praderas, manglares y desiertos. El clima está muy influido por sistemas de baja presión tropicales estacionales que producen ciclones en la región septentrional, y por las corrientes marinas, incluyendo el fenómeno oceánico-atmosférico de El Niño, que se correlaciona con sequías periódicas.

[editar] Flora y fauna

Artículo principal: Fauna australiana
El koala y el eucalyptus conforman un par icónico para Australia.
El koala y el eucalyptus conforman un par icónico para Australia.

Aunque gran parte de Australia es desértica o semiárida, existe en ella una gran diversidad de hábitats, desde brezales alpinos a selvas lluviosas tropicales. Debido a la gran edad del continente, la poca fertilidad de sus suelos, sus diferentes climas extremadamente variables y su prolongado aislamiento del resto de los continentes, la biota australiana es única y diversa. Alrededor del 85% de las plantas con flor, el 84% de los mamíferos, más del 45% de las aves, y el 90% de los peces de zonas costeras templadas son endémicos.[14] Muchas de las ecorregiones de Australia y de las especies autóctonas que viven en ellas están amenazadas por las actividades humanas y por la introducción de especies exóticas. El Acta de Protección del Ambiente y Conservación de la Biodiversidad de 1999 es un marco legal utilizado para la protección de las especies amenazadas. Numerosas áreas protegidas han sido creadas por el Plan de Acción de la Biodiversidad para proteger y conservar los ecosistemas únicos del continente; 64 humedales están registrados bajo el Convenio de Ramsar y existen además 16 sitios declarados Patrimonio Mundial de la Humanidad. Australia ocupa el puesto número 13 en el mundo en el Índice de Sustentabilidad Ambiental de 2005.

La mayor parte de las plantas leñosas australianas son perennifolias y están adaptadas al fuego y la sequía, incluyendo muchas especies de eucalyptus y acacias. Existe una muy rica variedad de especies endémicas de legumbres que prosperan aún en suelos pobres en nutrientes gracias a su simbiosis con la bacteria Rhizobia y hongos que hacen posible la micorriza. Las especies animales autóctonas conocidas incluyen los monotremas (el ornitorrinco y los equidnas); marsupiales, los marsupiales australianos se caracterizan por la variedad adaptativa de sus especies, encontrándose herbívoros y carnívoros y especies que por convergencia evolutiva parecen roedores o que parecen cánidos, entre los marsupiales se destacan diversas especies de canguros, el koala y los wombats, el demonio de Tasmania y el (extinto en los 1930s) tilacino o "tigre de Tasmania"; y aves como el emú, las cucaburras, el ave lira ó la cacatúa, entre los mamíferos placentados autóctonos llaman la atención las ardillas voladoras. El dingo fue introducido por los asiáticos que comerciaban con los aborígenes australianos hacia el 4000 a.C. Muchas especies animales y vegetales se extinguieron después del asentamiento humano, incluyendo la megafauna australiana; otras se han ido extinguiendo desde el asentamiento europeo, como por ejemplo el tilacino.
En los cursos de agua del norte australiano existen grandes cocodrilos y otros reptiles como los varanos , el dragón australiano y algunas de las serpientes más letales del planeta.

[editar] Economía

La mina en Kalgoorlie es la mayor mina de oro en Australia.
La mina en Kalgoorlie es la mayor mina de oro en Australia.
Artículo principal: Economía de Australia

Australia posee una próspera economía mixta occidental, con una renta per cápita ligeramente superior a la del Reino Unido, Alemania y Francia, en términos de paridad de poder adquisitivo. La nación se encuentra en tercer lugar en el Índice de Desarrollo Humano llevado a cabo en 2005 por las Naciones Unidas, siendo superada sólo por Noruega e Islandia; ocupa el sexto puesto en el índice de calidad de vida de la revista The Economist (2005). En los años recientes, la economía australiana ha resistido el bajón económico mundial, lo cual se hace visible en el crecimiento de su economía doméstica y en el mantenimiento de los negocios y el consumismo.

En la década de 1980, el gobierno de Bob Hawke comenzó un proceso de reforma económica al flotar el dólar australiano en 1983 y desregularizar el sistema financiero.[15] Desde 1996, el gobierno de Hawke ha continuado el proceso de reformas microeconómicas, incluyendo la desregularización parcial del mercado laboral y la privatización de negocios del estado, más notablemente la industria de las telecomunicaciones.[16] Una reforma sustancial en el sistema de impuestos fue implementada en julio del 2000 con la introducción del Impuesto de Bienes y Servicios del 10% del valor agregado, el cual ha reducido un poco la fuerte dependencia de los impuestos a los ingresos personales y de compañía que aún caracteriza el sistema de impuestos de Australia.

La economía australiana no ha sufrido una recesión desde comienzos de la década de 1990. Para julio de 2006, el desempleo era del 4,8%.[17] El sector terciario de la economía, incluyendo turismo, educación y servicios financieros, comprende el 69% del PBI. La agricultura y la explotación de los recursos naturales comprenden el 3% y el 5% del PBI respectivamente, pero contribuyen sustancialmente en las exportaciones nacionales. Los mercados de exportación más importantes para Australia incluyen Japón, China, los Estados Unidos, Corea del Sur y Nueva Zelanda.[18]

[editar] Demografía

Artículo principal: Demografía de Australia
La mayor parte de los australianos vive en áreas urbanas; Sídney es la ciudad con más habitantes en Australia. La tendencia a la urbanización es más fuerte en Australia que en muchas otras partes del mundo.
La mayor parte de los australianos vive en áreas urbanas; Sídney es la ciudad con más habitantes en Australia. La tendencia a la urbanización es más fuerte en Australia que en muchas otras partes del mundo.

La mayor parte de los aproximadamente 20,6 millones de australianos son descendientes de inmigrantes que llegaron al país durante los siglos XIX y XX, mayoritariamente desde Gran Bretaña e Irlanda. La población de Australia se ha cuadriplicado desde el final de la Primera Guerra Mundial,[19] incentivada por un ambicioso programa de inmigración. En 2001, los cinco grupos más importantes que componen el 23,1% de los australianos nacidos en el extranjero eran originarios del Reino Unido, Nueva Zelanda, Italia, Vietnam y China.[18] Después de la abolición de la política de la Australia Blanca en 1973, numerosas iniciativas del Gobierno promovieron la armonía racial basada en una política multicultural.[20]

La población indígena ? aborígenes habitantes del continente e isleños del estrecho de Torres ? era de 410.003 habitantes (2,2% de la población total) en 2001, delatándose un importante crecimiento poblacional de este grupo desde el censo de 1976, el cual registraba una población indígena de 115.953. Los aborígenes australianos tienen altos índices de encarcelamiento y desempleo, niveles educativos más bajos y una esperanza de vida 17 años menor que la de otros australianos.[18] La desigualdad racial es un problema político que se mantiene aún en la actualidad.

Menos del 15% de los australianos vive en áreas rurales. Esta fotografía muestra el Barossa Valley, una importante área de producción de vino ubicada en Australia Meridional.
Menos del 15% de los australianos vive en áreas rurales. Esta fotografía muestra el Barossa Valley, una importante área de producción de vino ubicada en Australia Meridional.

Al igual que en otros países desarrollados, Australia está experimentando un envejecimiento demográfico con más jubilados y menos personas en edad laboral. Un gran número de australianos (759.849 en el período 2002-2003[21]) vive fuera de su país natal. Australia ha mantenido uno de los programas de inmigración más activos en el mundo para impulsar el crecimiento de la población. Muchos inmigrantes están bien preparados en lo referente a su educación, pero también existen refugiados.

El inglés es el idioma oficial[22] y es hablado y escrito en una variante conocida como inglés australiano. Según el censo de 2001, el inglés es la única lengua hablada en el hogar de alrededor del 80% de la población. Después de éste, las lenguas más habladas en el ámbito hogareño son el chino (2,1%), el italiano (1,9%) y el griego (1,4%). El español (0,5%), con 104 mil hablantes es la séptima lengua de influencia del país. La mayoría de los hispanohablantes de Australia son de orígen chileno, |argentino o español. A los hispanohablantes australianos se los puede hallar en la grandes metrópolis, principalmente en Sídney y Melbourne. La comunidad hispanohablante de Australia es la número 25 del mundo. Una considerable proporción de inmigrantes de primera y segunda generación son bilingües. Se cree que existían entre 200 y 300 lenguas aborígenes australianas en el momento del primer contacto con los europeos. Sólo unas 70 lenguas han sobrevivido y alrededor de 20 se encuentran actualmente en peligro de desaparición. Las lenguas indígenas son lengua principal para 50.000 personas (0,02%). Australia posee una lengua de signos conocida como auslan, la cual es la lengua principal para alrededor de 6.500 sordos.

Australia no tiene religión de estado. En el censo de 2001, el 68% de los australianos se identificaban como cristianos: un 27% era católico romano y un 21%, anglicano. Los australianos seguidores de religiones no cristianas comprenden el 5% de la población. Un total del 16% fue categorizado como no religioso (esto incluye creencias no teísticas como el humanismo secular, el ateísmo, el agnosticismo y el racionalismo) y un 12% se negó a responder o no dio una respuesta adecuada para una correcta interpretación. Como en muchos países occidentales, el nivel de participación activa en el culto religioso es mucho menor a la población que es seguidora de dicha religión; semanalmente la asistencia en iglesias es de alrededor de 1,5 millones de personas, alrededor del 7,5% de la población.[23]

La asistencia escolar es obligatoria desde los 6 a los 15 años como mínimo en toda Australia (hasta los 16 en Australia Meridional y Tasmania, y hasta los 17 en Australia Occidental), contribuyendo a que el nivel de alfabetización en la población adulta sea del 99% aproximadamente. Las subvenciones gubernamentales han posibilitado el establecimiento de las 38 universidades australianas, y aunque varias universidades son privadas, la mayoría recibe aportes del Gobierno. Existe un sistema de universidades de formación profesional basado en el estado, conocido como Institutos TAFE, y muchos comercios que forman personas para su entrenamiento como nuevos comerciantes. Aproximadamente el 58% de los australianos de entre 25 y 64 años de edad tiene título terciario o universitario;[18] el índice de población universitaria de las personas que se encuentran entre las edades anteriormente especificadas ? 49% ? es el más alto entre los países que componen la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.[24]

[editar] Cultura

Artículo principal: Cultura de Australia
El Royal Exhibition Building en Melbourne fue el primer edificio de Australia en ser declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO, en 2004.
El Royal Exhibition Building en Melbourne fue el primer edificio de Australia en ser declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO, en 2004.

La base primaria de la cultura australiana fue anglocéltica hasta mediados del siglo XX, aunque los característicos rasgos australianos habían sido adquiridos del entorno y de la cultura aborigen. Durante los últimos 50 años, la cultura australiana ha estado fuertemente influida por la cultura popular estadounidense (particularmente en televisión y cine), por la inmigración a gran escala de países no anglohablantes y por los países asiáticos vecinos. El vigor y la originalidad de las artes australianas ? películas, ópera, música, pintura, teatro, danzas y artes manuales ? han alcanzado reconocimiento internacional.

Australia tiene una larga historia en lo referente a las artes visuales, que comienza con las pinturas rupestres realizadas por los indígenas. Desde los tiempos del asentamiento europeo, el paisaje australiano ha sido un tema común en el arte nacional, lo cual se hace evidente en los trabajos de Arthur Streeton, Arthur Boyd y Albert Namatjira, entre otros. Las tradiciones de los aborígenes son transmitidas mayoritariamente en forma oral (tradición oral) y están muy relacionadas con ceremonias y con historias sobre el tiempo de sueños. La música, danzas y arte de los aborígenes australianos tienen una notable influencia en la artes escénicas y visuales de la Australia contemporánea. La nación posee una activa tradición de música, ballet y teatro; muchas de las compañías de artes escénicas reciben fondos públicos a través del Consejo de Australia para las Artes. Existe una orquesta en cada ciudad capital, y una compañía de ópera nacional, la Ópera de Australia, que adquirió importancia gracias a la cantante de ópera Dame Joan Sutherland; la música de Australia incluye la música clásica, el jazz y muchos otros géneros de música popular.

La literatura de Australia también ha estado influida por el paisaje; por ejemplo, en trabajos de escritores tales como Banjo Peterson y Henry Lawson. El carácter de la Australia colonial, como lo fue reafirmado en la literatura del país, repercutió mucho en la etapa moderna de la nación y se destacó por su igualitarismo y anti-autoritarismo. En 1973, Patrick White fue premiado con un Premio Nobel de Literatura, convirtiéndose en el único australiano en recibir esta condecoración; es reconocido como uno de los más grandes escritores de la lengua inglesa del siglo XX. El inglés australiano es una variedad mayor del inglés; su gramática y ortografía están en su mayor parte basadas en el inglés británico, con frases y expresiones propias de un rico lenguaje vernáculo y un léxico único.

Australia tiene dos compañías transmisoras públicas (la ABC y la SBS), tres redes televisivas comerciales, tres servicios pagos de televisión, y numerosos canales de televisión y estaciones de radio públicos. El cine de Australia ha alcanzado éxito comercial y crítico. Cada ciudad importante tiene sus propios periódicos de publicación diaria; existen también dos periódicos diarios nacionales: The Australian y The Australian Financial Review. Según Reporteros Sin Fronteras en 2005, la mancomunidad se encuentra en el puesto número 31 en el mundo en lo referente a libertad de prensa, situándose en esta lista más abajo que Nueva Zelanda (9º lugar) y el Reino Unido (28º lugar) pero más arriba que los Estados Unidos. El hecho de que ocupe ese puesto, no muy alto, se debe principalmente a la limitada diversidad en la propiedad de medios de comunicación. La mayor parte de los medios impresos está bajo el control de la News Corporation, o bien, de John Fairfax Holdings.

[editar] Deportes

El fútbol australiano se desarrolló en Victoria a fines de la década de 1850 y es jugado a nivel profesional y amateur. Es el deporte de expectación más popular de Australia en términos de asistencia anual y cantidad de socios en clubes.
El fútbol australiano se desarrolló en Victoria a fines de la década de 1850 y es jugado a nivel profesional y amateur. Es el deporte de expectación más popular de Australia en términos de asistencia anual y cantidad de socios en clubes.

El deporte, apoyado por un clima que favorece las actividades al aire libre, tiene un papel importante en la cultura australiana. El 23,5% de los australianos de más de 15 años de edad participa regularmente en actividades deportivas organizadas.[18] A nivel internacional, Australia tiene equipos importantes en cricket, hockey, netball, Rugby League y rugby union; y además se estaca en ciclismo, remo y natación. A escala nacional, otros deportes populares incluyen fútbol australiano, carreras de caballos, fútbol y automovilismo. Australia ha participado en cada una las ediciones de los Juegos Olímpicos de la era moderna y en todos los Juegos de la Mancomunidad. Ha sido anfitrión de los Juegos Olímpicos de 1956 y del 2000 y ha estado entre los cinco países con más medallas ganadas desde los juegos del 2000. Además, es el único país del hemisferio sur en haber ganado alguna medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Invierno. En Australia también se llevaron a cabo los Juegos de la Mancomunidad de 1938, 1962, 1982 y 2006. Otros eventos internacionales importantes que toman lugar frecuentemente en este país incluyen la carrera de Fórmula 1 conocida como el Gran Premio de Australia, competencias de cricket a nivel internacional y el Abierto de Australia, uno de los cuatro torneos de tenis del Grand Slam. El patrocinio corporativo y gubernamental de muchos deportes y de atletas destacados es común. El deporte televisado también es popular; algunas de las más altas marcas en el rating fueron alcanzadas por programas que televisan los Juegos Olímpicos y las finales de competiciones de fútbol tanto locales como internacionales.[25]

Véase también: Australia en los Juegos Olímpicos de Invierno

[editar] Véase también

[editar] Referencias

  1. ? Sidney J. Baker, The Australian Language, segunda edición, 1966.
  2. ? Fossil challenge to Africa theory (2001). Consultado el 2007-01-08.
  3. ? Gillespie, R. (2002). Dating the first Australians. Radiocarbon 44:455?72
  4. ? Rolls, Eric, Sojourners, University of Queensland Press, Brisbane 1992, ISBN 0702224782, p11.
  5. ? Ancient heritage, modern society (2005-05-30).
  6. ? Norval Morris and David J. Rothman, eds. The Oxford History of the Prison: The Practice of Punishment in Western Society (1995) p. 76
  7. ? Tatz, C. (1999). Genocide in Australia, AIATSIS Research Discussion Papers No 8, Australian Institute of Aboriginal and Torres Strait Islander Studies, Canberra
  8. ? Windschuttle, K. (2001). The Fabrication of Aboriginal History, The New Criterion Vol. 20, Nº 1, 20 de septiembre.
  9. ? Bean, C. Ed. (1941). Volume I - The Story of Anzac: the first phase, First World War Official Histories, Undécima edición.
  10. ? Australia Act text [1]
  11. ? Parliamentary Library (1997). The Reserve Powers of the Governor-General
  12. ? What happens if I do not vote?. Voting within Australia - Frequently Asked Questions. Australian Electoral Commission. Consultado el 21 de octubre de 2006.
  13. ? Department of Defence To Defend Australia (Budget 2006-2007)
  14. ? Department of the Environment and Heritage. About Biodiversity
  15. ? Macfarlane, I. J. (1998). Australian Monetary Policy in the Last Quarter of the Twentieth Century. Reserve Bank of Australia Bulletin, Octubre
  16. ? Parham, D. (2002). Microeconomic reforms and the revival in Australia?s growth in productivity and living standards. Conference of Economists, Adelaida, 1 de octubre
  17. ? Australian Bureau of Statistics. Labour Force Australia. Cat#6202
  18. ? a b c d e Australian Bureau of Statistics. Year Book Australia 2005
  19. ? Australian Bureau of Statistics, Population Growth - Australia?s Population Growth
  20. ? Department of Immigration and Multicultural and Indigenous Affairs. (2005). The Evolution of Australia's Multicultural Policy
  21. ? Parliament of Australia, Senate (2005). Inquiry into Australian Expatriates
  22. ? Department of Immigration and Multicultural Affairs. (1995). Pluralist Nations: Pluralist Language Policies?
  23. ? NCLS releases latest estimates of church attendance, National Church Life Survey, 28 de febrero de 2004
  24. ? OCDE: Education at Glance 2005: Percentage of foreign students in tertiary education.
  25. ? Australian Film Commission. What are Australians Watching?, Free-to-Air, 1999-2004 TV

[editar] Enlaces externos

Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Australia"

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